小布什總統:無為而治

薛涌(紐黑文‧康涅狄格州)

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【大紀元3月21日電】聯合早報22日評論文章:無為總統。

中國的老話說“無為而治”。此話似乎成了布什總統的哲學。美國是依照聯邦制的理想而建國。此一理想的核心是大社會,小政府;州權獨立于聯邦政府。長期以來,聯邦政府無大作為。以至歷史學家們半開玩笑地說,上一個世紀的20年代以前,如果聯邦政府關門,美國人半年后才會察覺。此一趨勢到大蕭條時上台的羅斯福總統為之大變。在“新政”的大旗下,聯邦政府全面介入社會,規模倍增。此一“新政”精神,到克林頓任上發展到令人嘆為觀止的境地。從最低工資到醫療保障,聯邦政府無不操心,克林頓總統更是事無巨細,事必躬親,其政治才能顯露無遺。政治批評家們甚至說,若論智商,克林頓當為歷代總統之中最高。盡管有性丑聞,評論家們仍一口咬定,他的“脖子以上”是無与倫比的。

總統落到布什手上,白宮的風格發生了“新政”以來最富戲劇化的變化。布什一出場競選,即被許多美國人指為低能,是一個靠父親的影響而發跡的“高干子弟”。加上所獲全國選票不及戈爾,人們對他上台后的期待自然可想而知。然而,布什一到華盛頓,就聲望日隆。支持率与其父及克林頓上任初期几乎相同,超過60%,很出人意料。

布什何以能如此呢?其實并無什么特別的秘訣。布什有他的過人之處:即能把他個人的風格与其政治哲學貫通如一,刻意當一個“低調總統”,領導一“無為政府”。

首先就其個人品質而言,布什巧妙地利用了人們對他的偏見。當初人們說他低能,民主党也以此大做文章,試圖損害其形象。他不作反擊,假戲真唱。結果選民對他要求不高,而對戈爾期待過高。真一辯論,選民恍然大悟:他并不傻!戈爾反而在過高的壓力下,求胜心切,發揮失常,選民大失所望,選情隨之逆轉。進了白宮,他不聲不響,拋頭露面比克林頓少得多。正如評論家們指出的那樣,布什上任一個月,克林頓仍是最大的政治明星,媒体中前總統的新聞几乎蓋過現總統。然而,克林頓的赦免丑聞爆出后,人們愈覺得布什做人清白。無怪民主党抱怨說,布什什么也不做,聲望反而被能干的克林頓抬得空前之高。

不僅如此,布什還能將其個人政治技巧融會貫通于其政治哲學,創造一無為政府:減稅,弱化政府對社會的管制,在國際上少管閑事。他信守他的為政之道:成功不在于你做了什么,而在于你不做什么。看著他在電視上久違了的面孔,人們難免要問:難道羅斯福之前的時代要重新開始嗎?

當然,如今美國已不可能退回到“新政”以前的時代。但布什大智若愚的無為主義卻應引起人們的注意。當今世界正處于全球化的轉型之中。對于美國這樣一個世界上最強大的政府而言,正是有為之年。如果美國過于信奉無為之治,對目前席卷全球的經濟衰退也不積极干預,那么對東亞及世界到底是禍是福呢?

‧作者為耶魯大學歷史博士生


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