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基因族谱技术威力超乎想像

一项新研究显示,美国60%的白人可以在公开的基因族谱数据库中找到匹配。(fotolia)
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【大纪元2018年10月12日讯】(大纪元记者周凤临综合报导)一项新研究显示,美国60%的白人可以在公开的基因族谱数据库中找到匹配,这也是近年4月,通过基因族谱技术,揭开了1970到1980年代肆虐加州的“金州杀手”连环杀人犯的身份,并让现年72岁的约瑟夫.詹姆斯.迪安洁罗(Joseph James DeAngelo)被逮捕。

此项由哥伦比亚大学(Columbia University)的计算机科学家雅尼夫.埃利希(Yaniv Erlich)主导,与总部位于以色列的脱氧核糖核酸(DNA)族谱测试网站MyHeritage合作的研究认为,基因族谱技术之强大,已超出许多人的想像。无论你想寻找失散多年的亲人,还是寻找一位逃脱法网多年的连环杀手,埃利希表示,如果找到了,绝非出于偶然,或者是中了乐透,而是因为这项技术已经相当强大。

参与此项研究的科学家们分析了128万名匿名提供DNA检测的欧洲人后裔,数据库来自于第三大基因族谱数据库MyHeritage。研究人员发现,有60%参与DNA检测的人找到了至少一个第四代远亲,即有着共同的曾曾祖父母;有15%的参与者找到第三代亲戚,即有共同的曾祖父母。

埃利希领导的团队敦促类似的DNA检测公司制定严格的政策,通过加密等手段防止数字化的基因数据泄露。

近年来随着消费者可以直接联系的基因测试业务迅猛发展,科学家们预测,要不了多久,通过基因族谱,每个人都可以查到与自己的DNA相关的基因组。2018年年初为止,已有超过1,000万人参与DNA检测,预计到2021年这一数字将达到1亿。

由于DNA检测仍然属于新兴产业,目前没有人去计算到底有多少人的基因在数据库中。埃利希连同其合作伙伴哥伦比亚大学、耶路撒冷的希伯来大学(Hebrew University of Jerusalem)得出的结论是,一旦基因数据库包括全球大约2%的人口,几乎任何人都可以从中找到匹配的基因,即使他们是首次将自己的DNA提交检测。

但埃利希担忧基因族谱技术遭到滥用,他举例说,某政府很可能不喜欢某个政治示威,只需要搜集到示威领导人喝过的咖啡杯,就可以通过基因族谱确定此人身份。不过,对大多数人来说,现在还用不着担忧

但埃利希警告说,随着基因测试消费的迅猛发展,在不远的未来这种事情很可能就会发生。

斯坦福大学人口基因学家诺亚.罗森伯格(Noah Rosenberg)近日发表在最新的《细胞》(Cell)杂志的一篇论文发现,执法部门法医证据数据库中有30%嫌犯的DNA可以从消费级的基因数据库中找到匹配,将2者进行对比,即可轻易地发现嫌犯的身份。

罗森伯格表示,要达到这个水平,只需要一个很小的数据库,这令人非常吃惊。

一个人的DNA可以与数百人的DNA相关联,比如,你与兄弟姐妹共享1/2的基因,表亲共享1/8,远表亲则共享1/16。将DNA采样与此人大概年龄等信息结合起来,研究人员即可将此人的身份与不到20人相关联。

这些研究均受到近年4月“金州杀手”藉由基因族谱技术落网的启发。当时由老案件专家、前康特拉科斯塔(Contra Costa)县地检长保罗.霍尔斯(Paul Holes),将若干年前案发现场提取的DNA证据放到一个免费的基因族谱寻亲网站GEDMatch上查找,结果令警方将嫌犯与迪安洁罗(DeAngelo)家族联系起来。

接下来警方通过诸如年龄、工作以及可能居住地等线索,最终锁定了嫌犯的身份,令此案成功告破。在这之后,有十几件案子通过类似的基因查找而告破。◇

(此文发表于1207E期旧金山湾区新闻版)

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