Medicaid負擔沉重 各州財政更加嚴峻

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【大紀元2011年12月05日訊】(大紀元記者李成俊編譯)隨著經濟成長力道的趨弱、聯邦政府協助減少及財政困窘的壓縮到預算的地方政府下,美國州政府進入財政緊縮時期。其中,不斷增加的「聯邦貧戶和殘障醫療保險計畫」(Medicaid)的開支對各州預算帶來了沉重的負擔。

據「全美州長協會」(NGA)和「全美州政府預算協會」(NASBO)近日的年度財政報告(Fiscal Survey of States)顯示:「雖說經濟隨著景氣觸底反彈而稍有緩解,但美國仍面臨著緊迫的財政情況。」

NASBO執行總監帕蒂森表示:「州政府的預算在改善之中,不過成長力道不強,因此也沒有足夠的錢支付所有的開銷。」。所以州政府將會削減一些項目開銷,同時除了健保之外所有增加的補助將很少。

由聯邦與地方聯合支付的Medicaid是各州預算負擔的最大宗。由於越來越多民眾申請加入Medicaid,在聯邦補助減少及健保費用不斷的攀升影響下,各州Medicaid支出比州府收入增幅還大,從而壓縮到其他計畫的經費。

據「凱瑟家庭基金會」(Kaiser Family Foundation)的調查顯示,聯邦政府過去提供額外的Medicaid補助以作為刺激經濟的資金,不過這個補助現在已不存在。這使得各州今年的Medicaid支出平均增多了29%。

為了控制花費,許多州政府對於Medicaid進行了變革。不過全國過半數的州仍表示,由於申請者繼續上升,Medicaid資金仍面臨資金缺口。

隨著聯邦健保改革法於2014年開始生效,Medicaid對各州的壓力預料將繼續增大。法案中雖然界定新加入的人員健保成本由聯邦政府承擔,不過各州也必須承擔部分費用。

NASBO的報告也指出,雖然州政府的一般稅收收入於2011年增長,預期2012年的增長態勢不變,但較2008年的水平低210億美金。此外,州政府渴望華府挹注彌補赤字的補助也將減少。

各州的預算壓力將影響到就業市場;即便私人企業的聘雇增加,但地方與州政府卻在裁員。

據聯邦勞工統計局的資料顯示,自2010年初以來,各州級及地方政府已削減了455,000名員工。公務員人數在全國總就業人口中的比重是2008年金融海嘯以來的最低。

(責任編輯:畢儒宗)

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