600萬卑鐵案法律費用 卑詩省府買單

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【大紀元10月23日訊】(大紀元記者邱晨溫哥華綜合報導)卑省副法務廳長David Loukidelis 週三在一份聲明中稱,鑒於卑鐵賄賂案2名被告主動認罪,其辯護律師與省府就是否需要被告償還數百萬律師費的問題達成協議,由省府支付大部分律師費和訴訟費。
  
據省報報導,10月5日特別檢察官Bill Berardino告知省府兩名被告可能認罪,隨後法務副廳長Loukidelis和財政副廳長Graham Whitmarsh開始協商由誰來承擔這筆法律費用。最終儘管兩名被告承認受賄,省府認為案件的突然終止,避免了耗資更巨大的案件審訊,決定由省府支付此筆費用,兩名副廳長決定免去被告巴斯(David Basi)和維克﹙BobVirk﹚償還律師和訴訟費的責任,這項支出最終將轉嫁到納稅人身上。
  
週一,被告巴斯與維克承認,他們洩露了機密給一家名叫Pilothouse的遊說公司,這家公司代表卑鐵的投標公司之一,OmniTrax。加上此前的一宗交易,受賄總金額近8萬元。兩名被告被判處2年少一天在家軟禁,巴斯被罰款75,000元。省府也無意繼續追究案件的未公開細節。
  
據《環球郵報》報導,卑詩省府5年前與卑鐵賄賂案的被告之一巴斯達成協議,以他的市值85.7萬元的房屋作為抵押,替他交付官司費。巴斯與妻子擁有一棟兩層的樓房,以及維多利亞遠郊的一套房產。此樓房的估價目前已經達到85.7萬元,與五年前的購入價56.5萬元相比,升值了近30萬元。
  
在房屋抵押書上,巴斯同意一旦他違約,將失去房屋的擁有權,協議中還提到,省府有權取消對方
的房屋贖回權,或收取房屋出售價格的一半。
  
2006年,巴斯在協議上同意,省府將他的房屋作為抵押,而他同意支付或部分支付卑鐵案的官司費。不過,房屋抵押書上並沒有詳細寫明抵押額和抵押利率是多少。同時,省府要求房屋不能出租。

省府認為買單值得
  
在卑鐵賄賂案兩名被告巴斯與維克主動認罪前,省政府兩名副廳長曾經就是否買單一事商談,最終卻留給納稅人6百萬的官司費用。不過,律師界專家相信,這樣大的陪審團官司通常是由政府買單的。
  
麥德莊認為,省府的此決定是站在民眾利益上,否則可能還需要3百萬元,才能最終完成此案件的審訊,他指出只有「少量」的官司費由兩名被告買單。
  
有律師稱,象卑鐵賄賂案這樣的大案,通常沒有人能夠支付起其昂貴的官司費用,需要政府買單,因此律師對此不表示質疑。

案件重播
  
2003年12月,卑詩省府將卑鐵以10億元出售給加國鐵,而出售之前的兩週,加太平洋鐵路公司稱不公平而撤出投標。
  
2003年,卑鐵認為卑鐵內部有人洩露機密資訊,因此開始調查此案。當時的財政廳長柯林(Gary Collins)屬下的高級助理巴斯和前交通廳長瑞德(Judith Reid)助理維克,在該交易中被控涉嫌欺詐、背棄信義與受賄等12項罪。 ◇
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