预测更精确 Google搜索成全球央行新利器

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【大纪元2012年08月19日讯】(大纪元记者杨辰编译报导)以色列人苏嘉曼(Margo Sugarman)为了打造自己的“梦幻厨房”,去年花了好几个月在Google搜索上查询包括双层烤箱、低噪音搅拌器等在内的厨房设备的信息。这不仅帮助她仅花17680美元就完成装修,而且也帮助以色列央行通过Google关键字的搜索频率来评估这个经济规模2430亿美元的国家的现状。

以色列央行现在处于探索新经济指标的最前沿。在发布政府统计数据前,以色列央行会分析Google特定关键字的搜索频率,如“健美课程”、“冰箱”等,以此了解消费者需求。目前,全球央行也已紧紧跟上,美国、英国、意大利、西班牙、土耳其和智利的央行也展开这方面研究,试图了解Google搜索量是否与宏观经济趋势相关。

专家表示,这将增加各国央行政策的灵活性。美国麻省理工学院(MIT)教授布莱约夫森(Erik Brynjolfsson)向彭博社表示,这可以帮助经济学家准确分辨经济形势,是经济减速还是衰退,是经济复苏还是通胀泡沫。他说,“央行官员分析传统数据,就好像是透过后视镜在看经济。如果美联储早点得到这些搜索数据,他们对房地产市场的判断及预测会更加准确,也能更早认清问题的严重性。”

把Google搜索发展为新经济指标的想法最初源于Google加利福尼亚州Mountain View总部。当时Google首席经济学家瓦里安(Hal Varian)开发出一个可以算出特定关键词搜索频率的网站,他对这些数据能否预测稍后发布的经济报告感到好奇。在分析推算后,他于2009年4月发表了一份23页的研究报告,表示Google Trends能够改善对美国汽车销售、房屋销售及零售支出数据的预测。

3个月后,以色列央行资深经济学家苏护依(Tanya Suhoy)也发表论文称,Google数据成功帮助预测了以色列的经济放缓及衰退。全球六家央行也开始提出类似问题:更多人浏览汽车网页是否意味着汽车销量将上升?更多人研究失业福利是否意味着失业人数正在上升?

但各国央行使用Google数据的一项挑战就是政策制定者通常使用的是几周以前的数据,例如美国商务部在每月中旬才会发布前一个月的零售报告,而通过Google只能得到1-3天前的数据。

而且Google数据作为经济指标也有内在缺陷。首先,Google数据只能追溯到2004年。其次,其数据样本仅限于互联网用户,这样就无法反映不常上网者的经济活动,例如老人或穷人。伦敦商学院教授瑞许琳(Lucrezia Reichlin)指出,“利用Google数据预测宏观经济有趣且可能有用,但是需要更深入研究才能确定它的有效性。”

尽管Google数据有缺陷,但英国央行已开始跟踪Google搜索量。根据英国央行研究员麦克拉伦(Nick McLaren)和尚贝格(Rachana Shanbhogue)的报告,“求职者津贴”等关键词被用于预测失业数据。他们写道,Google搜索量“非常有可能成为研究经济行为有用的信息来源”。

西班牙央行分析员阿特拉(Concha Artola)和戈兰(Enrique Galan)通过分析英国人在Google网站对旅行进行的搜索次数,而提前一个月预测了从英国进入西班牙的游客数量。

而纽约联邦储蓄银行的黑勒斯坦(Rebecca Hellerstein)和美迪德普(Menno Middeldorp)用“抵押再融资”这个关键字搜索量与再融资申请指数进行对比,发现包含Google数据的经济模型预测比再融资申请指数更精确。旧金山联邦储蓄银行主席威廉姆斯(John Williams)向彭博社表示,“虽然仍在最初阶段,但是它令人振奋”,其中的“大量信息”会“帮助我们即时了解正在发生的经济状况”。

(责任编辑:童宇)

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