組圖:乾旱仍持續 專家憂食品價格將升高

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【大紀元2012年07月17日訊】(大紀元記者馮德成編譯報導)由於美國中西部的乾旱已經傷害了玉米和大豆的供應,專家提醒全美各地的購物者,若遲遲久旱不雨,包括牛奶和肉類等食品價格後續恐有上漲壓力。

MSNBC新聞網報導,伊利諾大學香檳分校的農業和消費經濟學名譽教授達雷爾.谷德說:「我們在注意乾旱對消費價格會有多麼嚴重的影響。」

他還說,「乾旱和高溫已損壞了農作物,但我們關心的是天氣的前景不是很好,我們擔心會有進一步的惡化。」他繼續說:「如果出現這種情況,價格將越來越高,並造成更加嚴重和持久的影響。」

聽起來似乎違反直覺,但是在未來幾週內,某些產品的價格,會因為乾旱反而特別便宜。

佛羅里達州博因頓海灘市(Boynton Beach)的哈克特農業商品財務顧問公司的肖恩.哈克特說:「因為用來作為牲畜飼料的穀物價錢上漲,農民會多屠宰豬牛,造成牛肉和豬肉的價格預計將在未來數月下降,你可以儲藏一些肉類在冰箱,但是在短期內,牛奶、沙拉醬等都會較貴,而且從長期的角度來看,以後肉類也要上漲。」

農業專家和經濟學家基本上都同意天氣對玉米作物有傷害,因而在未來幾週內會影響零售價格。美國農業部經濟研究局經濟學家理查德•沃爾普(Richard Volpe)說,乾旱的影響如何,要到八月初或九月才會知道。

他強調說:「我們還不知道事情會如何發展,我們也不知道乾旱的嚴重程度或到玉米收成時我們最終可以得到多少。」

美國農業部每月都提供食品的估計價格,但6月份的數據顯示,在未考慮最近穀物漲價的情況下,關鍵項目的增長低於5%,如乳製品和肉製品等。而乾旱對物價的影響,更新的數字將發佈於7月25日。

沃爾普不願根據現狀作出具體的預測,但他說:「如果飼料價格上漲,預計今年將持平或下降的牛奶價格可能會上漲。」

在這個時點上,他補充說,「我們已經知道玉米不可能有豐收。現在的問題是,到底產量會低到甚麼程度?在未來兩週內將會知道玉米的情況,也就知道它對所有食品價格的影響。」

他還說,大田玉米(Field corn),又稱飼料玉米--這和我們在燒烤時吃的甜玉米不同,約74%被用在超市購買的食品之中。

密西西比州立大學的助理教授約翰•賴利說:「今年,預計玉米供應會充裕,因為許多在玉米種植地帶的種植者--包括伊利諾伊州、印第安納州、愛荷華州、內布拉斯加州和明尼蘇達州,都加大了玉米的種植面積,以滿足日益增長的全球需求,但是現在因為乾旱和高溫產量將下降。」

一蒲式耳玉米的價格,本週在芝加哥貿易交易所達到7.48美元。今年和明年政府的預測數字是一蒲式耳6.40美元。上個月的預測是每蒲式耳為4.20至5美元。

對消費者來說,食品價格預期會上漲不算新聞。美國普渡大學的農業經濟學家科琳娜•亞歷山大解釋說:「糧食價格在2011年的通脹率遠高於正常。去年超市的食品通貨膨脹率是4.8%,今年預期在2%左右。乾旱意味著食品價格在2012年到2013年的上漲會超過預期。」

她繼續說:「加工食品如穀類食品,預計不會有大幅上漲,除非有嚴重短缺,因為去年生產商已經大幅提高了價格。」但她補充說,像食油和沙拉醬這種東西的成本可能會上漲,因為大豆作物也受到影響。

密西西比州的萊利說:「消費者已有一段相當長的時間面對食品價格的起落了。這是一件可怕的事。回溯到2006年,就曾遇到供不應求的情況。天氣問題和把玉米用於再生燃料都是造成問題的因素。」

當被問及是否消費者應該開始祈雨,他說,「有雨當然是一件好事,是會有幫助的,但我不知道是否能把事情轉好。」

(責任編輯:張東光)

2012年7月16日,美國中西部的乾旱已經影響了玉米和大豆的供應,圖為因乾旱受損的玉米。(Scott Olson/Getty Images)
2012年7月16日,美國中西部的乾旱已經影響了玉米和大豆的供應,圖為因乾旱受損的玉米。(Scott Olson/Getty Images)

2012年7月16日,美國中西部的乾旱已經影響了玉米和大豆的供應,圖為因乾旱玉米穗不飽滿。(Scott Olson/Getty Images)
2012年7月16日,美國中西部的乾旱已經影響了玉米和大豆的供應,圖為因乾旱玉米穗不飽滿。(Scott Olson/Getty Images)

2012年7月16日,美國中西部伊利諾伊州阿什利附近。因遭受旱災的地區乾草和玉米的價格高,許多農民已賣掉他們的牲畜。(Scott Olson/Getty Images)
2012年7月16日,美國中西部伊利諾伊州阿什利附近。因遭受旱災的地區乾草和玉米的價格高,許多農民已賣掉他們的牲畜。(Scott Olson/Getty Images)

2012年7月16日,美國中西部伊利諾伊州阿什利附近。因遭受旱災的地區乾草和玉米的價格高,許多農民已賣掉他們的牲畜。(Scott Olson/Getty Images)
2012年7月16日,美國中西部伊利諾伊州阿什利附近。因遭受旱災的地區乾草和玉米的價格高,許多農民已賣掉他們的牲畜。(Scott Olson/Getty Images)

2012年7月16日,美國中西部旱災,在伊利諾伊州阿什利附近農民將池塘挖深。(Scott Olson/Getty Images)
2012年7月16日,美國中西部旱災,在伊利諾伊州阿什利附近農民將池塘挖深。(Scott Olson/Getty Images)

2012年7月16日,美國中西部旱災,在伊利諾伊州阿什利附近農民池塘乾涸。2012年7月16日,伊利諾伊州州長派特•奎因在沃爾頓維爾乾旱受損玉米田前召開記者招待會。
2012年7月16日,美國中西部旱災,在伊利諾伊州阿什利附近農民池塘乾涸。2012年7月16日,伊利諾伊州州長派特•奎因在沃爾頓維爾乾旱受損玉米田前召開記者招待會。

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