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冬季少雨多陽 氣候變遷滅絕加州野花

2003年加州Gorman地區的田野。乾燥多陽的冬天造成原生野花大量消失。(Photo by David McNew/Getty Images)

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【大紀元2015年06月25日訊】(大紀元記者沙莉編譯報導)「從一粒沙看世界,從一朵花看天堂」,詩句很優美,現實很殘酷。美國研究人員歷經15年的調查發現,以往春季覆蓋加州田野的大量野花變得越來越稀少。他們確定,乾燥多陽的冬天是造成原生野花消失的原因。

每年兩次,加州大學研究人員前往麥克勞克林自然保護區進行研究,這個7000英畝的保護區成為生態學家,地質學家和生物學家的巨大的戶外實驗室,科學家也研究該州其他38個野外地區的生態情況。

研究人員決定分析植物物種在近年的演變,他們在保護區挑選了80個不同的站點,並清點每個站點的五個小地塊內生長了多少植物物種。他們還估算了每種植物在每個地塊內的覆蓋面積有多大。

研究小組將植物生長的變化與降雨模式、氣溫、雲量和濕度的變化進行關聯分析。

研究人員發現,從1999至2014年,在所有80個站點原生野花群落的多樣化越來越少。特別是,大葉片野花品種消失的最快,因為大葉片野花最容易受到乾旱威脅。

野花物種多樣性下降了15%,與冬季雨水減少50%、秋冬季日照增加20%、冬季濕度減少20%有關。保護區冬季降雨量的下降趨勢尤為引人注目。12〜2月的總降雨量從1999-2000的約20英吋暴減至2013-2014年的10英吋左右。

研究的主要作者植物生態學家哈里森說,以往一月份也有一週的時間溫暖到可以穿襯衫外出,但在過去的15年中這種天氣越來越長,更暖更乾燥。許多種加州野花在涼爽的冬季中期發芽。芽苗生長時間足夠長可使植物根部穩定並且開花,這需要表面土壤保持濕潤。如果土壤乾燥,野花就會枯萎,不能開花結籽。即使總降雨量保持不變,野花也會受到風暴侵害。

雖然影響植物的多樣性還有其它因素,研究人員確信大約一半站點的土壤都很肥沃,沒有放牧,沒有野火。其他站點則存在土壤貧瘠、偶爾放牧和野火焚燒等因素。即使研究模型中計算了這些因素,氣候變化和野花和生長之間的關聯依然成立。

研究人員正在研究,野花多樣性影響的減少如何影響更大的生態系統過程,如土壤養分循環、授粉和入侵植物的蔓延。

對80個站點的研究已經表明,加州草原在未來的冬天將變化很大。哈里森說,將不再有大片野花,只有草和零星的幾朵野花。

責任編輯:蘇漾

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2015-06-25 5:37 PM
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