人間珍稀獨角獸 衛星探索獨角鯨生態

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【大紀元2011年10月29日訊】(大紀元記者黃凱熙編譯報導)生活在北極圈冰洋海域的獨角鯨(narwhals,學名:Monodon monoceros),由於數量稀少,且擁有一支狀似犄角、長約2.7公尺的奇特長獠牙,而令人倍感神秘。獨角鯨的棲息地人煙稀少且隱密,人類對牠的生態和研究所知甚微。但最近世界自然基金會(WWF),展開了一項衛星追蹤獨角鯨生態的計畫,打算逐一揭開人間獨角獸的神秘面紗。

美加學者參與 追蹤神秘物種

基金會的15名加拿大工作人員,在今年8月中旬,來到獨角鯨經常出沒的加拿大北巴芬島(North Baffin Island)附近海域,為獨角鯨裝上不影響生長的無痛衛星追蹤器,以了解這種獨特的生物,每年的繁殖和哺育幼鯨的週期與習性等生態活動。

世界自然基金會表示,很高興與其他卓越的團體,一同參與了這項衛星追蹤獨角鯨生態的計畫,其中包括有居住在龐德海口(Pond Inlet)的當地因紐特人(Inuit)、努納武特野生動物管理委員會(Nunavut Wildlife Management Board)、加拿大聯邦漁業暨海洋局(Canadian Federal Department of Fisheries and Oceans,DFO)、哈佛大學的獨角鯨研究計畫中心、以及加拿大的溫哥華水族館及卡爾加里動物園(Calgary Zoo)等,相關的研究學者與單位的熱情參與。

加拿大聯邦漁業暨海洋局的研究專家,將會透過這項計畫所接收到的衛星資料,每星期定期的在世界自然基金會,專門為獨角鯨計畫所建立的網頁上,提供獨角鯨的游移位置。(獨角鯨計畫網址:http://wwf.panda.org/what_we_do/where_we_work/arctic/area/species/whales/toothed/narwhal/)

北極海冰消失 研究物種衝擊

參與研究獨角鯨的團體成員,將會居住在加拿大努納武特的北巴芬島上,觀察生活在淳博雷海灣(Tremblay Sound)上的獨角鯨遷移和繁殖的生態。研究人員會定期提供,在8月中旬綁在獨角鯨身上的衛星追蹤器,所傳送回的最新訊息到專設網頁上。

研究人員在10月底,收到的最新情況是,已確定6隻母鯨和1隻公鯨,正從開始結冰的北巴芬島海岸線,朝東南方向遷移過冬。其中一隻母鯨僅花一星期的時間,就遊到了巴芬島的東岸海域,其餘的獨角鯨仍停留在北巴芬島的峽灣內。

研究人員推測,讓這些獨角鯨延後向東南海域遷移的因素,可能是為了躲避,仍在食物鏈資源最豐富的北部海域流連埋伏的殺人鯨,而先躲進峽灣內,再等待時機向南游。

世界自然基金會加拿大分會的北極物種專家派特‧艾溫斯(Pete Ewins)表示,執行獨角鯨計畫,除了可幫助人類瞭解獨角鯨的習性外,還可以探知其他生活在海冰區域的北極生物,如何適應受氣候暖化而逐年減少的海冰環境,以及生活環境改變後,對牠們所帶來的衝擊。


視頻:世界自然基金會加拿大分會的北極物種專家派特‧艾溫斯,以及其他成員在北巴芬島海域,進行衛星追蹤獨角鯨的生態研究計畫。

(責任編輯:畢儒宗)

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