【專訪】悉尼Crews牧師熱衷慈善事業四十載

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【大紀元2016年10月14日訊】(大紀元記者燕楠澳洲悉尼報道)悉尼Ashfield區的聯合教會教堂(Uniting Church)門口,每天中午都可以看到排著長隊等領午餐的人。對於他們來說,教堂提供的免費午餐可以說是寒冷的冬季裡最溫暖的事。

在這兩百餘名排隊者中,有的是無家可歸,有的是手頭拮据,當然也有就是要吃免費餐。牧師Rev. Bill Crews說,排隊者中也不乏一些華裔老人的面孔,很多華裔老人不是無家可歸,而是沒有子女照顧,非常孤單,需要關心和幫助。這裡的服務可以讓他們獲得些許慰藉。

為了鼓勵更多悉尼人與慈善活動,Crews牧師成立的Exodus基金會與很多大型企業都有合作關係,比如聯邦銀行(Commonwealth Bank),這些企業的員工會來教堂做義工,為需要的人們分發食物。而善良的澳洲人非常積極做義工,志願者們的安排已經排到聖誕節了。

Exodus基金會如今已經成為悉尼最大的一線慈善機構,而Rev. Bill Crews也成了澳洲很有影響力的慈善家。

談及將慈善事業做得如此有影響力的秘訣,Rev. Bill Crews回答道:“我就是去做了。当你看到别人有麻烦的時候,怎么能够無動於衷呢?這是我的本能反應。”

Crews牧師非常關心和支持人權和民主,他幫助的還有許多是在他國遭受過人權迫害的人。所以當中國著名雕塑藝術家陳維明先生的雕塑作品“民主女神像”去年來到澳洲後,作為華人區Ashfield Uniting Church 教堂的牧師,Crews牧師接收了雕像,安置在教堂內,並計劃未來將放置在教堂正在建的Exodus小花園中,讓來往於Liverpool大街上的人都可以看得見。

Crews牧師表示,他第一次關注中國的民主是在1989年六四學生運動的時候,出自對表達民主自由理念的中國學生受到血腥鎮壓的同情,曾幫助一些中國學生留在澳洲。他說:“我長久以來一直在尋找的一座供人們來拜訪的紀念民主的雕像,做這些都是作為自我認知的一部分。”

在香港學生舉行佔中抗議活動的時候,Crews牧師當時也在現場,讓他印象深刻,更覺自由民主的重要。他說:“自由是不能被關在籠子裡的,遲早會通過不尋常的方式爆發出來。人們的靈魂深處都是渴望自由的,而民主是離自由最近的道路,我們不希望自由被摧毀,言論被控制。”

因此Crews牧師認為安置民主女神像,是天經地義、無可厚非的,“如果不去做這件事那才是錯誤的。”

個人經歷

Crews牧師曾任電氣工程師,而且很傑出,建造了澳洲的第一台配置超純單晶矽的機器。但Crews一直熱衷慈善,他曾加入了一個團隊建立了澳洲第一個24小時危機處理中心,成立了第一個領養人士與生父母團聚的項目,第一個預防虐童服務,以及第一個現代年輕人避難所。

後來Bill在教堂學校學習哲學後當了牧師,當時還年輕的Crews看到很多貧窮的人和無家可歸的孩童,很多處於困境中的人,覺得“那裡的人更需要幫助,我就做了些我能做的事”。所以他放棄了工程師的職業,全職在Wayside Chapel路邊小教堂工作。

多年來他熱心幫助他人,積極經營慈善事業,並創建Exodus慈善基金會,專門幫助無家可歸者和被拋棄的年輕人和其他需要幫助的人,該機構現在已是悉尼最大的慈善機構。

獲得獎項

1992年當選年度神父和年度慈善家

1998年入選National Trust的100名在世國寶(National Living Treasures)

1999年鑑於他對無家可歸和弱勢群體的服務榮獲 Order of Australia (AM)

2000年成為悉尼奧林匹克運動會和殘奧會火炬接力成員之一

2001年鑑於他對當地社區的貢獻當選Ashfield年度公民;獲得澳洲獅子會基金會(Australian Lions Foundation)的William R. Tresise友誼獎,也是該基金會人道主義服務的最高榮譽;同年還獲得了新南威爾士大學的一個校友獎

2006年獲得Ernst & Young年度社會企業家,Bulletin & Newsweek雜誌將其評為澳洲最具影響力100個人物之一

2015年Ashfield年度耆英;同年還被評獲新州人權獎

資料

Ashfield除了當地出生的澳洲人,最多的外來人口是華人(2011年人口普查數據是14.8%)。為了更好地幫助華人,教堂內有中文翻譯,為華人開設免費英文課,並提供許多社區互動活動,尤其是教堂內正在修建的新醫療中心,為需要幫助的人提供免費醫療服務。

責任編輯:宗敏清

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