苹果被控垄断 或为iPhone用户带来何种改变

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【大纪元2024年04月09日讯】(大纪元记者纪语安编译报导)当苹果在1984年推出第一台Mac电脑时,它用标志性的Mac笑脸、“你好”问候,展现友好、创新的设计,希望在刚刚起步的PC市场中脱颖而出。

直到今天,苹果仍然坚持这种对消费者友好的政策。它在产品中精心设计了一种轻松但可控的用户体验,包括iPhone。

但拜登政府认为苹果走得太远了。3月21日,美国司法部起诉苹果垄断智能手机市场。在新闻发布会上,政府列举了一长串苹果公司如何通过限制性应用商店条款、高额费用和“围墙花园”[1] 的方法压制竞争,限制第三方公司与其品牌和服务的互动。

苹果否认了这项指控,并计划迎战。苹果补充,这起诉讼会让政府可以“下重手干预技术设计。”

CNN报导,诉讼可能需要几年的时间,但如果政府胜诉,这起诉讼可能会波及苹果的产品和服务。以下是iPhone使用者可能会受到的影响:

更开放的App Store

如果最后判决苹果有责任,它会被迫改变。iPhone使用者可能有办法获得以前受到很大限制的“超级应用程式”。在这种多功能的app里,人们可以互相交流、订购食物、支付账单等。

超级应用程式会对苹果的地位造成重大威胁,因此苹果公司一直限制用户下载使用这些app。

更佳的跨系统操作体验

苹果还需要支援跨平台讯息传递,该公司之前曾表示已经在努力解决这个问题。

苹果允许iPhone使用者相互发送高品质的照片和视频,但与Android手机之间的档案传送速度慢且品质不佳。

去年11月,苹果表示将增加新功能,如已读回执、打字显示、更好地支援群聊以及高品质的跨平台图像和视频分享。另外,苹果计划于今年稍晚推出对RCS服务 [2](富通讯解决方案)的支援。RCS被认为是SMS或短讯服务的替代品,并且可以通过Wi-Fi和移动数据工作。

苹果会做出这些让步是因为监管机构和竞争对手的压力,要求它提供跨系统操作。例如欧盟的《数字市场法》要求要让关键服务在平台之间可以互通。美国政府也可以提出同样的要求。

更开放的服务

苹果现在要求Apple Watch使用者拥有iOS设备,将其锁定在苹果现有的生态系统中。

如果苹果被迫开放,其他公司的硬体如智能手表,也将面临与苹果的一系列软硬体进行整合的问题,包括iPhone和苹果的Fitness+等服务。

市场研究公司Forrester首席分析师迪潘詹·查特吉(Dipanjan Chatterjee)表示说,苹果如果做出这个改变,既有积极的一面,也有消极的一面。“最后消费者能获得更多更便宜的选择,但同时也可能损害苹果的客户体验,这是苹果消费者非常重视的价值。”

拜登政府还质疑苹果缺乏云端服务支援。如果能放宽云端服务,可以让消费者更方便地下载游戏与云端应用程式,无须为昂贵的硬体付费。

对“苹果垄断”的辩论

美国司法部的诉讼指出,苹果的行为非法阻碍了竞争,使客户锁定在其产品中,并阻止了其他公司的创新。

ABI Research的研究主管大卫‧麦昆(David McQueen)对CNN表示,内容和应用程式市场应该是开放的,苹果需要避免限制竞争、推高价格或阻碍创新的垄断经营方式。

然而,苹果的成功部分源自于它对产品和服务的严格控制,保持了直觉、无缝接轨的消费者体验。“如果苹果被迫开放其生态系统,这种一致和统一的用户体验可能不再。”

查特吉指出,一些消费者之所以被苹果系列产品所吸引,正是因为精心管理的平台生态系统容易使用。苹果可能不得不更加努力地保持其体验的完整性,然而,苹果客户有忠诚度,任何改变都不太可能会让客户离开。

“只要不妨碍他们的客户体验水准,对于更多的选择和更低的价格,绝大多数苹果客户会感到满意。”他说。

查特吉补充,那些目前在苹果生态系统之外的人可能会利用这个机会,不必投入全部资源与苹果合作。

注释:

[1]:围墙花园(walled garden),或称封闭平台(closed platform),是指一种软件系统,服务供应商拥有控制应用程式与内容的能力,并能限制应用程式与内容存取。

[2]:RCS是Rich Communication Services的缩写,中文为富通讯解决方案,由GSM协会所开发,是一种开放的通讯标准,与广泛使用的SMS(简讯)服务相比,是种体验更接近Messenger、Line等通讯软体、基于电话号码的通讯服务。◇

责任编辑:林妍#

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