預測更精確 Google搜索成全球央行新利器

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【大紀元2012年08月19日訊】(大紀元記者楊辰編譯報導)以色列人蘇嘉曼(Margo Sugarman)為了打造自己的「夢幻廚房」,去年花了好幾個月在Google搜索上查詢包括雙層烤箱、低噪音攪拌器等在內的廚房設備的信息。這不僅幫助她僅花17680美元就完成裝修,而且也幫助以色列央行通過Google關鍵字的搜索頻率來評估這個經濟規模2430億美元的國家的現狀。

以色列央行現在處於探索新經濟指標的最前沿。在發佈政府統計數據前,以色列央行會分析Google特定關鍵字的搜索頻率,如「健美課程」、「冰箱」等,以此瞭解消費者需求。目前,全球央行也已緊緊跟上,美國、英國、意大利、西班牙、土耳其和智利的央行也展開這方面研究,試圖瞭解Google搜索量是否與宏觀經濟趨勢相關。

專家表示,這將增加各國央行政策的靈活性。美國麻省理工學院(MIT)教授布萊約夫森(Erik Brynjolfsson)向彭博社表示,這可以幫助經濟學家準確分辨經濟形勢,是經濟減速還是衰退,是經濟復甦還是通脹泡沫。他說,「央行官員分析傳統數據,就好像是透過後視鏡在看經濟。如果美聯儲早點得到這些搜索數據,他們對房地產市場的判斷及預測會更加準確,也能更早認清問題的嚴重性。」

把Google搜索發展為新經濟指標的想法最初源於Google加利福尼亞州Mountain View總部。當時Google首席經濟學家瓦里安(Hal Varian)開發出一個可以算出特定關鍵詞搜索頻率的網站,他對這些數據能否預測稍後發佈的經濟報告感到好奇。在分析推算後,他於2009年4月發表了一份23頁的研究報告,表示Google Trends能夠改善對美國汽車銷售、房屋銷售及零售支出數據的預測。

3個月後,以色列央行資深經濟學家蘇護依(Tanya Suhoy)也發表論文稱,Google數據成功幫助預測了以色列的經濟放緩及衰退。全球六家央行也開始提出類似問題:更多人瀏覽汽車網頁是否意味著汽車銷量將上升?更多人研究失業福利是否意味著失業人數正在上升?

但各國央行使用Google數據的一項挑戰就是政策制定者通常使用的是幾週以前的數據,例如美國商務部在每月中旬才會發佈前一個月的零售報告,而通過Google只能得到1-3天前的數據。

而且Google數據作為經濟指標也有內在缺陷。首先,Google數據只能追溯到2004年。其次,其數據樣本僅限於互聯網用戶,這樣就無法反映不常上網者的經濟活動,例如老人或窮人。倫敦商學院教授瑞許琳(Lucrezia Reichlin)指出,「利用Google數據預測宏觀經濟有趣且可能有用,但是需要更深入研究才能確定它的有效性。」

儘管Google數據有缺陷,但英國央行已開始跟蹤Google搜索量。根據英國央行研究員麥克拉倫(Nick McLaren)和尚貝格(Rachana Shanbhogue)的報告,「求職者津貼」等關鍵詞被用於預測失業數據。他們寫道,Google搜索量「非常有可能成為研究經濟行為有用的信息來源」。

西班牙央行分析員阿特拉(Concha Artola)和戈蘭(Enrique Galan)通過分析英國人在Google網站對旅行進行的搜索次數,而提前一個月預測了從英國進入西班牙的遊客數量。

而紐約聯邦儲蓄銀行的黑勒斯坦(Rebecca Hellerstein)和美迪德普(Menno Middeldorp)用「抵押再融資」這個關鍵字搜索量與再融資申請指數進行對比,發現包含Google數據的經濟模型預測比再融資申請指數更精確。舊金山聯邦儲蓄銀行主席威廉姆斯(John Williams)向彭博社表示,「雖然仍在最初階段,但是它令人振奮」,其中的「大量信息」會「幫助我們即時瞭解正在發生的經濟狀況」。

(責任編輯:童宇)

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