望遠鏡首次捕捉太陽系螺旋行星死亡景象

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【大紀元2015年10月23日訊】(大紀元記者安妮悉尼編譯報導)近日,澳洲一架小型望遠鏡在亞利桑那沙漠首次捕捉到一個太陽系垂死螺旋行星的鏡頭,它觀察到殘餘星體在朝著白矮星旋轉時瓦解,這是太陽系滅亡的一個預兆。

澳洲人報報導,該發現發表在《自然》雜誌上,證實了太陽系衛星死亡後會變成太陽的薄金屬「外套」的理論。

研究小組成員、哈佛大學的天體物理學家范登堡(Andrew Vanderburg)說:「這是人類以前沒有見過的,我們正在看著一個太陽系走向毀滅。」

研究小組認為,六個月亮大小的行星殘骸正在距離約570光年的處女座星座的「白矮星」附近旋轉 ,它們邊運行邊燃燒,每4.5小時有大約地球大小的體積解體。它們瓦解時剩下的星體「污染」了死亡行星的大氣層, 鐵和硅等重元素降至白矮星表面。白矮星是演化到末期的恆星。

研究小組成員、新南威爾士大學天文學家威滕邁耶(Robert Wittenmyer)說:「我們知道這種事情在發生,但捕捉到它驗證了我們的理論。行星解體接近白矮星是一個非常罕見的事件。它可能持續成千上萬年。在我們的世界是一眨眼的瞬間。」

這架澳洲小型望遠鏡類似於星球大戰的R2-D2,是由一個工廠製造的機器人望遠鏡。其建造成本僅為25萬澳元——由新南威爾士大學提供。這一四架望遠鏡合作項目的參與者包括哈佛大學、賓夕法尼亞州立大學和蒙大拿大學。

它的職責是跟進由如美國航空航天局(NASA)的開普勒太空K2望遠鏡等更昂貴的設施所做的有前途的觀察。

年底,價值100萬澳元的攝譜儀將到位,明年研究團隊將開始尋找距離75光年的類地球行星。

該發現是在今年10月21日, 這個日期在電影系列片《回到未來》中曾被提到,這是太陽系滅亡的一個預兆。但是威滕邁耶博士說這大概是50億年之後的事情。

責任編輯:堯寧

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