州府同埃克森美孚官司和解 克里斯蒂躺槍

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【大紀元2015年03月13日訊】(大紀元記者馮承業新澤西綜合報導)3月5日,新澤西州總檢察長辦公室確認,州政府訴石油巨頭埃克森美孚(Exxon Mobil)公司環境污染一案歷時10餘年後,雙方達成和解,埃克森美孚石油公司同意賠償2.25億美元,並負責清理、恢復受污染的土地,包括濕地、沼澤和水域。不過,州長克里斯蒂躺著中槍。同一天,前新澤西環保署官員坎貝爾(Bradley Campbell)在《紐約時報》爆料稱,是州長克里斯蒂的高級顧問帕瑞諾(Christopher Porrino )強力介入,才達成了有利於埃克森美孚的和解協議。
  
據報導,針對埃克森美孚的訴訟是州環保署2004年發起的,起訴書指控該公司在Linden 和Bayonne的兩處煉油廠造成環境污染,求償包括污染治理在內的89億美元總費用。官司經歷4任州長,埃克森對此案的責任板上釘釘,但在賠償金額上一直無法達成一致。
  
從89億美元到最終的2.25億美元,巨大的落差導致媒體和一些普通民眾的質疑。新澤西本地媒體《明星紀事報》隨後也質疑州長克里斯蒂的法律顧問帕瑞諾(Christopher Porrino)與埃克森美孚公司之間有利益關係。原因是根據州道德委員會披露的資料,帕瑞諾的退休金帳戶有超過10萬美元投資在共同基金上(Mutual Fund),而該共同基金5%的資產就是埃克森美孚公司的股票。
  
對此,州長辦公室發言人羅伯茨(Kevin Roberts)說,帕瑞諾不直接持有埃克森美孚公司的股票,「在這件事情上,帕瑞諾先生與埃克森絕對沒有利益關係。」羅伯茨同時也反擊說,前新澤西環保署官員坎貝爾的指控是「完全沒有根據的,他有明顯的黨派偏見。」
  
一些網民也調侃新聞媒體的自發「反腐」有「擴大化」的傾向,很多人的退休金投資組合裡面也有共同基金,自己個人是無法掌控的。如果連這個也算的話,在去談判的路上,在埃克森美孚的加油站加滿一箱汽油,算不算也與該公司有利益衝突呢?
  
另外,媒體爆料指出,2014年埃克森美孚曾向共和黨州長協會(Republican Governors Association)捐款50萬元,2013年捐款20萬美元,而其時該協會主席正是新州州長克里斯蒂。但埃克森發言人表示,該公司多年來對共和黨州長協會和民主黨州長協會都有捐款,作為主席的克里斯蒂並沒有影響埃克森的捐款金額。
  
一些環保組織推測,近年來州政府對一些大公司的訴訟選擇了快速和解,可能是為了籌集資金,彌補財政收入的不足。如對Hess加油站的環境污染訴訟,2014年以3,550萬美元罰款結案。對2004年Athos郵輪洩漏事件去年也以1,900萬美元罰款了結。
  
但州議會的一些民主黨議員誓言將調查這次和解協議背後的真相。州參議員Raymond Lesniak 在自己的網頁上發起一項征簽,要求新澤西民眾抵制這個和解協議。
  
沉默數天後,州長克里斯蒂 3月10日在SOMERVILLE的市民會議上力挺和解協議,克里斯蒂說,「這實際上是非常好的一個和解協議」「是從單一公司拿到的賠償額最高的案子,「他們除了賠償2.25億美元外,他們必須把他們造成的污染治理好,直到達到州政府認可的標準。」 州長克里斯蒂同時表示,「我沒有干預總檢察長的工作。」
  
和解協議全文將在4月6日的New Jersey Register 公開,並有30天的公眾評議期,由主審法官批准後方可生效。◇

責任編輯:思遊

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