Comcast擬併時代華納 或支配全美75%市場

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【大紀元2013年11月26日訊】(大紀元記者嚴海編譯報導)美國第一、第二有線電視服務提供商的合併,將使其中一家公司控制全美四分之三的有線電視市場。這對節目製作、編排公司及收視訂戶意味著什麼?

據《財富》(Fortune)雜誌報導,康卡斯特(Comcast)管理層認為,如果該公司設法收購時代華納有線電視公司(Time Warner Cable),將不致面臨嚴峻的監管審查,因為這兩家有線電視巨頭的「地域市場沒有太大重疊」。但是,美國聯邦通信委員會(FCC, Federal Communications Commission)很可能會禁止此次收購,或者強加嚴格的限制。而監管問題將不會來自地理,而是合併後康卡斯特在電視節目市場上的巨大支配力。

Comcast目前的市場支配力雖然巨大,但還不至於達到影響購買節目價格的地步,而沃爾瑪(Wal-Mart)及亞馬遜(Amazon)等公司則往往能壓低其進貨價格。Comcast的供應商為節目製作編排公司,例如迪士尼(Disney)和維亞康姆(Viacom)。FCC可能不擔心收購後規模更加龐大的Comcast將提高有線電視服務訂費(因為這會導致用戶流失)。但該公司將如何對待節目供應商則是一個潛在問題。

研究機構MoffettNathanson Research認為:Comcast將擁有電視節目內容的實際控制權。如果哪家電視節目編排公司不能與其達成協議的話,可能沒法生存。

若併購成功 Comcast或將掌控節目權

按現狀來看,即使Comcast擁有2100萬收視戶,也不能隨意支配與節目提供商的協議條款。而後者在談判定價時則往往可以挫傷有線電視公司。但Comcast如果收購時代華納,將會再增獲1200萬收視戶,並控制整個美國有線電視行業的近四分之三。

即便廣泛包括付費電視衛星及通訊公司,還有通過Netflix、YouTube等傳播電視節目內容的寬頻互聯網服務提供商在內,Comcast仍將服務美國三分之一的視頻及寬頻用戶。此外,Comcast已擁有全美最大節目編排公司之一NBCUniversal。

有線電視網面臨衛星電視與電信公司的競爭

如果Comcast決定收購時代華納,將與查特傳播公司(Charter Communications)競爭。美國有線電視業舉足輕重的人物馬龍(John Malone)於2013年5月收購查特27%的股份。他曾表示,FCC應該允許有線電視行業的進一步合併。這是因為有線電視運營商需要更多議價能力,而且它們面臨的競爭來自于衛星運營公司(如DirectTV、Dish)與電信公司(如AT&T、Verizon) 。

對於時代華納來說,每一位「追求者」都帶來不同問題。雖然該公司希望被Comcast收購,但該交易可能面臨FCC曠日持久的調查,而可能無法獲得批准。與此同時,查特只擁有400萬有線電視用戶,所以會更容易通過調查。但如果查特購買時代華納,則必須高度舉債,而查特及時代華納都已債臺高築。時代華納現市值為380億美元,為美國第二有線電視公司。

另一個可能的結果是Comcast與查特進行聯合投標,然後每個公司取走時代華納的不同部門。有報導稱,這兩家公司正在討論這計畫。這既能令FCC批准收購,又能限制查特的舉債需要。

對收視戶寬頻上網的影響

而另一行業評論家關注的問題則是:Comcast收購時代華納對收視戶寬頻上網的影響。

Comcast已用盡一切辦法來應對網路中立性法規(net neutrality rules)。這些法規限制互聯網服務供應商對不同數據流程區別對待。例如,Comcast可以減緩Netflix視頻數據流程量,而不限制Comcast自己的NBC網路流量。

此外,Comcast還規定其用戶的數據上限(data cap)。時代華納迄今為止尚未採取該舉動,而如果被Comcast收購,可能有1200多萬寬頻用戶們將面臨數據流上限。而類似問題在查特公司收購中也可能會出現。

(責任編輯:王樺)

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