从波音到空客 哪些问题将影响全球旅客

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【大纪元2024年03月19日讯】(大纪元记者张婷综合报导)生产延误加剧了单通道飞机的短缺,波音公司2024年的灾难性开局正在波及航空公司及全球旅客。而其竞争对手空中客车公司(空客;台译空中巴士,简称空巴)的飞机引擎问题进一步加剧了航空业的压力。

波音和空客是全球两大飞机制造商,对全球民用飞机市场具有双头垄断地位。

波音在全球拥有超过14万名员工。美国乃至全世界的旅行、商务、运输和就业都依赖于波音的飞机。近几年以来,波音飞机的问题接连不断,今年以来更为频繁:1月5日,阿拉斯加航空一架波音飞机机舱的门塞在起飞不久后爆裂并脱落;3月11日,南美航空一架波音787-9“梦幻客机”飞行中发生技术事件,导致飞机突然急坠几秒钟,有五十多人受伤;3月15日,联合航空的一架波音737-800安全降落后,检查人员发现机身一块外部面板缺失。这些事件迫使波音正在应对一些严重的生产、质量和安全问题。

波音的飞机交付问题将严重影响国际航空业

联合航空(United Airlines)、西南航空(Southwest Airlines)和瑞安航空(Ryanair)等公司都在忙于应对波音公司交付量减少的情况,因为这家飞机制造商正致力于解决飞机质量问题,以挽回声誉,与此同时,监管机构也正在对波音进行密集审查。

波音公司上周报告说,2月份仅运送了17架波音Max飞机,仅为该公司去年12月出货量的一半。

根据彭博社报导,联合航空即将达成协议,使用从飞机租赁商获得的至少36架空客A321飞机来解燃眉之急。

营运全波音机队的西南航空上周取消了今年的增长计划,并停止了大部分招聘,以应对交付放缓。

阿拉斯加航空集团公司也表示,由于波音的交付情况不确定,其航班安排也随之变化。

考虑到繁忙的夏季旅行季节,各航空公司表示,他们正在削减航班安排,并寻找已订购的波音737的替代品,同时还要应对空客SE窄体飞机的问题。就连波音公司也似乎不确定他们何时能够交付航空公司所订购的飞机,因为美国检查人员正在对其工厂进行审查,这意味着该公司无法对何时恢复正常做出任何明确的预测。

飞机租赁公司“Air Lease”执行长约翰‧普鲁格(John Plueger)表示,当询问波音公司飞机交付问题时,他们除了表示尽最大努力尽快解决问题外,无法给出具体时间。

波音公司在一份评论中说,公司“正集中精力实施变革,以加强整个生产系统的质量,并花必要的时间交付符合所有规定的高质量飞机。我们将继续就这些问题和我们的应对措施与我们尊贵的客户保持密切联系。”

但中银航空租赁(BOC Aviation)负责人史蒂文‧汤恩德(Steven Townend)在3月15日接受彭博电视采访时说,过去三到四年里,空客和波音因疫情导致的生产延误使航空公司没能拿到多达4,000架新飞机,而波音公司最近的问题正在进一步加剧供需问题。

空客发动机问题对航空业来说雪上加霜

波音公司并不是加剧航空业压力的唯一原因。德国汉莎航空公司(Deutsche Lufthansa AG)和维兹航空(Wizz Air Holdings Plc)等航空公司被迫削减增长计划,原因是许多空客A320的普惠齿轮传动涡扇发动机(以下简称GTF发动机)需要维修。

空中巴士A320neo系列单通道喷射机是全球航空公司机队的主力飞机,大约40%由普惠发动机提供动力。

GTF发动机的缺陷于去年7月受到广泛报导。普惠公司的母公司RTX(雷神技术公司)当时表示,已发现用于制造某些发动机部件的金属中存在污染,可能会造成部件加速磨损,需要停飞飞机以检查是否需要维修。

根据航空数据分析公司Cirium的信息,受影响的美国航空公司包括精神航空(Spirit Airlines)、捷蓝航空(JetBlue Airways)、夏威夷航空(Hawaiian Airlines)等。

图为2024年3月4日,在职业探索周活动前夕,捷蓝航空的一名员工在纽约肯尼迪国际机场的公司维修机库中走过空客A320客机的引擎。(Charly Triballeau/AFP)

RTX当时解释说,用于制造2015年底至2021年中期生产的发动机零件的粉末金属出现“罕见状况”,需要加快机队检查。

彭博社几个月前报导说,RTX公司大幅扩大了GTF发动机检查的范围,此举将影响到为空客SE的最新A320提供动力的几乎全部GTF发动机机队,并会导致相关的单通道飞机停飞数月。

RTX去年9月表示,未来三年内必须拆除约3,000台普惠GTF发动机,以检查是否存在受污染金属粉末制成的潜在缺陷部件。公司高层告诉分析师,到2026年,平均每年将有约350架飞机停飞。他们表示,预计这一数字将在2024年上半年达到峰值(约650架飞机停飞)。

这对航空公司来说无疑是雪上加霜,因为他们正在努力重建业务。空客发言人此前表示,引擎问题不会立即造成安全问题,预计不会影响该公司的飞机交付。

中短途旅行影响最大

对于乘客来说,这将意味着航班选择减少,并且至少在一些热门航线上价格可能更高。飞机短缺主要影响的是单通道飞机,如波音737和空客A320系列喷气式飞机,这些飞机用于中短途飞行,占全球机队的大部分。因此,与长途旅行相比,国内和地区航班受到的影响更大。

根据美国运通全球商务旅行公司(Amex Global Business Travel)的数据,航空公司在纽约和洛杉矶之间增加座位的速度还不足以满足需求。该机构预计,在夏季旺季期间,这条繁忙的海岸至海岸航线的商务舱票价涨幅将高达8.5%;今年上半年,西雅图和旧金山之间的商务和经济舱票价将上涨18%,而芝加哥和拉斯维加斯之间的票价可能上涨9.6%。

有关机票价格更加长远的预测尚不明朗,取决于旅行需求是否减弱。

在欧洲,瑞安航空公司表示,在6月底之前,该公司将比预期的少17架波音飞机。这将导致公司削减今年夏季航班,公司计划将机票提价高达10%,并削减都柏林、米兰和华沙的航线。

波音能否迅速解决当前困局?

一些航空公司可能会尝试用空客飞机来替代波音飞机。但是,将波音订单全部转给竞争对手空客是不切实际的。空客飞机在本十年末已基本售罄。BBC说,空客积压了8000多架飞机的订单。空中客车公司也有自己的供应链问题,导致交付延迟。

BBC说,所有这一切表明,市场需要波音保持健康,并迅速克服当前难题。

航空安全基金会(Foundation for Aviation Safety)执行董事埃德‧皮尔森(Ed Pierson)认为,其中涉及的问题很复杂,但可以解决。

他本人曾是波音公司的举报人,多年来一直游说监管机构对该公司采取更强硬的态度。

“波音公司、他们的供应商、航空公司和政府机构都有能力克服这些挑战,但解决这些问题的第一步是诚实。”皮尔森说,“他们需要承认这些问题的存在,并停止试图掩盖真相。”

波音说,公司已经启动了一项“畅所欲言(Speak Up)”计划,鼓励员工提出需要解决的问题。

本月,波音成功与美国航空公司(American Airlines)签订了其最大的737机型Max 10的大订单。该机型对波音公司来说非常重要,因为它的销量一直很好,是波音公司对抗空客大型A321机型的唯一“武器”。

美国航空公司首席财务官德文‧梅(Devon May)当时表示,这份订单是对波音的“信任投票”。

与此同时,他还指出,该航空公司还购买了空客公司的选择权——以防波音Max 10出现进一步延误。◇

责任编辑:林妍#

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