西班牙發現史前化石 或為「世界最早花」

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【大紀元2015年08月18日訊】(大紀元記者沙莉編譯報導)史前水生植物可能是世界已發現的最古老的花,重塑了科學家對最早的花可能是甚麼樣的理解。Montsechia鍾形花是一種葉狀淡水生植物,很可能在1.25億年前是腕龍屬恐龍(brachiosaur)和禽龍屬恐龍(Iguanodon)的食物。

從西班牙一個古老湖床挖掘出了保存非常完好的化石,研究表明,不同於以前的分類,Monsechia其實是一種開花植物或被子植物。這使得它匹敵中國遼西地區的「世界最早的花」――遼寧古果。

美國印第安納大學的迪爾徹(David Dilcher)是這項研究和負責人,他說:「嚴格的講,『世界最早的花』像『世界最早的人』一樣無法認定。畢竟,我們無法確定是否還有更早的花(或人)不留痕跡地滅絕了。但我們認識到越多,我們就越能更好地查明此類生物是如何演變和生活的。」

迪爾徹教授和他的同事們希望瞭解更Montsechia和金魚藻相關的物種,深入研究其他被子植物如何從祖先進行分支的。「早期裸子植物最終是如何成為了被子植物,產生了巨大美麗多樣化的花朵,現在遍佈地球,還有待更多發現」,迪爾徹教授強調。

在外觀方面,這種植物類似於現代的金魚藻。金魚藻是水族館和觀賞池塘喜愛的深綠色的水生植物。

最近古生物學家在西班牙也發現了最古老的大熊貓祖先化石,距今1,160萬年,被命名為A.beatrix。在西班牙的化石發現前,科學家發現的最古老大熊貓化石至多距今大約820萬年,是在中國發現的。古生物學家表示他們在西班牙的兩個地點發現了大熊貓祖先的顎骨和牙齒化石。

根據此項研究發現,大熊貓可能起源於歐洲西部。不過在西班牙以外的地區並沒有發現該物種的化石殘骸。研究人員並不確定A.beatrix是如何到達中國的,由於化石記錄太少並且多為碎片,現在還很難確定真正的源頭。

責任編輯:蘇漾

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