美國航天飛機結束神秘任務返航

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【大紀元2014年10月18日訊】一架執行絕密任務的美國太空飛機結束兩年航程返回地球,在加州著陸。

據BBC報導,這架無人駕駛的航天飛機被稱為「環繞測試飛行器」(Orbital Test Vehicle),或「X-37B」,其外形類似縮小版的航天飛機(space shuttle)。

「環繞測試飛行器」在環繞地球飛行了674天之後,當地時間週六(10月18日)在美國加州範登堡空軍基地著陸。

這是「X-37B」項目的第三次太空飛行,但是它執行的任務被列為機密。

此前曾經有消息說,它的目的是觀察中國的宇宙空間站,但最近這種說法被專家淡化。

美國空軍官員只是對美國媒體表示,「環繞測試飛行器」執行了「減少危險、實驗以及可重覆使用航天技術概念發展」的任務。

該項目從1999年開始展開,目前由美國空軍快速反應辦公室負責。

此次已經是第3次執行任務,第一架飛機2010年4月升空,八個月後返航。第二架於2011年3月升空,在太空停留了15個月。

剛返航的飛船由波音公司製造,在太空利用太陽能電池板供電,長度超過29英尺,翼長將近15英尺,重量為4,989公斤。

美國計劃在2015年在弗羅里達卡納維拉爾角發射這一項目的第四架航天飛機

BBC科技記者喬納森‧阿莫斯表示,歐洲在未來數週將測試自己的自動航天飛機技術。

IXY航天飛機將在法屬圭亞那由運載火箭發射至太空,隨後將穿過大氣層降落在大洋中。

BBC記者還說,但由於歐洲的相關項目目的是民用,所以不會牽涉任何軍事機密。

責任編輯:童宇

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