“终极猫王大赛”在矛盾心态中尝试成功

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【大纪元8月20日讯】(大纪元记者魏毅孟菲斯报导) 今年8月16日是“
“终极
观众席中的埃尔维斯扮演者们(摄影:魏毅/大纪元)

埃尔维斯是歌迷永远的偶像

猫王的故居“雅园”(Graceland)是歌迷们的圣地。从星期三晚到星期四早晨,气温在深夜时分仍然让人挥汗如雨的孟菲斯,“雅园”的墓地供点燃了五万根□烛。热闹和缅怀之中,也发生了一起不幸,一名来自新泽西的老妇热死在“雅园”对面“伤心旅馆”旁的帐篷底下,当时帐篷下气温超过43度。

其实歌迷的热情比气温更高更持久。孟菲斯的高温天气只持续了30多天,而歌迷的热情保持了30年。据EPE估计,英年早逝的埃尔维斯的唱片卖出了十亿张。在美国,根据美国录音工业协会(RIAA)统计,埃尔维斯共有150张专辑或单张获得金唱片白金唱片或者多次白金唱片。他的记录至今无人能及,而且虽然他人已去,但是他的歌和录影赚的钱,却比绝大多数活着的艺术家们还多。

埃尔维斯没有经过专业音乐教育,“但是他有音乐的天赋,”他的前妻说。他的音乐打破了传统,融合了黑人白人的隔阂,创立了音乐的自由主义。

“他是一个音乐反叛者,同时有一个善良的心,”太阳录音室山姆-菲力普说。

“有很多歌手的声音比他还好听,但是没有一个人有他最特殊的一点,他唱一首歌,每个词都仿佛心声唱出。”洲际人四重唱组的领唱杰克-黑斯说。而且他的很多歌词富有意义,让人时时回味难以忘怀。

有这样迷恋埃尔维斯的歌迷,就有了模仿埃尔维斯的演员。根据爱尔兰检查者报,最近的一个估计认为,全世界有大约20万名埃尔维斯的模仿演员。有这许多的扮演者,其质量当然也就有高有低,有几乎不会英语的,还有女的埃尔维斯,有中国的埃尔维斯,甚至还有谣言说出了一个侏儒埃尔维斯。


“终极猫王大赛”欢呼的观众(摄影:魏毅/大纪元)

从不屑到举办世界大赛

埃尔维斯企业拥有埃尔维斯的肖像权冠名权,而且在授权许可生意上获得了大把的美金。但是EPE可以对每个埃尔维斯的头像收钱,却不能禁止人们穿埃尔维斯式的紧身连裤演出服,也不能禁止演员们梳这样的发型和留J字形的鬓角。而且对于那些没有艺术细胞却又要像小丑一样哗众取宠的扮演者,EPE认为他们玷污了埃尔维斯的形象,从而心生厌恶。

在孟菲斯市,一个叫“王的形象”(Images of King)的机构,已经举办这样的扮演者比赛近20年了,每年也吸引了形形色色的水准参差的许多职业或业余参赛者,但是埃尔维斯企业却从来没有自己举办过一次这样的扮演者比赛。

2004年,猫王的女儿丽萨-玛莉把EPE卖给了CKX娱乐影视公司,换了老板后,每年经营四千万美元生意的EPE的观点有了改变。

埃尔维斯企业市场部主管保罗-坚科斯基说,“这一切都围绕对猫王的生活和传奇表达敬意。”评委的标准也是辨别对猫王的真诚和敬意。

埃尔维斯企业把这些扮演者称为“对埃尔维斯表示敬意的艺术表演者”(Tribute Artist),而坚决不用“模仿者”这个词。今年三月开始,这个“官方”举办的大赛就开始在世界范围内举办一系列的预选赛,从密西西比到德克萨斯,从密苏里到英格兰,从加拿大到澳大利亚,24名优胜者获得了进军孟菲斯,在猫王的故乡参加决赛的荣誉。

最优秀的歌手和猫王崇拜者

这二十四名决赛选手都是20岁到40岁的白人男性,和埃尔维斯相同。根据埃尔维斯企业的规定,不限年龄性别人种,但他们必须对埃尔维斯尊敬,而且声乐表演优秀,形象接近埃尔维斯本人。尽管其中有十四人在8月12日星期天的决赛初赛中被淘汰,这些优秀扮演者早就获得不少的利益。

进入8月17日星期五最后总决赛的十名选手之一,36岁的来自英格兰的保罗-拉科姆比是英国海军的退役军人,在军队中也和埃尔维斯一样参军并演唱。他说,“我非常尊敬摇滚之王,我总是希望完美演唱他的歌来表示对他的公平。”“我扮演埃尔维斯很多年了,不过刚在一年前,决定再投资些钱,买了紧身连裤服行头,把自己打扮得更像摇滚乐之王。”他有着出色的歌喉,曾在英国皇室的游艇上为英国女王和贵宾们表演埃尔维斯。

虽然他没有获得前三名,但是“获得到孟菲斯的入场券就已经提升了我的事业”,拉科姆比说,“可能会找到更神通广大的经纪人,这意味着报酬丰厚的工作。”

来自宾西法尼亚的肖恩-克鲁斯以完美的演唱征服了观众也征服了五名评委,成为第一个官方认定的“终极猫王扮演者”。今年38岁的肖恩出生于宾州匹兹顿,认为自己是彻底的猫王歌迷。生长在一个音乐世家,他从三岁就开始唱猫王的歌。他称自己是“最接近猫王”的扮演者,已经作为职业埃尔维斯扮演者十八年。今年他在田纳西州弗兰克林市的比赛上获得冠军,从而进军孟菲斯的决赛。

其他选手还包括,密西西比州埃尔维斯出生地TUPELO市埃尔维斯节上获得第一的布莱顿-本尼特;在德州“温柔的爱我”埃尔维斯扮演者比赛获得第一的泉特-卡利尼;马理兰州“终极埃尔维斯扮演者比赛”第一名东尼-爱德华兹等。正是有这些最优秀的扮演者进入决赛,使埃尔维斯企业这第一届比赛质量就超过了其他所有机构。

猫王身韵和美妙歌声倾倒歌迷

总决赛星期五晚在孟菲斯CANNON表演中心举行,这里是孟菲斯交响乐团的大本营。观摩票早就售空,但是还有一些不死心的歌迷在厅外的售票窗口徘徊。“还有票吗?”“站的也行”“有人退票吗?”

演出大厅内外和观众席中,到处可以看到埃尔维斯扮演者,他们中很多是专职演员,有些是没有进入总决赛的选手。人们都很高兴地拉着他们一起照相,场内场外到处是闪光灯的闪亮。

这十个总决赛选手,每个人都能在第一句歌出口后,赢得满场的掌声。更好的,可以在一曲终了让少数到半数观众起立鼓掌欢呼。最好的当属肖恩,第一轮他演唱了“MY WAY”,第二轮他演唱了“忧愁河上的金桥”(Bridge over troubled water),每曲终了,全场观众起立长时间鼓掌。

“评委给了他满分”,肖恩的经纪人兰迪诺说,“观众们都说他是最接近猫王本人的演员。”

肖恩身材和歌声都酷似猫王,虽然没有特别大幅度的动作,他举手投足之间充满猫王的韵味。

成功的比赛难解EPE的困扰

这第一次官方的大赛,成功地提高了扮演者的整体水平,改善了埃尔维斯扮演者的形象。做大了埃尔维斯形象扮演这块蛋糕,获得巨大的成功。然而不可否认的是,在埃尔维斯企业获得成功的同时,这些进入决赛者和各地的参赛者,也获得了媒体的青睐和许多的曝光率。埃尔维斯企业和扮演艺术家们在这块蛋糕中各自能获得多少利益,还需要时间来定夺,而且这对企业现有的产品有没有影响又是一个未知数。

扮演者最大的赢家是肖恩,他获得了五千美元的奖金,还有五千美元可以在雅园随意购买从玻璃珠到真钻石的各种纪念品,一条仿照猫王当年演出的金腰带,三千美元用于购买猫王版的连身裤装,在田纳西乡村音乐之都纳甚维尔的猫王当年出道的“太阳”录音公司录一张唱片,还有从8月30日到9月3日的官方埃尔维斯表演者巡回演出。

他的经纪人说,在决赛前两个星期以来,他一直在各处旅行开演唱会。而这次演唱之后,他将继续他的演唱会,还要赶往南美洲的智利演出。“他还没有投入(官方活动),也许要等智利回来才能开始吧。”不过肖恩-克鲁斯本人说,“这奖来的真是时候。”

EPE多年的总裁杰克-索顿(Jack Soden)说,“(扮演埃尔维斯)是自发的,是同时存在的一个现象,我们应该谨慎的进行。我们需要非常小心,不能让扮演者成为这一切的中心而喧宾夺主。”

想想全世界还有二十万各种各样的猫王扮演者,埃尔维斯企业的总裁杰克-索顿确实应该谨慎,再谨慎。

(http://www.dajiyuan.com)

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