新澤西居民投票表明對學區預算的態度

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(大紀元記者世桑新澤西綜合報導)根據統計,在4月20日星期二全州21個郡縣的541個學區中,316個學區沒有通過預算方案,占58.4%的比例。這是新州自1976年以來超過半數學區沒有通過的歷史記錄(通常是70%的通過率)。財政預算投票影響到了一些華裔聚居的城鎮,被否決的學區有愛迪生(Edison)、帕斯泊尼(Parsippany)、橋水-拉瑞坦(Bridgewater – Raritan)和木橋(Woodbridge)等;獲得通過的學區有西溫莎-普蘭斯堡WestWindsor – Plainsboro)、山湖(Mountain Lakes)、匹斯卡塔維(Piscataway)、李文斯頓(Livingston)和澤西市(Jersey City)等。

新澤西每年春季例行的傳統投票活動,讓大家有機會在學區財政預算關係到居民地稅升降和學區委選舉牽扯到學校教學質量這兩個關鍵問題上,努力發出民主聲,表達各種自我願望,體現時代發展趨勢。

這次由於全美甚至全球經濟發展不景氣,新澤西州長克里斯第為改變新州現狀於3月16日首次公佈其293億的預算方案,力圖緊縮刪減開支不增加地稅情況下解決新州110億的財政赤字問題,由此影響到教育經費的削減,計劃將砍去582個公立學校8億1千9百萬美元的助款,幾乎為15%的比例。於是有些學區委員會推出採取相應緊縮措施的財政計劃,建議裁減教師、減少項目和增加班級的學生人數等,86%的學區打算提高地稅。

新州教育協會(NJEA)以關心和保護其20萬成員為由與州長抗衡,如不接受教師及其行政人員凍薪一年(停漲工資和福利1.5%)的建議,認為這點刪節遠遠影響不到地稅上漲率。居民們的態度則表現在投票結果之中。

選民中,有的地區幾乎比往年學區選舉投票率15%超出一半,很多居民出門投票,其中有老年夫婦和年輕家庭;居民多數說不;學校家長會支持說是。克里斯蒂州長則認為,他的呼籲得到居民的響應;否決率說明居民尋求改變的態度,他們有權控制自己的地稅上漲情況;接下來他將推行各個城鎮地稅上漲不得超過2.5%上限的計劃以及對州府員工的退休金和福利的改革。他還呼籲各地方市鎮政府、學區和各地方教師協會成員通力合作,繼續促成凍薪一年的計劃。

預算沒有通過的學區,將由市政委員會重新審閱,於5月里根據地稅情況給出繼續削減的意見,校區委也許可以接受或者向州府教委會申訴。

同時,各個學區委選舉結果顯示,幾乎很多新人上去和舊任下來。今年兩位華裔出選的侯選人情況:新州南部城鎮東布朗斯維克(East Brunswick),戴松昌(Sungchang Tai)獲2,030票失選,入選人最低為2,607票;蒙哥馬利Montgomery 於雷(Lei Yu ) 獲2,218票入選。這兩個城鎮的預算案沒有通過。 ◇
(http://www.dajiyuan.com)

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