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历史上最恐怖的瘟疫

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1918年西班牙大流感:最短缺的商品是棺材

1918年5月,英国的格拉斯哥首先出现了“西班牙流感”的魔影。

当时住在格拉斯哥的医生罗伊•格利斯特描述了受传染者可怕的症状与表现:“一开始,病人得的似乎是普通的流感。但是当人们把他们送到医院后,流感立刻会变成一种从没有见过的肺炎。病人送入医院后2小时,颧骨上就会出现红褐色的斑点,再过几个小时,病人的耳朵开始发青,那是极度缺氧造成的。这种青色会从耳朵扩展到整张脸。随即,病人唯一的动作就是拚命地呼吸,直到最后因为窒息痛苦地死去。”

仅仅几周的时间,病毒便扩散到英国南部。在接下来的几个月里,全英国有22.8万人被这种病夺去了生命。

病毒迅速地从欧洲传播至全世界,几乎没有一个国家能够幸免。在太平洋的西萨摩亚群岛,20%的人死于非命。在印度,大约有1200万人丧生。

当“西班牙流感”跨越大西洋来到美国时,惨祸达到了颠峰:由于病毒的肆虐,墓地管理员一天到晚忙个不停,尸体在仓库中堆积,许多人被迫掘开祖坟以埋葬新死者,棺材也严重短缺,有意大利移民甚至用原本用于装通心粉的木盒来装亲人的骨灰。

“西班牙流感”是如此厉害,以至于当时美国人的平均寿命也因此减少了10岁。美国许多地方政府因此严禁外来人口流入,严禁人们握手,严禁每次葬礼举行的时间超过15分钟。1918年夏天和秋天,疫情到了顶峰,田里的谷物已经成熟,但是没有人去收割。结果,一场流行病居然导致了严重的农业欠收。

1919年,肆虐已久的“西班牙流感”却突然神秘地消失了。

1998年,一队美国科学家来到美国阿拉斯加州和俄罗斯北冰洋地区的永久性冻土地带,他们在1918~1919年的瘟疫爆发区,挖掘出一些保存完好的尸体。通过对尸体肺动脉组织切片的长期研究,他们得出结论:“西班牙流感”病毒最早是出现在鸟类中的。这种病毒与现在流行的禽流感病毒极为相似。也许,目前流行的H5N1型禽流感病毒就起源于“西班牙流感”病毒。

席卷全欧洲的“黑死病”:持续300年的瘟疫

从1348年开始席卷欧洲的“黑死病”,给欧洲人带来了最为沉痛的历史记忆。所谓“黑死病”,其实就是死亡率极高的鼠疫,许多患者得病后四肢都会出现黑色的斑点,故而当时的人们称之为“黑死病”。

1345年冬,一支来自中亚的军队进攻热那亚领地法卡。久攻不下之际,凶残的军人失去了理智,竟然将大量“黑死病”患者的尸体抛入城中。这一招果然奏效,大多数法卡居民死亡,喜新厌旧者也逃离了这座鬼城,去了地中海。就这样,“黑死病”在欧洲蔓延开来。

当时的欧洲正处于中世纪的黑暗之中,社会动荡不安,城市基础设施奇差,人们的生活环境肮脏不堪,在城市内经常可以见到人畜共居的情况。此外,教会对猫这种动物横加指责,说猫是魔鬼撒旦的化身。在教会的鼓动下,欧洲人对猫严加杀戮,竟然使猫在欧洲濒临灭绝。这导致鼠害泛滥,“黑死病”非常容易地在欧洲大地扎下了根。

到1348年,西班牙、希腊、意大利、法国、叙利亚、埃及和巴勒斯坦都爆发了“黑死病”。1352年,“黑死病”袭击了莫斯科,莫斯科大公和东正教的教主都因此相继死去。

这次“黑死病”的流行,把欧洲变成了死亡陷阱:法国的马赛有5.6万人死亡;在阿维尼翁,有7000所住宅被疫病弄的人死屋空;甚至连著名的英法百年战争也因此一度中断。

在残酷的瘟疫面前,人们开始变得疯狂:医生们为治疗这种旷世绝症,尝试了各种手段:通便剂、催吐剂、放血疗法、烟熏房间、烧灼淋巴肿块或者把干蛤蟆放在上面,甚至用尿洗澡,但是死亡还是不断降临到人间。在德国的梅因兹,有1.2万犹太人被当作瘟疫的传播者而被烧死,斯特拉斯堡则有1.6万犹太人被杀。

这一次的“黑死病”爆发,到1352年算是告一段落。那时,欧洲已经遭到了毁灭性打击。

1361年,“黑死病”在欧洲卷土重来,此后它又多次复发。每复发一次,上述的惨状就会重演一次。据估计,在14世纪的100年中,“黑死病”在欧洲总共夺去了2500万人的生命,欧洲人口一下子减少了25%。

此后的300年中,“黑死病”不断地发生,有学者甚至认为17世纪中叶时它可能越过俄罗斯传到明朝。当李自成的农民军准备攻打北京时,明军中正在流行鼠疫。

到了18世纪,“黑死病”终于渐渐衰退。其最后消失的原因是,欧洲在16、17和18世纪经历了多次城市大火后,原有的木屋被石头房子所代替,卫生条件有所改善,家畜远离住宅,从而使病毒失去了传播的条件。

“欧洲病”侵袭新大陆:美洲人口减少90%

当哥伦布发现美洲之后,欧洲殖民者对这块新大陆的疯狂掠夺也紧接而来。美洲土着的印第安人为了保卫自己的家乡,与欧洲殖民者展开了战斗。起先,欧洲殖民者们损失惨重,但是不久,他们就发现自己并不用太过慌张,因为那些印第安人不知为什么开始大量死亡,欧洲殖民者们只要占领一个地方,接下来所要做的,仅仅是呆在那里,等着附近地方的印第安人死个精光,然后再由他们进入里面接收地盘。

当时,欧洲已经经历了几个世纪的传染病肆虐,人们对鼠疫、天花、伤寒、麻疹、流感等烈性传染病都有了免疫力,但是美洲从来没有类似的传染病大爆发,其居民也不具备免疫力。因此,当欧洲人大量进入后,瘟疫如同洪水一样席卷了整个美洲大陆。

当时,一个地方有疫病出现后,没有表现出症状的人立刻逃得远远的,结果一方面使病毒传播到更远的地方,另一方面也因为几乎没有任何人肯留下照顾病人,使得疾病死亡率高得惊人。

此外,印第安人对付疾病的方法,居然是蒸桑拿和用冷水洗澡以提高免疫力。这种不科学的方法使病人更加虚弱,死亡率也进一步上升。

根据统计,这次的传染病大流行,使得美洲人口减少了90%。由于可供奴役的劳动力几乎死光,欧洲殖民者不得不从非洲贩运黑奴到美洲,世界历史上臭命昭著的“黑奴贸易”因此兴盛起来。

15世纪梅毒大流行:哥伦布作的孽?

1492年,经过艰苦的海上跋涉,哥伦布来到了美洲大陆。第二年3月,他兴高采烈地回到了欧洲。但是与此同时,他也给欧洲带来了另一种瘟疫——梅毒

由于哥伦布手下的一些水手在美洲时的行为很不检点,因此当他们回到欧洲时,便将这种性病带到了西班牙和意大利。

2年后,也就是1494年,法兰西国王查理八世带领军队远征意大利。当时意大利国内正是梅毒大爆发时期,而查理八世手下的军队随军带着妇女。他们和敌人交换女人。最终当法军攻陷那不勒斯时,法军士兵们中爆发了梅毒大流行。这导致军队战斗力锐减,查理八世被迫将军队从意大利撤退。

查理的军队中,有不少来自西班牙、德国、瑞士、英国、匈牙利和波兰的雇佣兵。军队解散后,这些雇佣兵返回了各自的家乡,也把梅毒带了回去。到1499年,整个欧洲,包括俄罗斯都出现了梅毒的身影。此后,这种疾病不但在欧洲肆虐,而且还随着葡萄牙殖民者的脚步,来到了非洲和东方。

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2009-12-02 5:42 AM
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