冥想 促進身心健康

吳淵

冥想能增強大腦和免疫系統功能。(攝影:戴兵 / 大紀元)

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威斯康辛大學麥迪生分校(Uni-versity of Wisconsin Madison)的一個研究組發現冥想(mindfulness meditation)能增強大腦和免疫系統功能。

心理和神經學教授戴維森(Rich-ard Davidson)博士領導的研究表明,靜坐冥想長久以來作為減輕焦慮和壓力感的方法,也可產生重要生理效應,促進身心健康。此研究是在麥迪生附近的一個生物技術公司普若密格(Promega)進行的。

冥想通常用來減輕慢性病帶來的壓力和痛苦。冥想時,人的注意力容易集中,只關注當下思想和情感的產生,但不對任何思想和情感加以評判或付諸行動。練習者著眼於加深當下意識,訓練集中注意力,培養慈悲心等正面情緒。

該項研究中,受試者隨機分成兩組。冥想組有25人,接受由著名壓力應對專家凱白辛(Jon KabatZinn)博士進行的冥想訓練。實驗過程中,他們每週上一次課,進行七小時靜坐;此外,他們每週中六天在家中靜坐一小時。控制組的16個人研究結束之前沒有進行任何靜坐冥想訓練。

研究人員除了詢問評測兩組受試的感受,還測量了掌管某些特定情緒的大腦額葉的腦電波。過去的研究表明,積極樂觀的人和處於正面情緒的人額葉左半部的活動比右半部活躍。實驗結果證實了研究員們的假設:冥想組額葉左半部活動增強,焦慮降低,情緒狀態更為積極樂觀。

研究組還檢驗了冥想組的免疫功能是否強於控制組。實驗八週後,所有受試者都接受了流感疫苗注射。在注射疫苗第四週和第八週後,對受試者驗血,測量他們對疫苗產生的抗體。兩組受試者都產生了更多的抗體,但是不論在注射疫苗的第四週還是第八週,冥想組抗體量的增加顯著多於控制組。

戴維森博士說,「儘管我們只進行了初步研究,結果已使我們倍受鼓舞。普若密格給我們提供機會,展示這種古老的練習千真萬確具有生理效應。」

戴維森博士計畫進一步研究冥想的效果。目前,他正在研究一組已練習靜坐三十多年的人。他的課題組也正在研究靜坐對患有某種疾病的病人的影響。

靜坐冥想作為一種古老的東方修煉手段,近年來被越來越多的西方人採用,並引起了科學界的注意。其神奇的減輕精神壓力,增進身體健康的功效,促使科學家們探究靜坐效果的生理機制。這一研究領域促使人們對於傳統的局限於可見物質的科學進行反思,開拓了科學的疆界。◇

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