灣區SAT輔導名師、大學申請指導專家江宇應教授熱文

優秀選校策略 讓夢想的大學距離更近

大學選擇策略,影響一生的關鍵選擇

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【大紀元2013年06月20日訊】文|江宇應教授

即將入讀高中十二年級的學生,從選擇高中、選擇課程、選擇AP考試等一路走來,離夢想越來越近,時間也越來越緊,當務之急,是要選擇好將要申請的大學。面對美國四千多所大學,一些學生也許會感到無從下手。今天我想從幾個方面做些分析,幫助家長和學生做出更好的選擇。

公立和私立大學比較

美國從1860年代開始建立公立大學,當時立法通過了「土地賦予法(Land Grant)」,每個州劃出土地來辦大學、州立大學,由此建立了美國高等教育系統。當時每州都有少則4、5所,多則15~20多所大學。現在,加州就有33所四年制公立大學(10所加州大學UC和23所州立大學CSU)和115所兩年制社區大學。正是這個龐大的公立大學系統,奠定了美國在全球教育界的領袖地位。

公立大學是美國大學體系的中堅力量。但是,美國頂尖的大學都是私立學校,「美國新聞與世界報導」(US News & World Report)前20排名沒有一所公立大學。當然,最普通的學校也是私立學校。

大部份公立大學是州政府出資創辦的,花的是納稅人的錢,在運營和管理上有嚴格的控製程序。私立學校的資金大都來自捐贈、基金會等,資金使用相對自由。在政策、吸引學生、滿足社會需求等方面會比較靈活和有效。好的大學接受的捐贈也多,有條件在人才、研究經費和設施等方面加大投入,提高教育和科研能力,培養高素質的學生。因此,在教學質量上,尤其是本科階段的教育,公立大學無法與最頂尖的私立大學比。公立大學是州政府出資,必須按照規定招收一定比例的本州學生,因此在生源質量可能不如某些私立大學。而且公立大學學生多、老師少,一個課堂動不動200人以上。而私立大學則相反,它們不受州政府的約束,學生與老師的比例較低,通常是小班上課,老師對學生的關注會多於公立大學。

公立學校和私立學校還有一個大的區別就是學費。公立大學的學費有州內和州外之分,而私立大學沒有。所以讀本州的公立大學應該更省錢。通常來說,私立大學的學費要高過公立大學的學費1萬到2萬左右。但很多好的私立大學有校友及各界的大量捐款,因此助學金方面比公立大學慷慨。如哈佛、普林斯頓等,採用的是need-blind助學金政策,意思是根據學生的需求給予助學金(financial aid),只要學生確實有需求,學校就會給,而且申請助學金並不會影響你的錄取結果。也就是說,越好的學校越有錢,越大方。所以,優秀的學生常常能夠一箭雙鵰,不僅被好的大學錄取,還相對容易獲得了助學金。而公立大學則相反,由於受政府財政的限制,助學金較少發給外州學生。

大學選擇:公立和私立,到底選哪個好?

這是個很難回答的問題。關鍵我們瞭解後,就知道如何正確看待公立大學和私立大學,在選校時,做到心中有數。我們在輔導學生申請過程中,通常會根據學生各方面情況及特點,量體裁衣為他們選擇最優的學校組合,通常公立和私立都申請。也有很多學生,因為我們加州就有很好的公立大學系統,所以只申請UC。

就申請難度而言,私立大學整體略高於公立大學。這點可以從錄取率看出來,頂尖私立大學的錄取率近年來已經降到10%以下,而頂尖公立大學的錄取率往往在20~40%之間。

如何利用大學排名選擇學校?

選校時我們習慣看大學排名,大學排名的種類很多,我們怎麼樣才能合理的運用排名,選中最適合自己的大學呢?

最常用的排名是「美國新聞與世界報導」的大學排名和文理學院排名。還有其他的排名,比如《普林斯頓評論》(The Princeton Review)、《泰晤士報》(The Times)《商業週刊》(Business Week)、《華爾街日報》(Wall Street Journal)等。

不同版本的美國大學排名,評選標準各不相同。 「美國新聞與世界報導」是美國大學綜合排名,根據學校的資產、學生就業及薪酬水平、學校的學術能力來進行評定,對追求就業前景及助學金的同學比較有參考價值。

要注意的是,大學排名分為綜合排名與專業排名,我們常說起的排名是指綜合排名。綜合排名可以幫助我們從宏觀來看大學,但不能完全憑綜合排名來選校,因為學校綜合排名高並不代表你想學習的專業排名也高。關於專業排名的版本更多,甚至不同專業,有不同的權威媒介。建議學生根據自己感興趣專業,深入瞭解學校學科情況,教授的學術能力等等。雖然有些只是與研究生的教育相關,但對本科生也是一個重要的參考。

在排名方面,綜合性大學跟文理學院不在一個系統下排名。我們常說的大學排名基本上都不包括文理學院。我將在本文後部份專門介紹文理學院。

地理位置在選校中的重要性

地理位置也是選校的一個重要考慮因素,地理位置意味著生活費用、打工機會、畢業後的就業機會等。學生還要結合自己家庭經濟狀況,根據選出的意向學校,查詢每所學校的具體費用,將學費、生活費等綜合考慮,聯繫花銷的多少和財政資助,最終選擇合適的學校來申請。

你是要選東部還是西部?中部還是中西部?學校所在地自然環境和天氣氣候如何?你是喜歡南加州聖地亞哥(San Diego)的四季如春,還是紐約、波士頓和華盛頓等地春夏秋冬?如果是北部,你呆的9個月中有5、6個月在下雪你會不會鬱悶?

另外,學校是在鄉村、城鎮、市區、大學城還是大都市?很多申請的同學都是大城市的孩子,習慣了大城市的商業繁華,交通便利,生活方便,甚至還有夜生活。如果這時把你放到一個人煙稀少,沒車就不方便出去購物的地方,你能適應嗎?

最後,學校地理位置和今後就業有很大關係,舉個例子就說我們灣區的聖荷西州立大學,學校一般,但是因為地處矽谷中心,被眾多高科技企業包圍,畢業生的就業率和薪酬水平都高於同類學校。

選擇權衡:綜合大學PK小而精的文理學院

家長、學生在選校時都會先把眼光放到綜合性大學上,如HYPS(哈佛、耶魯、普林斯頓、斯坦福)和麻省等等,相對來說,對文理學院瞭解和關注較少。但是,文理學院有很多綜合大學不具備的優勢。很多美國總統(如現任總統奧巴馬曾就讀於加州的一所文理學院:西方學院Occidental College)、國家科學院院士和著名的CEO都畢業於文理學院。

文理學院(liberal arts colleges)以本科教育優秀著稱,一般提供四年本科教育課程,重視能力和素質培養,注重全面綜合教育,設置課程包括藝術、人文、自然科學、社會科學等各門類。在大部份美國人心目中,文理學院往往代表著經典、小規模、高質量的本科教育。許多文理學院的學術聲譽不亞於常春籐和斯坦福、麻省等其他名校。比如東部的威廉姆斯學院(Williams College)和安姆斯特學院(Amherst College)在本科教育方面甚至強於哈佛、普林斯頓。加州的幾所文理學院,最著名的如很多本科生不去斯坦福而選擇去的波莫納學院(Pomona College)。

在幫助學生和畢業生通向成功方面,文理學院的有著幾個主要的優勢:

首先,文理學院中的教授大部份精力用於教學,從事研究的目的也是為著更新自己的知識。所以本科生有機會直接聆聽教授上課,和教授互動交流。在綜合性大學,教授一般都只是給研究生、博士生上課。另外,文理學院的本科生有機會參與研究項目,他們畢業後入讀研究生院的比例也很高。

第二,在文理學院更容易和同學建立密切的交往和關係。正如一位教授所說,你是要在綜合性大學結識更多的泛泛之交,還是在文理學院有一些親密的至交?

第三,文理學院的課堂容量通常比綜合性大學小。因此,學生能得到教授更多的關注。綜合性大學動輒都是上萬的學生,文理學院的學生都在兩三千左右。文理學院的學生也更專注於課堂和校園。在所有學校的畢業率排行中,文理學院居前。最後,文理學院很注重提升學生的綜合技能,為進入社會做準備,例如培養學生的溝通、寫作和演講能力。大多數文理學院都要求學生在本科階段參加實習項目,並把實習作為畢業的一個條件。下表是排名前十的文理學院的情況列表。今後有機會,我將更詳細的來介紹文理學院。

優秀的選校策略 讓你先成功一半

選校一定要分層次,既要敢於夢想,又要清楚瞭解自己。很多學生選校時,容易期望過高,最終定下來申請的都是哈佛、斯坦福等頂尖名校。這些學校的錄取都是非常嚴格,條件稍有偏差則可能全部被拒導致申請失敗。所以選定大學要制定策略,分層次,有攻有守。

首先是選定衝刺的學校(Reach Schools)。衝刺學校是你非常嚮往,但根據你的成績、年級排名等條件,對比學校歷年錄取學生的各項成績指標,申請有一定難度的學校,但並不是沒有可能的學校。例如HYPS(哈佛、耶魯、普林斯頓、斯坦福)幾所大學,就是很多人奮力衝刺的學校。你一定要有勇氣和信心,朝著夢想奮進。

如果你總共打算申請10所左右的學校,建議你有2~3所夢想的學校。然後,選擇適合的目標學校(Target Schools),意思是你的成績及各方面表現和這個學校往年錄取的學生成績比較匹配。要注意的是:即使是最優秀的學生申請大學時,也是把那幾所頂尖名校作為衝刺學校,而不是作為適合的學校。因為,對於這些學校,即使是完美的SAT分數和全是「A」的成績單,也不能保證被錄取。

最後,再選擇幾所保底學校(safety schools)。所謂保底學校是指只要你申請,幾乎肯定會被錄取的學校。

選擇一個學校,最終是看一個學校是否有足夠優秀、傑出的教師,是否能夠啟發學生智力,激發學生探索自己興趣的熱情,是否有足夠的資源提供學生自主研究和學習,是否能夠培養學生今後職業生涯中所需要的各種能力。當然,最重要的還要看學校是否適合你。家長們在幫助孩子選校時,多給參考信息,當然,能尋求專業資源提供選校參謀更好。但是,最終的主意必須要學生自己決定。要選擇一個可以追尋自己的興趣,發揮自己的特長,真正適合自己和並且是內心嚮往的地方。

一個好的選校策略和方案就意味著你在申請大學的路上已經成功了一半,歡迎就選校和大學申請等事情來電諮詢江宇應教授。

江宇應教授聯繫方式:
常春籐指導(The Ivy Advisor)
電話(408)982-3425;Email: Dr.IvyAdvisor@Gmail.Com。

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