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一枚小鐵魚 改善了92%柬埔寨人的貧血

【大紀元2017年12月29日訊】(大紀元記者方紫韻綜合報導)在柬埔寨,44%的人罹患貧血,其中超過6成是孩童。一個加拿大人發明的廉價小鐵魚竟然在短短幾年內改善了92%柬埔寨人的貧血情況,原因值得所有人了解。

普遍罹患缺鐵性貧血的柬埔寨人

根據《柳葉刀全球健康雜誌》(The Lancet Global Health)2016年8月發表的研究論文《2013年全球疾病研究》的調研結果,全球有接近1.2億人口受缺鐵性貧血所影響,而2013年因缺鐵性貧血導致死亡的人數高達19.3萬人。

根據BBC報導,在不發達的柬埔寨,物資貧乏,有近70%的國民每天生活費不足1美元,44%的人罹患貧血,其中三分之二的患者是孩童。而柬埔寨的孕婦之中,則有大約60%的人罹患有缺鐵性貧血。

成年人罹患缺鐵性貧血儘管症狀不明顯,但會感到疲倦、無力、呼吸急促、運動能力下降等。

而孩童罹患缺鐵性貧血,如果是在嬰兒發育初期階段,會導致終生血鐵濃度低,從而引發系列病症;稍大孩童罹患缺鐵性貧血,可能導致脊髓減少髓鞘形成,改變髓鞘的組成,發育出現問題,但可以通過治療恢復正常。

貧血威脅著柬埔寨婦女兒童的健康,貧血的孩子不僅發育遲緩,智力也較同齡平均水平差。

一名加拿大人在柬埔寨的發現

2008年5月,加拿大安大略省貴湖大學(University of Guelph)的學生克里斯托弗·查爾斯(Christopher Charles)為了完成生物醫學碩士論文,從加拿大國際開發署(CIDA)獲得撥款,遠赴柬埔寨進行傳染病健康研究。

在柬埔寨甘丹省(Kandal)的村落,克里斯托弗和同伴發現缺鐵性貧血是摧毀當地人健康的最大元凶之一。

因為貧困,當地的居民使用鋁鍋做飯,幾乎沒人使用能夠給膳食中增加鐵成份的鐵鍋。此外,居民一天的收入不足1美元,所以飲食中很少有含有豐富鐵質的紅肉、綠葉蔬菜和其它食物。

克里斯托弗對這一切了解得很清楚,但他希望能夠幫助當地人擺脫缺鐵性貧血的困擾,於是開始了各種嘗試。

小鐵魚的誕生

最初,克里斯托弗想用藥物來改善當地人的貧血症狀,然而藥物稀缺而且價格昂貴,對當地人來說,是很大的負擔。此外,藥物的副作用也讓當地人擔憂。這一方法尚未推行,就遇到極大阻力。

很快,克里斯托弗買來鐵鍋等,教當地人使用鐵器做飯,但習慣使用鋁鍋的柬埔寨人對此很抵觸,因為他們不喜歡黑漆漆的鐵鍋,此外,鐵鍋的價格昂貴,讓貧困的人們購買鐵鍋是一項很重的負擔。

簡單的補鐵計劃難以推行,克里斯托弗退而求其次,想到了用鐵塊放進鍋裡的辦法。

從最初的方鐵塊,之後換成圓鐵塊,最後又做成精美的蓮花形狀鐵塊,但克里斯托弗的這些設計都沒能打動當地婦女的心,她們拒絕把這些鐵疙瘩放進自己的鍋裡。

終於,克里斯托弗想到了魚。

在柬埔寨,魚是幸運的象徵,將鐵塊做成魚的形狀,會讓當地的家庭主婦樂意將其放在自己的鍋裡,認為這會給一家人帶來福氣。

幸運小鐵魚

克里斯托弗最終設計出的小鐵魚,長8到10公分,用當地最常見、最普通的草編包裝,售價1.5美元,但只要放進鍋中,釋放出來的鐵質足夠提供全家人75%的鐵質攝入量需求。

儘管一隻小鐵魚只要1.5美元,但很多柬埔寨家庭仍然沒有錢購買,於是克里斯托弗和團隊不斷四處呼籲募捐,由發達國家的好心人捐款,在柬埔寨當地打造小鐵魚,之後送到柬埔寨家庭主婦的手中。

根據2015年克里斯托弗研究團隊的報告,已經有92%的柬埔寨家庭使用了這種小鐵魚,不管煮飯、燒水都會將小鐵魚放入鍋中,已經有效地改善了當地居民缺鐵性貧血的症狀。

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責任編輯:楊明

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