NASA毅力号在火星上发现神秘石块

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【大纪元2024年06月22日讯】(大纪元记者笛睿编译报导)火星漫游车毅力号(Perseverance)5月27日在火星上发现了一块奇怪的“浅色石块”。美国宇航局(NASA)称这是第一次在火星上见到这种石头。

毅力号穿越内雷特瓦山谷(Neretva Vallis)的时候发现了这块石头。内雷特瓦山谷是通向NASA主要探测地——杰泽罗陨石坑(Jezero Crater)的一片干涸的三角洲沙地。这并不是NASA原先规划的路线,只是NASA发现原来计划的路线地面太崎岖,探测车不好行进,才决定改道经由内雷特瓦山谷。

毅力号已经在5月初抵达了最新的探测目标地点。NASA说新路线不仅比原计划路线省时几周提前抵达,还有了意外的发现——这块奇特的浅色大石头。

这块石头约18英寸宽、14英寸高,有很多斑点。整块石头颜色很浅,在周围都是深色大石头的环境中格外显眼。这是一个山丘地带,NASA将其命名为沃什伯恩山(Mount Washburn)。

项目参与者之一、西华盛顿大学(Western Washington University)的布拉德‧加辛斯基(Brad Garczynski)在一份公告中说:“沃什伯恩山地区(岩石)纹理和成分的多样性是令我们团队惊喜的发现。这些岩石就像是陨石坑边缘甚至更远的地方送来的地质礼物。”陨石坑的边缘区域是这次最新探测任务的目标地带。

项目组给这块奇特的石头取名为阿托科角(Atoko Point)。经过探测车上的设备分析显示,这块石头的主要成分是辉石和长石。NASA说,这块石头的大小、形状和矿物质成分的分布,都是在火星沉积岩中非常独特的一种,至少在科学家已经掌握的情况是这样看的。

NASA说,地球的地壳层和月亮上也存在辉石和长石。一些科学家猜测,阿托科角内发现的成分很可能来自火星地表以下的岩浆,随着陨石坑边缘地带所遭受的侵蚀逐渐暴露了出来;另一些科学家则认为,也许这个石块来自火星的其它地区,被远古时期的河流冲刷到此,留在陨石坑的边缘。不过,项目组所有科学家都认同的一点是,火星的其它地方应该还有类似成分的石头,有待进一步探索发现。

这次最新任务的核心是在杰泽罗陨石坑的内部寻找碳酸盐和橄榄石(olivine)。在地球上,碳酸盐在河岸区域很常见;橄榄石一般与火山活动相关。NASA说,如果在陨石坑内发现碳酸盐,很可能会找到火星远古时期生命的印记;而橄榄石有助于他们了解火星上气候变得适合有机物,像流动的河水、甚至生命存在的时间点。◇

责任编辑:李宇圆#

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