從波音到空客 哪些問題將影響全球旅客

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【大紀元2024年03月19日訊】(大紀元記者張婷綜合報導)生產延誤加劇了單通道飛機的短缺,波音公司2024年的災難性開局正在波及航空公司及全球旅客。而其競爭對手空中客車公司(空客;台譯空中巴士,簡稱空巴)的飛機引擎問題進一步加劇了航空業的壓力。

波音和空客是全球兩大飛機製造商,對全球民用飛機市場具有雙頭壟斷地位。

波音在全球擁有超過14萬名員工。美國乃至全世界的旅行、商務、運輸和就業都依賴于波音的飛機。近幾年以來,波音飛機的問題接連不斷,今年以來更為頻繁:1月5日,阿拉斯加航空一架波音飛機機艙的門塞在起飛不久後爆裂並脫落;3月11日,南美航空一架波音787-9「夢幻客機」飛行中發生技術事件,導致飛機突然急墜幾秒鐘,有五十多人受傷;3月15日,聯合航空的一架波音737-800安全降落後,檢查人員發現機身一塊外部面板缺失。這些事件迫使波音正在應對一些嚴重的生產、質量和安全問題。

波音的飛機交付問題將嚴重影響國際航空業

聯合航空(United Airlines)、西南航空(Southwest Airlines)和瑞安航空(Ryanair)等公司都在忙於應對波音公司交付量減少的情況,因為這家飛機製造商正致力於解決飛機質量問題,以挽回聲譽,與此同時,監管機構也正在對波音進行密集審查。

波音公司上週報告說,2月份僅運送了17架波音Max飛機,僅為該公司去年12月出貨量的一半。

根據彭博社報導,聯合航空即將達成協議,使用從飛機租賃商獲得的至少36架空客A321飛機來解燃眉之急。

營運全波音機隊的西南航空上週取消了今年的增長計劃,並停止了大部分招聘,以應對交付放緩。

阿拉斯加航空集團公司也表示,由於波音的交付情況不確定,其航班安排也隨之變化。

考慮到繁忙的夏季旅行季節,各航空公司表示,他們正在削減航班安排,並尋找已訂購的波音737的替代品,同時還要應對空客SE窄體飛機的問題。就連波音公司也似乎不確定他們何時能夠交付航空公司所訂購的飛機,因為美國檢查人員正在對其工廠進行審查,這意味著該公司無法對何時恢復正常做出任何明確的預測。

飛機租賃公司「Air Lease」執行長約翰‧普魯格(John Plueger)表示,當詢問波音公司飛機交付問題時,他們除了表示盡最大努力儘快解決問題外,無法給出具體時間。

波音公司在一份評論中說,公司「正集中精力實施變革,以加強整個生產系統的質量,並花必要的時間交付符合所有規定的高質量飛機。我們將繼續就這些問題和我們的應對措施與我們尊貴的客戶保持密切聯繫。」

但中銀航空租賃(BOC Aviation)負責人史蒂文‧湯恩德(Steven Townend)在3月15日接受彭博電視採訪時說,過去三到四年裡,空客和波音因疫情導致的生產延誤使航空公司沒能拿到多達4,000架新飛機,而波音公司最近的問題正在進一步加劇供需問題。

空客發動機問題對航空業來說雪上加霜

波音公司並不是加劇航空業壓力的唯一原因。德國漢莎航空公司(Deutsche Lufthansa AG)和維茲航空(Wizz Air Holdings Plc)等航空公司被迫削減增長計劃,原因是許多空客A320的普惠齒輪傳動渦扇發動機(以下簡稱GTF發動機)需要維修。

空中巴士A320neo系列單通道噴射機是全球航空公司機隊的主力飛機,大約40%由普惠發動機提供動力。

GTF發動機的缺陷於去年7月受到廣泛報導。普惠公司的母公司RTX(雷神技術公司)當時表示,已發現用於製造某些發動機部件的金屬中存在污染,可能會造成部件加速磨損,需要停飛飛機以檢查是否需要維修。

根據航空數據分析公司Cirium的信息,受影響的美國航空公司包括精神航空(Spirit Airlines)、捷藍航空(JetBlue Airways)、夏威夷航空(Hawaiian Airlines)等。

圖為2024年3月4日,在職業探索週活動前夕,捷藍航空的一名員工在紐約肯尼迪國際機場的公司維修機庫中走過空客A320客機的引擎。(Charly Triballeau/AFP)

RTX當時解釋說,用於製造2015年底至2021年中期生產的發動機零件的粉末金屬出現「罕見狀況」,需要加快機隊檢查。

彭博社幾個月前報導說,RTX公司大幅擴大了GTF發動機檢查的範圍,此舉將影響到為空客SE的最新A320提供動力的幾乎全部GTF發動機機隊,並會導致相關的單通道飛機停飛數月。

RTX去年9月表示,未來三年內必須拆除約3,000台普惠GTF發動機,以檢查是否存在受污染金屬粉末製成的潛在缺陷部件。公司高層告訴分析師,到2026年,平均每年將有約350架飛機停飛。他們表示,預計這一數字將在2024年上半年達到峰值(約650架飛機停飛)。

這對航空公司來說無疑是雪上加霜,因為他們正在努力重建業務。空客發言人此前表示,引擎問題不會立即造成安全問題,預計不會影響該公司的飛機交付。

中短途旅行影響最大

對於乘客來說,這將意味著航班選擇減少,並且至少在一些熱門航線上價格可能更高。飛機短缺主要影響的是單通道飛機,如波音737和空客A320系列噴氣式飛機,這些飛機用於中短途飛行,占全球機隊的大部分。因此,與長途旅行相比,國內和地區航班受到的影響更大。

根據美國運通全球商務旅行公司(Amex Global Business Travel)的數據,航空公司在紐約和洛杉磯之間增加座位的速度還不足以滿足需求。該機構預計,在夏季旺季期間,這條繁忙的海岸至海岸航線的商務艙票價漲幅將高達8.5%;今年上半年,西雅圖和舊金山之間的商務和經濟艙票價將上漲18%,而芝加哥和拉斯維加斯之間的票價可能上漲9.6%。

有關機票價格更加長遠的預測尚不明朗,取決於旅行需求是否減弱。

在歐洲,瑞安航空公司表示,在6月底之前,該公司將比預期的少17架波音飛機。這將導致公司削減今年夏季航班,公司計劃將機票提價高達10%,並削減都柏林、米蘭和華沙的航線。

波音能否迅速解決當前困局?

一些航空公司可能會嘗試用空客飛機來替代波音飛機。但是,將波音訂單全部轉給競爭對手空客是不切實際的。空客飛機在本十年末已基本售罄。BBC說,空客積壓了8000多架飛機的訂單。空中客車公司也有自己的供應鏈問題,導致交付延遲。

BBC說,所有這一切表明,市場需要波音保持健康,並迅速克服當前難題。

航空安全基金會(Foundation for Aviation Safety)執行董事埃德‧皮爾森(Ed Pierson)認為,其中涉及的問題很複雜,但可以解決。

他本人曾是波音公司的舉報人,多年來一直遊說監管機構對該公司採取更強硬的態度。

「波音公司、他們的供應商、航空公司和政府機構都有能力克服這些挑戰,但解決這些問題的第一步是誠實。」皮爾森說,「他們需要承認這些問題的存在,並停止試圖掩蓋真相。」

波音說,公司已經啟動了一項「暢所欲言(Speak Up)」計劃,鼓勵員工提出需要解決的問題。

本月,波音成功與美國航空公司(American Airlines)簽訂了其最大的737機型Max 10的大訂單。該機型對波音公司來說非常重要,因為它的銷量一直很好,是波音公司對抗空客大型A321機型的唯一「武器」。

美國航空公司首席財務官德文‧梅(Devon May)當時表示,這份訂單是對波音的「信任投票」。

與此同時,他還指出,該航空公司還購買了空客公司的選擇權——以防波音Max 10出現進一步延誤。◇

責任編輯:林妍#

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