最具美國特色的節日─感恩節

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【大紀元11月27日報導】(中央社記者劉坤原華盛頓特稿)每年11月第4個星期四,是美國的感恩節,美國人非常重視這個節日。就像華人過年一樣,到外地求學或工作的遊子,這一天都要返鄉和家人團聚。

西元1620年,一群反對英國宗教迫害的清教徒帶領家人共102人,搭乘「五月花」號(May Flower)小船,從英格蘭的南安普敦港(Southampton)出發,飄洋過海追求新生活。途中遭遇狂風巨浪,歷盡千辛萬苦,終於在11月抵達新大陸,從現在的麻薩諸塞州普利茅斯港(Plymouth)上岸。

初抵異地即遇暴風雪,他們只能靠著隨船帶來的一點糧食度日,不少人在飢寒中病逝,只剩下50餘人活下來。好不容易熬到春天,面對陌生的環境,這些新移民不知如何展開新生活。附近的原住民看到這些外來客,不但沒有攻擊他們,反而教他們狩獵、捕魚、種植玉米、南瓜等。

在原住民的幫助下,這些清教徒逐漸適應環境。到了那年秋天,玉米大豐收,這批新移民為了感謝上蒼的保佑,舉辦了感恩餐會,邀請原住民一起慶祝,這就是感恩節的由來。

最早時,感恩節並沒有固定的日期,而是由總統或各州州長每年臨時決定慶祝日期。美國獨立後,第1任總統華盛頓於1789年首次宣布11月26日為感恩節。不過初期各州仍各行其是,例如新罕布什爾州是於11月14日慶祝、麻薩諸塞州則於11月28日慶祝。

1863年,林肯總統宣布每年11月的最後1個星期四為感恩節,讓從遠地返鄉過節的遊子們可以順便休長假到星期日。

經濟大蕭條過後,羅斯福總統宣布1940年和1941年兩年的感恩節都提前在11月的第3個星期四舉行,以便拉長傳統上每年從感恩節開始到耶誕節結束的減價大拍賣,以刺激經濟成長。

1941年10月6日,美國國會參、眾兩院通過共同決議案,首次以法律訂定感恩節為11月的最後1個星期四,並從1942年生效實施。但隨後參院又通過修正案,將感恩節改為11月的第4個星期四。羅斯福於1941年12月26日簽署生效,持續實施至今。

美國總統在感恩節前夕特赦一對火雞,是從林肯總統以來的白宮傳統。今年歐巴馬總統在女兒瑪麗亞(Malia)和莎夏(Sasha)的陪同下,在白宮玫瑰花園宣布特赦一對名叫蘋果(Apple)和西打(Cider)的火雞,免於上感恩節晚餐的餐桌,同時祝福全國人民感恩節快樂。

火雞是感恩節主菜,因此感恩節又稱為火雞節。火雞的傳統烹調法,是將肚子挖空,塞進各種調好醬料的食品,整隻放進烤箱烤,晚餐時切成薄片,配合傳統食品如甜山芋、玉米、南瓜派、蔓越莓果醬等進食。

根據美國火雞協會(National Turkey Federation)的統計,每年在感恩節這天,美國全國共吃掉4500萬隻火雞。

吃完感恩節大餐,不能休息,因為「血拼時刻」即將開始。美國各商店都從感恩節隔天,開始年終減價大拍賣,有些商店甚至提早在凌晨就開門。

許多人早在幾天前就先到各自喜歡的商店探路,記下要購買的東西,餐後就呼朋引伴摸黑到商店前排隊,準備商店一開門就衝進去搶購限量的「早起鳥兒特價品」(early-bird special)。手提電腦、大螢幕電視、照相機、藍莓機等,是血拼族的最愛。一台600美元的手提電腦,約半價就可以買到。

許多「行家」排兩個晚上的隊,買到特價品不是為了自用,而是為了轉售賺錢。一名今年幸運排在第12號的民眾接受中央社記者訪問時說,他每年摸黑排隊,每次約花3000美元,轉手就賺了3000美元,平均每小時賺100美元,非常划得來。

由於11月底美國許多地方晚上氣溫都已降到攝氏零度以下,排隊民眾都穿厚重衣服,帶毛毯到現場席地而睡。有些更誇張,在現場搭起帳棚來。在較有名的電子產品大賣場,隊伍更長達4、5條街口之遙。有些人從24日深夜就開始排隊,到商店於26日清晨5點開門,已排了30個小時。

感恩節隔天,美國人稱為「黑色星期五」,但不是因為發生任何不吉利事件,而是因為大部分商店的銷售業績,都從這天起由赤字轉黑。據統計,從感恩節到耶誕節的1個月期間,美國零售業總銷售額,約佔全年的1/3強。(本文附有照片和影音)

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