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律师吁加州PG&E破产案法官 优先考虑火灾受害者

2018年11月的坎普大火(Camp Fire),彻底摧毁了天堂镇(Paradise)。图为一对母女在被焚毁的家园前相拥。(Josh Edelson/AFP/Getty)

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【大纪元2019年02月01日讯】(大纪元记者周凤临综合报导)太平洋瓦电公司(PG&E)破产重组案审理在即,29日,火灾受害者代理律师呼吁法官在审理时,不要忘记近年来的火灾受害者们在系列大火中所遭受的损失。

代表部分火灾受害者起诉PG&E的律师弗兰克.彼得(Frank Pitre)在破产法庭听证中表示,在火灾中失去家园的受害者们,有数千人在拖车中生活,破产案审理程序应当加紧进行。

总部位于旧金山的太平洋瓦电,于1月29日正式向法庭申请第11章破产重组,该公司向法庭提交的数据显示,该公司负债516.9亿美元,资产价值总额为713.9亿美元。

此次听证,成为多个起诉PG&E索赔的团体与PG&E破产重组程序之间的拉锯战,受害者们希望能够得到公正的补偿,太平洋瓦电公司则希望能够藉破产重组,摆脱由於潜在钜额火灾索赔造成的财政困境。

火灾受害者代理律师们强调索赔,股票持有者代理律师则强调,PG&E欠股东们数以十亿美元计的投资,而这些钜额投资尚未用PG&E公司的资产来抵押。

加州公共设施委员会(Public Utilities Commission)、大的银行、大股东、清洁能源组织、PG&E的上游厂商、加州总检察长办公室(Attorney General’s Office)代表,以及国际电气工人兄弟会(International Brotherhood of Electrical Workers)的代表等,纷纷亮相破产法庭。

另外一个争议的焦点是,PG&E想拿出1.3亿美元先划拨出来,作为对该公司1.4万名员工2018年工作的奖励,而正是在2018年,肆巴特县(Butte County)的坎普大火(Camp Fire)彻底摧毁天堂镇(Paradise),此次火灾发生前后,PG&E公司报告了在起火点附近的电力设备发生故障。

PG&E的代理律师史蒂芬.卡罗特金(Stephen Karotkin)表示,该公司前任执行长、董事会成员威廉姆斯(Geisha Williams)不会从这1.3亿美元的奖励当中得到任何好处。

29日,美国破产法庭法官丹尼斯.蒙达利(Dennis Montali)批准了这笔奖金,以及其它许多PG&E的请求。

代表火灾受害者的律师托马斯.托斯达尔(Thomas Tosdal)表示,这些火灾造成的伤害远远超过了金钱,包括那些因2018年11月的坎普大火而遭受痛苦的人们。托斯达尔说,应当将火灾受害者的法定利益置于首位。

在破产案中,被认为是有担保债权人,比无担保债权人有更高的优先权。

代表2015年阿玛多县(Amador County)和卡拉瓦拉斯县(Calaveras County)火灾受害者起诉PG&E的律师达里奥.德.格塔尔蒂(Dario De Ghetaldi)说,让公司员工先获得奖励,先于火灾受害者的赔偿,是不公平的。

彼得提醒法庭,不要忘记近年来的火灾受害者在失去家园后的悲惨生活,他们有的无家可归,有的居住在房车里,没有食物,连垃圾桶都没有。◇

(此文发表于1223E期旧金山湾区新闻版)

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