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自動提款機發明40年 改變人們生活消費形態

自動提款機改變了人們的生活方式和消費形態。(Photo credit should read ARIS MESSINIS/AFP/Getty Images)

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【大紀元6月27日訊】(BBC中文網)蘇格蘭人約翰·謝珀德-巴倫(John Sheperd-Barron)在40年前發明了自動提款機,它改變了人們的生活方式和消費形態。

在40年前的這個星期,英國巴克萊銀行在恩費爾德鎮分行安裝了世界上第一部自動提款機

英國著名電視演員瓦利成為了第一個使用自動提款機的人。

謝珀德-巴倫回憶說,他是從販賣巧克力糖的自動售賣機得到靈感的。

他的發明立即說服了巴克萊銀行,馬上和當時還在一間印刷廠工作的謝珀德-巴倫簽署了合同。

那時候還沒有被稱為塑膠卡的信用卡或提款卡,因此,謝珀德-巴倫的自動提款機利用塗上了溫和的放射物質碳十四的個人支票來提款。

當機器檢測到碳十四後,會核對提款人的個人身份密碼。

儘管人們擔心碳十四可能損害健康,但謝珀德-巴倫強調,人們要吃掉13萬6000張碳十四支票才會對身體構成影響。

*個人身份密碼

那時候,自動提款機最多只可以提取10英鎊現金,但在當時來說,已足夠在週末度過一個花天酒地的晚上。

可是,在剛開始的時候,不是進行得很順利,首先,它遭到了惡意破壞。

然後,在瑞士蘇黎世的一台自動提款機發生了神秘的故障,後來才發現,附近電車線路上的電纜干擾了它的運作。

自動提款機的另一個副產品就是個人身份密碼。

謝珀德-巴倫原先決定使用他不會忘記的六位數字軍人身份密碼,但後來,他決定詢問妻子卡羅琳的意見。

但卡羅琳說,她只記得四個數目字,因此,四個數目字的個人身份密碼就成為了全世界自動提款機的規格。

*改變世界的發明

儘管過了40年,恩費爾德的居民還是注意到這一歷史,地方當局在自動提款機面世25週年時製造了一個小圓牌,放在當年放置第一部自動櫃員機的地方,作為紀念。不過,他的發明多年來沒有得到太多的關注,只當作是生活的一部分。

兩年前,謝珀德-巴倫的發明終於得到了承認,他被授予”大英帝國軍官”勳章(OBE)。

現在,自世界共有160萬部自動櫃員機,它使人們的生活變得更便捷,無須攜帶大量現金,並使得現金交易的消費形態,變成現在的物現金購物方式。

不過,82歲的謝珀德-巴倫說,他不知道自己的發明的重要性,直到他和妻子到泰國北部的清邁旅遊,看到一名農民坐著牛車,帶著大草帽,在一部自動提款機前提款時,才首次知道,他的發明改變了世界。

(http://www.dajiyuan.com)

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2007-06-27 4:28 PM
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