【經典西方典故】喝乾河水

文/許茹
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【大紀元2015年12月27日訊】法國作家拉封丹有一首寓言詩,題目叫《一頭死驢和兩隻狗》,講的是有兩隻狗看到遠處的水面上漂浮著一頭死去的驢的屍首,在水流和風向的作用下,屍首離兩隻狗漸行漸遠。

兩隻狗想把死驢弄上岸,好填飽肚子。可是怎麼把它搞到手成了大問題。一隻狗靈機一動,對另一隻狗說道:「距離太遠,我們還得逆風游過去。這麼著吧,我們還是拼著命來把這河水喝乾吧。我們的喉嚨本來很渴,相信一定可以做到這一點的。那時漂在水面的屍體很快就會晾乾,保管咱們一星期的口糧都沒問題。」

於是,兩隻狗開始拚命喝起水來,它們喝得頭昏眼花,最後脹破了肚皮,斷了氣。

後來人們用「喝乾河水」來比喻做一件根本不可能做到或根本不可能完成的事情。

在中國也有表達類似意思的成語,比如緣木求魚。故事來自於《孟子》,說的是戰國時代,齊宣王自恃國力強盛,想用武力征服天下,成就其一統的王霸之業。孟子知道後,覺得這樣實施「霸道」,實在令仁者痛惜,便想與他通過互相交談,說服他,使他改變態度。

孟子告訴齊宣王,想派遣軍隊,吞併別國的疆土,就好比爬到樹上去捉魚,不僅捉不到魚,還很可能從樹上摔下來。這是因為不施行仁義,卻野心勃勃,癡心妄想,用弱小的兵力,去挑戰強大的、眾多的對手,是非常危險的。

一個西方的典故,一個東方的成語,都在告訴世人,做事如果方向或方法不對頭,不僅達不到目的,反而導致自我的毀滅,而且更重要的一點是,人要對自身有正確的認識,不要自不量力,去做那些超出自己能力範圍之事。

責任編輯:尚一

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  • 1516年,英格蘭政治家、作家托馬斯•莫爾寫了一本書,名叫《烏托邦》。在書中,他虛構了一個大西洋上的小島,小島上的國家擁有完美的社會、政治和法制體系。在這個國家裏,雖然老百姓們也要工作,但社會上的一切醜惡現象,如貧窮和苦難,都遠離這個世外桃源;私有制被廢除,產品歸全社會所有,公民在政治上一律平等,人人參加勞動,官吏由公眾選舉產生,而且這裡只有幾條法律規定,且沒有人願意發動戰爭。
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