异乡生活(49) 照顾老年亲属

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【大纪元3月17日讯】 (大纪元记者金沙编译) 根据美国的人口统计,年龄在65岁以上、需要长期照顾(long-term care)、无法独立生活的老人有6百万人,年龄在85岁以上的老人,有一半以上需要有人照顾。

传统上是由子女来照顾老人,但是今天家庭结构变小,家庭成员经常散居各地,照顾老人和以往习惯发生很大的变化。也许一次探望,或者一个从医生、邻居打来的电话,使你突然警觉到老人需要有人照顾了。中风啊、慢性的老人痴呆症啊,猛然来到,使你不知道从何下手。 尤其是美国移民,许多来自中国的老人不懂英文,生活上需要协助。因此年轻移民不但担负家庭生计责任,也担负扶老携幼的重任。本文将提供一些照顾老人的建议,

拟定一个老人照顾计划

首先理清老人需要什么帮助﹖你如何安排﹖这里建议4个步骤拟定一个老人照顾计划,你可以依自己的情况调整。

  1.将老人需要的帮助和照顾列出表。通常可分成下列几项:

  家事方面 – 洗衣物、买东西、家庭文件处理。
  社会及安全的需要 – 交通服务、陪伴、每天的电话报安。
  营养 – 食谱计划、烹饪、和送食物。
  健康照顾 – 医护、社会服务、身体和复健医疗、药品护理。
  私人护理 – 私人卫生助理、医疗器具、穿衣、洗浴、运动。

  2. 决定谁能够提供照顾老人需要的时间和注意力 ,例如兄弟姐妹,朋友等。

  3. 列出一份需要有人照顾的清单,(例如每周一次的清洗衣物。)

  4. 获得明确的承诺 (例如表姐答应会负责每个周末的采购等) ,要有一份声明,上面写出谁,负责做什么事,在什么时间,什么地点,和怎样做。

看看老人家需要什么,这份计划可以简单的列出大纲,安排你和其他家人的探访时间表。或者列出社区的协助机构,包含饭菜的运送(例如美国Meals on Wheels)、交通、和来访的护士。 你也可能需要雇用一个住在家里的专人来照顾老人,或者考虑将老人送进养老院。你可以按照需要随时改变你的计划。

在某些情况下,你可能需要找寻其他的可提供帮助的来源,比方由美国老人法案(Older Americans Act)部分资助、由美国老人咨询服务处(U.S.Administration on Aging )提供的支持性、营养方面、或预防性的健康服务,以及支持照顾老人的服务。有关当地老人服务的资讯,你可以联络 老人服务机构(Eldercare Locator) ,电话1-800-677-1116,或者上网:www.eldercare.gov。

将文件和单据归类

鼓励你爱的老人将重要的文件和病历及医药史分门别类。在老人家的神志和身体都还好的时候把这些处理好非常的重要。

重要文件
  
以下的文件应该保存在一起,需要的时候就找得到﹕
*医疗卡(如美国Medicare card)
*重要社服文件 (如美国社会安全号码卡)
*所有的健康保险卡
*出生证明副本
*医生们的姓名、电话号码、和住址。
*列出一张清单,写明目前使用的药品、药房以及开药方医生的姓名及电话号码。*生前遗嘱(Living Will)、授权书等。如果没有,鼓励你的老年亲属准备一份。 问问看可不可以让你保留一份副本。
*保险的副本,保括寿险(life insurance )和长期医护保险(long-term care insurance)。
*财务资料,包含税务师或会计师的名字和联络方法。注意询问老人家这些财务记录收藏地方。

收集资料

最好的办法是每一个老人都有一张完整的紧急电话号码和资料的清单。把这份清单夹入透明塑胶膜内,放在一个显眼的地方,例如冰箱的门上或者电话旁边,急救员和其他人需要时可以立刻拿到手。清单上至少应该有下面这些资料:

*老人的姓名、地址和电话号码、生日、社会安全号码或其他身份证号,以及医疗保险的讯息,如医疗卡和保险卡等。
*主要照顾人的姓名和联系方法。
*主要医师的姓名和联络方法。
*一张所有药物和使用量的清单。
*药房的电话号码。
*其他照顾人和亲戚的姓名和联络方法。
*医疗专业和他们的联络方法 ,例如:心脏病专家。
*有没有一张事先立的遗嘱。

建立照顾和医疗的计划–授权书( power of attorney)

授权书(power of attorney)是事先写好的文件,在病人无法做出医疗决定(例如昏迷不醒)时,医师们可以按照授权书,决定应该采取什么样的治疗。它们有多种存在形式,而且在书写授权书以前了解老人所住的地方法律是个很不错的主意。

美国联邦法律规定医院、养老院和其他接受联邦医疗卡(Medicare 或者联邦医疗基金(Medicaid )的机构必须提供进一步医护治疗详细说明文件(advanced care directives )。

事先立好的生前遗嘱(Living will)在一个人面临死亡时发生效力。 遗嘱并不是指定家属某人选择替昏迷的老人作出生死的决定,但是指明在某些特殊的情况下立书人要求什么样的医学处理。

不予急救医嘱(Do Not Resuscitate Order,DNR) 是特别指出,如果一个人的心脏停止或呼吸停止,不要使用恢复心肺功能(CPR)的方式救活。

健康永久授权书(Durable Power of Attorney for health care, DPA)是一份法律文件,让老人授权另一人(代理),当老人在昏迷或无知觉的情况下,代理为老人做医疗上的决定。

精神上或宗教上的信仰可能影响一个人对于面临生死医疗的选择。虽然死亡是一个难以启齿的话题,但是和家人讨论这些事情,确定每个人都了解老人家的价值观和信仰,是有益的。交流的越多,家人们越容易尊重老人家的心愿。


伊利诺州一家退休军人疗养院 (Scott Olson/Getty Images)

  
由家庭和社区提供的医护

当你知道老人需要帮助,家人和亲友间有谁可以帮助,就可以开始拟定照顾的蓝图了。 有时候一个愿意帮忙的亲戚或朋友会有更好的条件照顾老人,例如一个在家里工作的自由写稿人,那么她可能是处理紧急情况的最佳人选。

你的计划当然要依照老人家的需要来制定,但是也要考虑你自己的特别情况。如果没有亲友住在附近,能够选择的就很少了。

家庭护理包括许多在老人家里提供的医疗和私人服务,这些服务可以经由一些医院、家庭服务所、以及公共健康部门寻找到。安排一个以家庭和社区为基础的照护计划需要查询各项资料。老人服务查询(The Eldercare Locator Service :1-800-677-1116,网站 http://www.eldercare.gov/)能够将你连接到当地的老人服务机构,他们能告诉你最多的家庭照料的资讯,保括怎样寻找能干的照护人。你也可以向朋友、亲戚、医生以及医院的出院计划师要求推荐信。

寻找社区资源

如果在寻找社区资源方面需要更多的协助,你可以询问当地的老人中心,当地义工项目,或者当地与全国疾病协会,例如阿滋海默症协会(the Alzheimer’s Association)。这些社区资源中大多数的服务项目要付钱,不过你也许能够用保险单或者用联邦医疗卡来付费。如果你是一名护士或专职照顾者,你可能可由美国家庭医护支持项目(National Family Caregiver Support Program,网址 http://www.aoa.gov/prof/aoaprog/caregiver/caregiver.asp)得到帮助。

要找到最适合的协助机构,可以经由查询资料和好友推荐服务,例如老人服务查询。但是,寻找和协调这些服务可能是个挑战。有一个方法是雇用一位长者护理管理(Geriatric Care Manager)的服务。 他对于需要的照顾可以作出首次的估计,并可以提出满足这些需要的建议,包含推荐当地的资源。

成人日间照顾中心 (Adult Day Care Center)

这些是家庭照顾的辅助项目。他们对衰弱、身体有残缺、或者在理解上有障碍的成年人提供团体性质的社会和健康方面的服务。在白天的时间内,他们提供一个安全、保护性的场所。服务项目包含医药服务、复健、营养治疗,和健康追踪。成人日间照顾中心通常花钱不多,是个合理的选择。中心给家里和其他负责照顾的人一个喘气的机会,免得精力衰竭,同时也避免将老人家送入养老院。

对于居家老人情况的掌握

当一位生病的老人住在家里,即使老人有全天候的护理服务,你对家中情况的掌握也很重要。

*从帮忙的邻居或按时探视的亲戚处了解最近情况。
*经常和老人沟通。即使他/她有老人痴呆的证象,也要给他/她机会告诉你,某人或者某件事情有什么不对劲。
*做些有意无意的探访,全面性的看看他或她受到什么样的照顾(例如就餐的时候,就寝的时候,休闲活动的时候。)
*和负责照顾的人员或者机构经常闲聊几句。
  
与老人同住

如果你决定把老人放在家里来照顾是最好的选择,那么你可能需要改变一下家里的环境。比方像增加一个洗手间,或者将第一层楼的一个小房间改成一间卧室,也可以在淋浴间添上一个安全栏杆,或者在电话上装一个扩音器。除了在家里做些环境上的调整外,还要确定老人家感觉在你家里受到欢迎,例如把他喜欢的东西如纪念品和照片等放在眼睛可以看到的地方。

照顾住宅(assisted living facilities)——照顾住宅所提供的照顾模式,当然是照顾需要照顾的人,提供一个像家一样的环境,在这环境里得到各自所需不同的服务,但不是复杂的医疗服务。

疗养院(Nursing Home)——提供许多的服务,从病情严重,需要一位有执照的护士就近照顾的病人到监管性质的服务,监管服务经常由护士指导下的助理护士来担任。

美国各州都有通过疗养院执照的条件,并有调查,用来衡量照顾的品质。多数州保持资料库,你可以在资料库中找到有关某个疗养院的资料,例如有多少床位,百分之几的住户不能够行动,工作人员的钟点与住户的比率等。

长期医护由谁来付款?

长期医护是昂贵的,即使暂时到疗养院去住也可能摧毁多年来的财务计划。虽然地点不同,花费的多少可能会有很大差别,但是就美国来说,住在疗养院的私人房,每年的开销平均要超过70,000美,半私人房大约是62,000美。

联邦医疗卡能够提供什么﹖
  
联邦医疗卡(Medicare)是美国联邦政府为残障人士和超过65岁以上的老人设立的的健康保险项目。许多美国人相信联邦医疗卡会替他们支付长期医护的账单。事实上,联邦医疗卡只在特定的情况下替你支付费用,支付的天数是有限的。注意,联邦医疗卡不支付以下医疗护理:
不管在家还是在养老院,都不支付全程护理(Custodial Care);的医疗服务。
除非老人病情严重已住院3天以上,否则住在疗养院的费用不支付。
疗养院的老人住期满100天以后,不支付以后的费用。
只能够经由联邦医疗卡批准的机构或者家庭医疗服务单位才能够取得联邦医疗辅助。

资料来源﹕美国联邦公民信息中心 http://www.pueblo.gsa.gov/
(http://www.dajiyuan.com)

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