移民改革法案对合法移民申请绿卡的影响

2006年移民改革趋势分析(五)

【大纪元5月22日讯】目前关于移民改革的讨论主要集中于移民改革法案中关于非法移民的部分,社会舆论对于非法移民的问题也给予了普遍关注,产生这种趋势的原因主要有二﹕一方面非法移民数量众多,对于美国国家安全的影响不容忽视﹔另一方面,此前抗议众议院通过的对非法移民较为严厉的法案引发的一系列的游行起了不小的推动作用,在此前的几期文章里,我们已经对此作了较为深入的分析。这是否意味着整个移民改革就仅限于解决非法移民的问题呢﹖移民局是否会因此而将注意力集中到非法移民调整身份这一问题上,从而使得合法移民的配额减少呢﹖是否会因此而导致没有足够的人手来处理合法移民的案子呢﹖

近来不少合法移民对此深表担忧。其实这种担忧是完全不必要的,因为纵观整个移民改革的发展进程,诸多提案中有相当部分的内容是关于增加外国劳工合法入境机会和增加合法移民配额的。而且在.u57545耗壳八挽’u9633□的移民改革法案中,Ou9633□loch增加合法移民配额都有比较宽松的规定。

去年夏天,美国国会共和党参议员麦肯(John McCain) 及美国国会民主党参议员肯尼迪(Edward Kennedy) 联名提出2005年巩固美国及有制序移民法案(Secure America and Orderly Immigration Act of 2005) ,即麦肯-肯尼迪法案,这一法案提出设立H-5A签证,以提供给在外国想要来美国从事低技术工作的外国劳工。这一签证为临时签证,一次可以有效入境合法工作三年,以后可再延期三年,总共六年,其间雇主可以为这些劳工申请绿卡。同时,关于这一签证的配额也比较灵活,比如第一会计年度有40万个H-5A配额,而这一配额在第一季度就用完,则该会计年度将可再增加20%的配额,下一年度也随之增加20%的配额。这样一方面增加了外国劳工合法来美的可能性,另一方面对于他们入境后合法调整身份也提供了一条较为宽松的途径。

随后,有意争取共和党2008年总统提名的共和党参议员海格尔(Hegel)也针对美国移民法所面临的问题提出了一份涉及范围非常广的移民改革法案,其中包括﹕

1﹒设立一个新的临时工人计划,每年允许25万名外国劳工来美从事低技术的工作。工作签证一次有效期为两年,到期可以再申请延期。符合资格的外国劳工和其家属可以在美国合法调整身份。

2﹒法案同时允许在美国学校获得高等文凭的外国高科技学生在美国申请H1B 身份。他们不仅不需要离境,而且也不受每年6,5000个名额的限制。同时,以上高科技劳工在美国工作3年以后可以申请美国永久居民身份而不受每年职业移民14万个名额的限制,并且他们的配偶和小孩也可以申请调整身份。

4﹒针对目前亲属移民案件积压严重的情况,该法案允许美国公民的配偶,子女及父母以及永久居民的配偶及子女来美,不受配额的限制。

较之先前的提案,海格尔提案在合法移民的问题上更加宽松,不仅增加了外国劳工合法来美并调整身份的机会,而且针对现在对外国留学生留在美国申请绿卡的限制较为苛刻的问题,提出了调整方案,并主张放宽对亲属移民的限制。

海格尔提案的内容在今年二月份参议院司法委员会主席史派克特(Arlen Spector)提出的移民改革法案中也得到了体现。该提案提出设立新的H2C临时工人签证﹔设立新的F4学生签证,并允许攻读数学﹑工程﹑科技或物理高等学位的外国留学生在毕业后留美一年找工作﹔职业移民配额增加一倍以及增加非技术工人来美签证等,这些对于合法移民都是相当有利的。

上月虽然移民改革法案最终没有在参议院通过,但是并不表明整个移民改革进程已经停滞,新近,共和党籍参议员康恩(John Cornyn,德州)提出了Skil议案,主要目的在于提高每年的H1B限额和精简职业移民作业程序。该提案主张在美国大学获得学士以上学位的任何专业人士都可以豁免H1B限额,并且将H1B签证增加至11万5000份,同时还可以根据雇主的要求,每年增加20%。

因此,纵观整个移民改革的进程,我们可以看到,几乎所有的提案都针对合法移民配额的问题提出了自己的主张。一方面外国劳工合法入境机会的增加可以为更多的人提供合法移民的计划,同时也可以解决美国目前劳动力短缺的问题﹔另一方面移民配额的增加可以给予更多已经在美国的具有合法身份的人申请绿卡的机会。并且我们还可以看到,在合法移民的问题上,民主党和共和党并不存在很大的分歧,所以关于这方面的移民改革的部分实现的可能性是比较乐观的。此外,就合法移民而言,除了上述两个方面的内容以外,不少提案还涉及到了加速合法移民绿卡申请的问题,这对于合法移民也是相当有利的。
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