加稅刪社福 奧巴馬推新物價連動指標

【大紀元2013年05月08日訊】(大紀元記者張東光編譯報導)美國眾議院籌款小組委員會近日舉行一個聽證會,用來檢視當局欲以新物價指標「連動消費者物價指數」(Chained CPI)來減緩既享權益支出(entitlement spending,包含醫療保險、醫療補助和社會保障)和增加稅收的問題。

《華盛頓郵報》報導,奧巴馬總統已將這個提案拿到檯面上,作為他提議刪減既享權益以換取增稅的一部份,但許多民主黨議員認為這個交易給共和黨讓利太多了。

「連動消費者物價指數」的全名是「與所有城市消費者有關的連動消費者物價指數」,它基本上是連動稅率、既享權益支出的通膨指標,會隨著物價的上漲而波動。

美國政府當前用來連動社會福利的通膨指標是「城市工薪族和文職人員的消費者物價指數」(CPI-W)。使用「連動消費者物價指數」來取代前者,將使納稅人更快進入更高的所得級距,因為每一個所得級距的收入參數都會更緩慢增長。

此外,「連動消費者物價指數」可能會減少每年0.3%的既享權益,這對政府來說有聚沙成塔的效果。

一般而言,贊成採用新指數的人都說,它比舊指數更精準,主因是它可反映消費者在價格上漲時的行為。例如,當品牌的飲料價格漲到消費者難以接受時,他們就會改買一般的汽水。贊成者認為,「連動消費者物價指數」不會對助長持續快速暴增的健康保險成本。

在國會的聽證會中,「加強社會保障聯盟」共同主席南希·奧特曼(Nancy J. Altman)稱這個新的通膨指標是「一個偽裝成技術調整的福利刪減」,她認為立法者低估了其衝擊。

共和黨一直以刪減佔聯邦支出40%以上的既享權益為其最優先項目,因此對奧巴馬提出的「連動消費者物價指數」多表歡迎。但許多民主黨議員強力反對社會安全的任何刪減。

聯邦政府員工也反對新的通膨指標。國家在職和退休聯邦僱員協會(NARFE)主席布多昂(Joseph A. Beaudoin)表示:「轉換到連動消費者物價指數就是表明對美國中產階級承諾其應得的退休福利加以刪減,那些用一生工作賺取他們退休福利的個人,未來將取得更少的福利金。這聽起來真的像是對他們福利的刪減,的確如此。」

(責任編輯:畢儒宗)

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