【未解之谜】潜伏地球的外星生物?

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大家好,我是扶摇。欢迎和我一起探索未解之谜。今天我们来聊一聊地球上一个非常奇特的生命,有人说它是潜伏在地球的外星物种……是不是这样,看完这期节目,大家自己来评判。我们先从一个大家都熟知的明星说起。

预言家保罗

2010年南非世界杯足球赛,来自德国的预言家保罗意外成了这次比赛中最耀眼的明星。保罗在比赛中预言了8场比赛的结果,场场命中,准确率达到100%,不仅准确预言了德国队在这次比赛中所有7场比赛的结果,还成功预言了西班牙成为该届世界杯的冠军。

更神奇的是,保罗只是一只两岁半的章鱼,住在德国小城奥伯豪森(Oberhausen)的一家水族馆里,这辈子没出过门,也没看过足球比赛。

那章鱼保罗是怎么做预言的呢?难道它学会讲人话了?这倒不是。章鱼能讲人话那就是妖精了。

保罗做预言其实很简单。每次比赛前,水族馆的工作人员会准备两个透明的玻璃箱,箱子里放着保罗喜欢吃的食物,箱子外面贴上交战双方的国旗。然后他们把两个箱子都放进保罗栖息的水缸里。

一会儿功夫,保罗就闻着味儿过来了。两边都是美食,进哪个箱子好呢?不过大家不用等太久,在美食的诱惑下,保罗很快就会爬进一个箱子里享用美食,这个箱子外贴的是哪个国家的国旗,这个国家就会是比赛的赢家,就这么简单。

比赛结束后,章鱼保罗声名鹊起,被广大网民们尊称为“神算子”“章鱼哥”。小城奥伯豪森也成了旅游胜地,为保罗远道而来游客们每天都络绎不绝。可惜保罗这位世外高人清净惯了,受不了这等万人追捧的场面,没几个月后就悄无声息离开了人间,享年2岁零8个月。而保罗神秘的预测术也成为了绝响。

在这之后也有别的水族馆训练章鱼来做预测,也有人训练鹦鹉,但成功率都不行,没谁能再现保罗的辉煌。而保罗神秘的预测能力也成了当代动物界的未解之谜。

那么一只章鱼真有那么聪明吗?有人说,是不是刚好被选中的国家国旗的颜色或图案像保罗喜欢的食物,所以吸引了它?马上就有人跳出来说,不对,德国队的7场比赛5胜2负,保罗全都猜对了。如果是德国的国旗吸引了它,它为什么不猜德国7战全胜?

又有人说了,这怕不是有赌球集团在背后操控,假借一只章鱼的名义放消息出来的吧?这种事情股市上见得多了。马上就有人反对了,这可是国家对国家的比赛,哪能这么容易就操控得了?你能操控得了美国,还是能操控德国?

这时保罗的粉丝们出来说话了,说章鱼就是一种聪明的动物,我们有视频为证。

密室逃脱

在阿拉斯加的一艘渔船上,一只被捕获的章鱼居然从一个极细小的夹缝中找到了一线生机,施展软骨功,从只有10厘米宽的排水孔中成功出逃,回到了大海的怀抱。在日本的一个水族馆中,一只章鱼正在表演密室逃脱。工作人员把它关进了一个透明罐子里,当着大家的面把盖子紧紧拧上。然后,就几秒钟的时间,章鱼就用吸盘反向拧开瓶盖,从容出逃。章鱼开罐头吃吃里面的食物更是易如反掌。后来有不少水族馆从中嗅到了商机,搞起了“章鱼开罐头秀”,很多都成了馆里的保留节目。

除了密室逃脱,章鱼还会隐身。它们的皮肤布满了色素体,可以随时变色。亚里斯多德早在两千多年前就注意到这种现象,说章鱼“捕食时会改变颜色,让自己与周围的石头融为一体”。

它们不但会随着环境变换颜色,还能利用身体柔软的优势变成各种样子。章鱼不是都有8条腿嘛,有一种章鱼在陆地上遇到危险的时候,就会把其中的六条腿蜷缩起来,抱住身子变成一个椰子的模样,剩下两条腿用来走路,趁人不备,偷偷溜走。

它们甚至还有超强的记忆力。都说鱼只有7秒钟的记忆。那比鱼还低阶的软体动物章鱼有多久的记忆力呢?

作家赛伊‧蒙哥马利(Sy Montgomery)曾经记录过一只名叫杜鲁门(Truman)的水族馆章鱼的轶事。水族馆一位女志愿者不知道为什么得罪了杜鲁门,每次只要她来,杜鲁门就向她喷水。后来这位志愿者考上大学离开了。几个月后她回来参观,杜鲁门一看到她,就又开始向她喷水。而在这几个月中,杜鲁门从来没有对任何人喷过水。也就是说,它记住了这位女士。对于只有3─5年寿命的章鱼来说,几个月就相当于人类十几年的时间了。

那么章鱼真的智商那么高,会开罐头,会隐身,会搞模仿秀,还会预言吗?有人说,万事皆有可能啊。章鱼这种动物,神奇着呢。因为它有9个大脑。除了一个在头部的大脑,另外8个在哪里呢?大家猜猜看?

9个脑袋的章鱼

章鱼不是有8条腿吗,另外那八个大脑就在那8条腿上。这八个大脑称为次脑,那头部那个呢就称为主脑。章鱼身上的神经元主脑占40%,8个次脑占了60%。每条腿都有一小群独立的、能控制运动的神经细胞,所以每一条腿都有自己的思维和意识,能够做自己的决定。所以这8条腿也就相当于8个迷你大脑。

住在韩国海边的人喜欢吃新鲜的章鱼,切好的章鱼触手在盘中还在蠕动就被人当作美食吞了下去。结果呢,每年都有人因为被章鱼的吸盘牢牢吸附在气管上,弄得气管闭塞,没法呼吸而死去的。

章鱼的吸盘为什么还会工作呢?这些被切下来的章鱼触手难道还是活的吗?对。刚才不是说了嘛,章鱼腿上有独立的神经系统,所以这些触手其实都是独立的生命体,离开身体也可以自主活动。出于求生的本能,它们进了人嘴后就会四处乱抓,抓住了就死不撒手。一旦被它们抓到了气管,那你时时刻刻就面临着生命危险了。所以天下美食很多,生吃章鱼这件事情,劝大家还是不要挑战了。

说到这儿,有人可能会说了,你这有点太耸人听闻了吧?都切好装盘了,还能是活的?!您还别说,就针对这事儿,有实验室还真搞过研究。

实验人员把一只章鱼的触手切了一条下来。大家别担心,章鱼的触手切掉了还可以长出来,所以这条章鱼不会留下残疾。结果这条离开了身体的触手在一小时之内还能对外界的刺激做出反应。它甚至还会四处溜达,用吸盘抓自己喜欢的东西,或是推开不喜欢的东西。那您说,它是不是活的呢?

说到这儿问题来了,既然章鱼八个触手都有独立的大脑,它们会不会自己跟自己打起来啊?牙齿都有碰到舌头的时候,是吧?这个看上去简单的问题引起了希伯来大学神经生物学家内舍尔(Nir Nesher)的兴趣。

他和他的研究团队发现,章鱼的吸盘可以自动避开章鱼触手,这也解释了它们柔软的8条腿为什么不会纠缠在一起。而且吸盘还有一种功能,就是可以“品尝”它所触摸的物体并通过记忆系统记下来。这样它们就能区分碰到的触手是自己的,还是别人的,也就是拥有自我意识。就连单独切下来的触手,章鱼也能分辨这是自己的,还是别人的。

而且虽然章鱼的触手拥有独立行动的能力,但在必要的时候,大脑会越过这些触手的神经系统自己下指令。通过这种方式,章鱼就可以“两全其美”:每条触手多数时候都可以自己玩自己的,有必要的时候服从大脑派遣。内舍尔说,这是一种效率极高的方案。

人类的神经系统也遵循了类似的模式。当我们手指忽然被烫了一下的时候,我们会本能地抽回手指。这种条件反射来自于脊髓,而不是总指挥大脑。这样我们就可以在极短的时间内避开危险。不过内舍尔说,章鱼的触手可以自行决策,这似乎比人类的神经系统更为复杂。我们人类的手指头可不能自己想动就动,万一要是切下来了还能动弹的,那更是听都没听过。

3颗心脏2套记忆系统

而且章鱼的神奇之处可不只9个大脑那么简单。为了给9个大脑提供完善的服务,它还有3颗心脏,两套记忆系统,俗称“三心二‘忆’”。3颗心脏中有两颗为腮供血,还有1颗为全身供血。两套记忆系统中一个存在于头部的大脑中,另外一个跟触手上的吸盘相连。为了供应9颗大脑和两套记忆系统,章鱼还拥有高达5亿个神经元。所以有人也把章鱼称为海洋中的最强的大脑。

章鱼甚至还具有一种超凡脱俗的能力,就是编辑自己的基因。它是少数几种可以编辑RNA的动物之一。RNA也就是核糖核酸,跟DNA一样,也是遗传物质的载体。编辑RNA代表什么呢?就是可以改变自己的遗传讯息,影响体内蛋白质的结构和功能。

这种能力可以让章鱼快速适应温度、海水盐度和压力的变化,也可以让章鱼发展出一些独特的功能。刚才说的断腿再生的能力就是其中的一种。

跟人类的基因组相比,章鱼体内有遗传讯息编码能力的mRNA多出了三万多个。而且几乎每个mRNA中都广泛存在着可以编辑的位点。相对而言,人类只有1%─3%的mRNA是可以编辑的。

不仅如此,章鱼视力很好,在漆黑的深海中可以迅速发现猎物。它们眼睛的复杂程度跟人类相当,从结构上看,几乎跟人类的眼睛一模一样。而且某些方面似乎比人类还先进。比如说,人眼有盲点,章鱼就没有。章鱼的视神经直接连接到大脑,不像人类的眼睛需要穿过视网膜,然后绕回大脑。这样不但神经回路更短,视网膜也不容易脱落。

更让人意外的是,章鱼在5亿年前就出现在地球上了。5亿年前的地球处于寒武纪,还是三叶虫、珊瑚这些简单动物的天下,珊瑚甚至连心脏都没有。那像章鱼这种拥有3颗心脏9个脑袋的动物是什么时候进化出来的呢?难道章鱼比人类“进化”得还好吗?科学家们深深困惑了。

来自外星的生物

2018年,一些来自英国、美国和澳洲的生物界专家和学者就在专业杂志《生物物理学和分子生物学进展》(Progress in Biophysics and Molecular Biology)上发表了一篇论文,提出了一个大胆的设想,说章鱼可能是5亿年前寒武纪生命大爆发时期,附着在彗星上降落到地球的生物。

外星球会有章鱼这样的生物吗?霍金说,也不是没有可能。霍金一直相信外星人是存在的,也在不同的公共场合表明过他的立场。不过,他认为外星人对我们不怀好意,来地球是掠夺资源,警告大家最好离它们远一点。

2010年,《国家地理杂志》节目跟霍金合作,用电脑动画展示了霍金想像中的5种外星动物的样子。其中有长得像吸尘器的食草动物、像蜥蜴的食肉动物、吸收闪电能量的外星水母、像墨鱼一样发光的海洋生物,还有在零下150℃环境中生活的长毛兽。章鱼的近亲墨鱼就在其中了。

好了,关于章鱼的故事今天就讲到这里了。那么您觉得章鱼有可能是从外星来的吗?

未解之谜,我是扶摇。我们下回见。

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责任编辑:李梅#

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