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程美信:大衆社會的媚俗化風險

程美信

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二戰之後,世界趨向一個平民中產階級化發展,首先在工業發達的資本主義國家形成一個以中產階級爲主體的社會。公衆價值和民衆意向進入制度、技術、文化等領域,從而大衆化價值和審美的文藝,成爲絕對的主流體系,包括整個公共領域都一致傾向於民衆利益、目的、趣味、嗜好爲價值原則,品鑒一種制度的好壞與文化的優劣,也不例外,以致現代國家的民主、民權、民生駕馭於國家之上。

  因此,文藝很自然地朝向一個媚俗的歷史潮流發展,這意味著當代文藝的主要流向是娛樂性價值與趣味性審美。大衆化文藝基於情趣化、直觀化、通俗化、實用化,它功能作用變相成爲一種愉悅大衆之所好的媚俗産物,這都是過去的平民社會所不可奢望的。

  通俗文藝作爲社會的精神生態的功能,在當今發達資本主義社會尤爲突出,隨著物質生活的充裕,必然催化了人們情境和意欲的上升。因此,通俗文藝在這一歷史背景和大衆基礎上如火如荼,表現出極其媚俗化和功利化,完全陷入商業的操縱和支配之中,無論其內涵還是外延都如此,吻合大衆的趣味與情調的文藝,便促成流行時尚和商品價值。由於時代和社會的高度商業化和中産化的轉向特點,文藝變成商品,媚俗是文藝賴以生存的唯一路徑,文藝家的人格、個性、良知、智慧被降到最低限度。因此,通俗文藝的社會功能與公共意義,是一個精神生態的結構性缺損,也可能將人類引入末日。

  衆所周知,朝向大衆主流化發展,本是時代的一個進步,打破了過去精英知識份子中心主義的神話,但是中產階級是一個不夠成熟與健全的社會整體,這種所謂“進步”,並沒有掩蓋中產階級大衆社會的歷史劣根性和文化惡習,無論自覺意識還是自爲能力、價值取向還是審美趣味,中產階級大衆社會仍然處於集體盲從與互滲習慣的狀態水平,加之現代國家機器對中產階級價值和趣味的縱欲鼓勵,大大促進了人們的物化意欲和庸俗情調的空前膨脹,同時又缺少一個有效的警示和矯正的制衡機制,從而加大了世界與未來的潛在風險程度。

  這個風險在於,精神對人類幸福程度構成主導地位,已遠遠超過了物質,尤其在發達資本主義社會更爲突出,顯而易見的一個事實是,因生理所需的物質資料相對容易滿足與飽和,而因精神性驅使所需的奢侈性生活卻是一個永無止境的空穴。發達社會因其制度、價值、審美都傾向效益與利益的目的,如富有與成功,構成性感、智慧、尊貴的審美象徵。

  然而,一個高度工業化與商業化社會,追求效益和效率變成一種普遍的社會原則和異化人性的本能,包括對人文科學的混化滲透,無論科學還是藝術,都變成了物欲與功利的一種延伸物。人文科學絕對服從大衆趣味和商業機制,使得通俗文藝極端霸道,抑制了整個人文科學的平衡結構和互補生態,這無益世界乃至中產階級自身的健康發展。人文科學單極化演進,唯有“有奶便是娘”的經濟管理類獨攬著“真理”,學術走向服利不服理的境地。沒有完善、全面、系統人文科學的公共文化,單向技術發展和追求效益,只能激增社會矛盾和衝突風險。只有健全的思想觀念和審美價值才是幸福之本,文藝是其中重要的潤滑資源。

  值得一提的是,通俗文藝占絕對性的主導地位,對精英社會構成巨大衝擊,尤其在那些民衆素質與自爲能力相對薄弱的發展中社會,知識份子尚未完成自己的歷史使命和發揮其應有的作用,已被通俗文藝推到的邊緣的陰沈角落。如有英雄無用武之地和生不逢時之感,由此出現了二十世紀末文化精英紛紛繳械投降的壯烈景觀,下海從商是他們向大衆社會作出一個妥協姿態。然而,發展中社會迫切需要的,恰好是開拓精神、批判思維、傳播真理、終極關懷,這些需要知識份子和社會精英勇於充當前衛與先鋒的角色,卻過早淪喪了。

  中產階級大衆社會起步與成長的過程中,諸多的弊端和謬誤是難以避免的,其意識素質、審美水平、價值取向的歷史局限性顯而易見。工業化和商業化潤滑了中產階級的壯大成長,而中產階級的壯大必然強化了工業化與商業化的有效進程;可是另一方面又導致能源的匱乏、環境的破壞、生理的異化、精神的空乏、人性的物化、價值的偏失、人際的緊張、怨恨的激增等等一系列世界性社會危機。

  中產階級本是一個務實強幹的社會群族,但其價值觀的勢利化和審美的媚俗化,所謂的中產階級的劣根性、大衆化發展的強大勢頭,也加大了其病原體的傳染速度,使得文化危機和精神病竈蔓延。中產階級化的進化過程中,表現出毫無節律而又具有破壞性的物質欲和生存欲。中產階級的社會本能或無意識,都向往一種富人的生活方式和消費力度。可以說,中產階級是一個隻懂得快感而不知幸福的階級。這就是西方發達資本主義社會的中產階級的精神面貌和文化性格。而在發展中社會的大衆文化更是一團泡沫,盲目的追求和向往一種虛幻的生活方式或超前的消費生活,造成大衆社會在物質生活上永不解渴、精神生活上枯竭凋零的矛盾局面。這種畸形的審美觀念和價值取向,源自原始的小資產階級意識。

  由此可見,媚世文藝的大衆化和主流化,是社會與時代不夠健全成熟的必然表現,但不意味著精英文化可以被其取而代之。世界需要負責和批評、思考與審視、挑戰與迎戰、開拓和創新,才可健康發展。其次,對於不論來自上層建築還是來自大衆社會的逆潮,精英社會都有著不可推卸的責任和罪惡,媚俗是知識份子和人文科學的墮落、思想的苟且、知識的奴化、人格的分裂、價值的困惑,是精英知識份子的歷史癥結。無論怎樣,矯正和拯救工業化和商業化的世界危機,是後精英時代的重大課題。

原載民主中國


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    2001-03-31 8:02 PM
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