【专访】悉尼Crews牧师热衷慈善事业四十载

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【大纪元2016年10月14日讯】(大纪元记者燕楠澳洲悉尼报道)悉尼Ashfield区的联合教会教堂(Uniting Church)门口,每天中午都可以看到排着长队等领午餐的人。对于他们来说,教堂提供的免费午餐可以说是寒冷的冬季里最温暖的事。

在这两百余名排队者中,有的是无家可归,有的是手头拮据,当然也有就是要吃免费餐。牧师Rev. Bill Crews说,排队者中也不乏一些华裔老人的面孔,很多华裔老人不是无家可归,而是没有子女照顾,非常孤单,需要关心和帮助。这里的服务可以让他们获得些许慰藉。

为了鼓励更多悉尼人与慈善活动,Crews牧师成立的Exodus基金会与很多大型企业都有合作关系,比如联邦银行(Commonwealth Bank),这些企业的员工会来教堂做义工,为需要的人们分发食物。而善良的澳洲人非常积极做义工,志愿者们的安排已经排到圣诞节了。

Exodus基金会如今已经成为悉尼最大的一线慈善机构,而Rev. Bill Crews也成了澳洲很有影响力的慈善家。

谈及将慈善事业做得如此有影响力的秘诀,Rev. Bill Crews回答道:“我就是去做了。当你看到别人有麻烦的时候,怎么能够无动于衷呢?这是我的本能反应。”

Crews牧师非常关心和支持人权和民主,他帮助的还有许多是在他国遭受过人权迫害的人。所以当中国著名雕塑艺术家陈维明先生的雕塑作品“民主女神像”去年来到澳洲后,作为华人区Ashfield Uniting Church 教堂的牧师,Crews牧师接收了雕像,安置在教堂内,并计划未来将放置在教堂正在建的Exodus小花园中,让来往于Liverpool大街上的人都可以看得见。

Crews牧师表示,他第一次关注中国的民主是在1989年六四学生运动的时候,出自对表达民主自由理念的中国学生受到血腥镇压的同情,曾帮助一些中国学生留在澳洲。他说:“我长久以来一直在寻找的一座供人们来拜访的纪念民主的雕像,做这些都是作为自我认知的一部分。”

在香港学生举行占中抗议活动的时候,Crews牧师当时也在现场,让他印象深刻,更觉自由民主的重要。他说:“自由是不能被关在笼子里的,迟早会通过不寻常的方式爆发出来。人们的灵魂深处都是渴望自由的,而民主是离自由最近的道路,我们不希望自由被摧毁,言论被控制。”

因此Crews牧师认为安置民主女神像,是天经地义、无可厚非的,“如果不去做这件事那才是错误的。”

个人经历

Crews牧师曾任电气工程师,而且很杰出,建造了澳洲的第一台配置超纯单晶硅的机器。但Crews一直热衷慈善,他曾加入了一个团队建立了澳洲第一个24小时危机处理中心,成立了第一个领养人士与生父母团聚的项目,第一个预防虐童服务,以及第一个现代年轻人避难所。

后来Bill在教堂学校学习哲学后当了牧师,当时还年轻的Crews看到很多贫穷的人和无家可归的孩童,很多处于困境中的人,觉得“那里的人更需要帮助,我就做了些我能做的事”。所以他放弃了工程师的职业,全职在Wayside Chapel路边小教堂工作。

多年来他热心帮助他人,积极经营慈善事业,并创建Exodus慈善基金会,专门帮助无家可归者和被抛弃的年轻人和其他需要帮助的人,该机构现在已是悉尼最大的慈善机构。

获得奖项

1992年当选年度神父和年度慈善家

1998年入选National Trust的100名在世国宝(National Living Treasures)

1999年鉴于他对无家可归和弱势群体的服务荣获 Order of Australia (AM)

2000年成为悉尼奥林匹克运动会和残奥会火炬接力成员之一

2001年鉴于他对当地社区的贡献当选Ashfield年度公民;获得澳洲狮子会基金会(Australian Lions Foundation)的William R. Tresise友谊奖,也是该基金会人道主义服务的最高荣誉;同年还获得了新南威尔士大学的一个校友奖

2006年获得Ernst & Young年度社会企业家,Bulletin & Newsweek杂志将其评为澳洲最具影响力100个人物之一

2015年Ashfield年度耆英;同年还被评获新州人权奖

资料

Ashfield除了当地出生的澳洲人,最多的外来人口是华人(2011年人口普查数据是14.8%)。为了更好地帮助华人,教堂内有中文翻译,为华人开设免费英文课,并提供许多社区互动活动,尤其是教堂内正在修建的新医疗中心,为需要帮助的人提供免费医疗服务。

责任编辑:宗敏清

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