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美多州健保支付針灸按摩治療 醫療團體積極遊說

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【大紀元2012年12月19日訊】(大紀元記者曾煥仁編譯報導)儘管脊椎按摩肯定會在新的健康保險法案當中現身,脊椎按摩師團體仍精銳盡出,數個月來不懈的遊說,就是希望將他們的服務穩固在每個州的健保基本福利中。相對而言,針灸治療團體在推動其療法納入健保上,就溫和得多。他們只針對少部分成功機率較高的州:例如加州。

《紐約時報》報導,「美國針灸與東方療法協會」(American Association of Acupuncture and Oriental Medicine,AAAOM)的前任會長珍妮‧江(Jeannie Kang)表示:「我們這行業沒有財力花數百萬美元在遊說上。」相反的,他們推動兩萬名針灸師與其病人,發起一人一信的運動。

兩股推動立法的力量效果都很顯著。目前已經有二十幾州將脊椎按摩加入在健保「基本福利」項目中;加州、馬里蘭、新墨西哥和華盛頓州也將針灸列為治療項目,甚至據美國衛生與公共服務部(HHS)的資料,阿拉斯加與內華達兩州也將把針灸列入基本福利項目。

江小姐在洛杉磯擔任針灸師並協調該行業遊說工作。她說:「六個州(接受針灸料法)對我來說,已經是個很大的數字了。」

奧巴馬政府的原始構想,是制訂一個全國統一遵循的基本福利,所以像江小姐這類的組織最先遊說的對象是聯邦官員。但去年,針對健保法案太死板的意見,法案才放寬規定,允許各州自訂基本福利範圍。

健康保險法案的主要目的是,確保全民皆可擁有一定程度的醫療保險。但由於各州對福利方案的決策不同,可以想見每個人獲得的健保會根據所在地而有些許差異。

據各州提交給衛生部的計劃:紐約州和加州的健保基本福利將包括減重手術、明尼蘇達和康乃迪克州則否;而不孕症治療在麻州是基本福利,在亞利桑納州則不是。

整體而言,該法案要求基本福利涵蓋十大類別,包括:急救、生產和新生兒照護、住院、預防照護和處方藥等等。但在各類別中仍有調整的彈性,因此保險是否涵蓋助聽裝置、足部護理、言語矯治和各種不同藥物上,在不同州各有不同。

健保法案規定,從2014年一月起,個人或小型團體的醫療保險必須覆蓋基本福利。民眾或購買法律規定必須擁有的保險覆蓋範圍,不然需繳交罰鍰。這些保險可從醫療保險交易所(health insurance exchanges)或於網上購買,通常有聯邦補助金幫忙付款。

一般而言,各州定義其基本福利為小型團體保險市場內覆蓋面最廣的健保方案。以華盛頓州為例,該州的方案涵蓋每年12次針灸與10次脊椎按摩。同一方案並不涵蓋體外人工受精、減重計劃,或例行的足部護理(糖尿病患者除外)。

各州仍然可以自行更改或選擇基準方案,但時間已經很緊了。他們需要在26日之前確立基準方案。

江小姐所屬的針灸治療團體也會藉由患者反饋和研究報告,持續向各州立法者介紹針灸療法的好處。該團體接下來會針對擁有眾多合格針灸師所在的紐約州和佛羅里達州進行遊說。

與此同時,脊椎按摩師正在對加州加強推廣。加州州長布朗已簽署的基本福利方案並未涵蓋脊椎按摩服務。美國脊椎按摩協會的政府關係部門資深副總裁法拉度(John Falardeau)法拉度表示,美國脊椎按摩協會仍然抱持著轉圜的希望。他說:「如果有必要,我們已經準備好發動抗爭了。」

(責任編輯:張東光)

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2012-12-19 8:45 AM
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