財政吃緊 各州大幅削減Medicaid服務

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【大紀元2010年12月16日訊】(大紀元記者秦飛編譯報導)伊利諾州的一家藥房因Medicaid(聯邦醫療補助計劃)延遲付款而被迫關門。亞利桑那州一名年輕父親的肝臟移植被取消,因為Medicaid忽然拒絕為其付款。在加州,牙醫將原本能夠挽救的牙齒拔除,因為Medicaid不再支付牙根管治療費用。

在全美,州議會已採取了嚴厲行動來控制Medicaid中遠超預算的開支,這一計劃為全美5,800萬窮人和殘疾人提供醫療服務。一些州已開始削減付給醫生的付款、延遲付款並減去胰島素泵、減肥手術及善終服務(hospice service)等福利。

許多州議會將在明年一月採取更新一步的措施。一些州面臨著數十億美元的赤字。聯邦刺激景氣計劃撥給Medicaid的經費很快就會用完,受失業率高漲的影響,申請Medicaid服務的人數創史上最高點。

一些州議員認為,Medicaid根本就像一隻怪獸,它吃下了所有預算。在伊利諾州Medicaid的開支佔州政府總支出的30%。這比伊州花在高中小學及大學教育的總支出還多。

Medicaid開支由聯邦和州政府分攤。不僅是窮人和殘疾人獲得福利,有錢的美國人也通過它獲利,例如家有年長父母住在養老院的中產階級家庭,在Medicaid開始支付養老院帳單後減輕了家庭財政壓力。

在加州,Medicaid不再支付很多成人牙醫服務。但仍為拔牙付款。意外的後果是:這些牙痛病人要求牙醫將這些原本可以搶救的牙齒拔掉。

各州能決定Medicaid覆蓋哪些有選擇性的服務,在一些地區牙科已成為削減的項目之一。去年的刺激經濟計劃臨時增加了Medicaid的聯邦政府份額。但這筆資金將在六月用完。因此未來將有更多項目被削減。

在大衰退時期,數百萬人依賴Medicaid安全網,由於員工失業而失去了僱主為基礎的保險,導致2007至2009年沒有保險的美國人數上昇了500萬。另有700萬人加入Medicaid。

各州被迫做出許多痛苦的選擇。在亞利桑那州,議會終止為某些器官移植付款,包括為丙型肝炎的患者移植肝臟。對那些已向醫生和醫院大幅削減付款的州來說,這些選擇很艱難。

凱瑟委員會(Kaiser Commission)醫療補助與未保險部門執行董事羅蘭說,各州可能考慮降低向養老院或居家護理機構削減付款,或進一步減少向醫生付款。

在伊利諾州,延遲付款已經成為常態了。今年夏天米勒關閉了他位於南伊利諾州鄉村的藥局,目前正在申請破產。這大部份是因為政府長期以來一直延遲支付Medicaid款項,而他之前大多數客戶加入了這一計劃。

由於州政府通常拖延幾個月才付款,他不能支付供應商的帳單。當他關閉藥房時他的5名員工失業。

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