美中餐館人人愛的幸運餅乾 竟非源自中國

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【大紀元2016年07月01日訊】(大紀元記者吳英編譯報導)海外多數中餐館的飯後茶點是籤語餅(Fortune Cookies,又稱幸運餅乾),食客也很期待餅乾內小簽條的格言或幸運號碼。在中國,餐館老闆不知籤語餅為何物,讓外國食客頗為失望。近日一名日本研究生說,籤語餅不是源自中國而是日本。

中國大陸中餐館沒有籤語餅

《紐約時報》報導,全世界每年大約生產30億個籤語餅,幾乎全部是在美國生產,供應英國、墨西哥、意大利、法國等地的中餐館,獨缺中國大陸。

很多外國人很自然地認為籤語餅來自中國,到大陸旅遊以為可以在中餐館看到籤語餅,卻事與願違,大陸沒有一家餐館有籤語餅。

日本東京郊區神奈川大學(Kanagawa University)歷史民俗資料研究生中町泰子(Yasuko Nakamachi)用了6年多時間,找到日本是籤語餅發源地的證明。

籤語餅源自日本

根據研究成果,中町泰子說幾可肯定籤語餅發源於日本。主要證據是她在京都郊區寶玉堂(Hogyokudo)烘焙屋,發現世代傳承的手工製爆脆餅乾,與籤語餅形狀很類似。

除了這個事證外,她說日本的文學和歷史,多處提到這類餅乾,包括1878年的一幅畫,畫中一名日本男子正在烘焙屋裡做這種餅乾,比美國籤語餅早了數十年。

對於籤語餅發源於日本的發現,位於布魯克林全球最大籤語餅生產商雲吞食品公司(Wonton Food)副總裁德里克‧王(Derrick Wong)說:「我很吃驚,人們看到它,就會認為它是中餐裡的甜點,它應該是來自中國。」

世代傳承的寶玉堂烘焙屋

中町泰子在紐約市的中餐館第一次見到籤語餅時,被中國人的智慧及巧手打動,認為是一個有趣、聰明的主意。後來她在寶玉堂烘焙屋再次看到那個熟悉的形狀,而且也有幸運紙條,引發她研究籤語餅發源地的興趣。

中町泰子在寶玉堂及附近一些烘焙屋發現的籤語餅,與美國中餐館提供的有所不同。日本的籤語餅較大,顏色是更深的棕色,籤語餅不是塞在裡面,而是被捏在餅乾褶縫裡。

寶玉堂已經傳承三代,老闆松久剛(Takeshi Matsuhisa)說,美國籤語餅太流行了,所以現在人們已經不認識真貨。他說,寶玉堂不是當地製作籤語餅最老的店鋪,幾十年前,很多烘焙屋在甜食和糖果裡放入幸運簽語,他之所以把簽語放在餅乾外面,是擔心人們不小心把簽語吃下去。

幾十年來,寶玉堂烘焙屋使用23個簽語(布魯克林雲吞食品公司的簽語有一萬多種),內容像詩歌而不是預言。

19世紀故事書插圖

中町泰子在研究過程中發現一幅來自19世紀的故事書《藻汐草近世奇談》(Moshiogusa Kinsei Kidan)的插圖,描繪在煎餅店的學徒。(在日本籤語餅也叫做「辻占煎餅」)。

圖中這個學徒在煤火上用烤架烤煎餅的方式,與現今寶玉堂及其它烘焙屋做籤語餅的方法一樣。圖中寫着「辻占煎餅」字樣,學徒旁邊有很多盆子,裝滿了辻占煎餅。

籤語餅這本書及這個故事和這幅插圖都來自1878年,而其它有關籤語餅發源時間的說法,最早也只能追溯到1907年到1914年,較1878年晚了許多。

中町泰子說,找這幅圖如同大海撈針,是非常珍貴的發現。

《藻汐草近世奇談》(Moshiogusa Kinsei Kidan)的插圖。(日本國家飲食圖書館)

源於日本、落腳美國中餐館的足跡

籤語餅若起源於日本,又是如何成為美國中餐館的必備點心?為了找到答案,中町泰子兩次訪問美國,主要是在舊金山和洛杉磯,採訪不少製做籤語餅的日本及中國家族的後裔。

比較肯定的是「二戰」期間,美國加州的中餐館開始出現籤語餅,返國的美國軍人路經舊金山,遇到了這個點心,回到老家後就問家鄉的中餐館有沒有舊金山中餐館的這種籤語餅。很快地,這種餅乾在全美盛行,成為美國中餐館的特色。

然而籤語餅在「二戰」之前的歷史,較難追蹤。部分加州移民家庭,主要是日本裔,聲稱發明或推廣了籤語餅,其中包括萩原真(Makoto Hagiwara)的後裔。

日本移民萩原真於19世紀在舊金山金門公園內負責建造日本茶園(Japanese Tea Garden),並招待賓客吃舊金山烘焙屋勉強堂(Benkyodo)製做的籤語餅。

當時不少舊金山的生意人也做籤語餅,多數是日本裔。不過,中町泰子仍然不能確定籤語餅怎麼會出現在中餐館,推測可能是因為當時很多日本移民開中式雜碎餐館,提供美式中餐。

華人中餐館發揚光大

中町泰子推斷,華人中餐館可能也發現了這種餅乾,在「二戰」期間西海岸日裔美國人被送入拘留營,日本人的烘焙屋都關門後,華人製造商開始接手籤語餅的生產。

雲吞食品公司王先生說:「可能是日本人發明了籤語餅,但確實是中國人開發了它的潛能,成為華裔美國文化,而且只有在美國才有,中國大陸沒有。」

不少在籤語餅初創之際扮演重要角色的日本移民後裔,都認同王先生的這種說法。萩原真的玄外孫道道金斯(Douglas Dawkins)說:「如果當初是由日本的家族賣籤語餅,現在不會像中國人那樣成功。我覺得這很好,如果不是中餐館發揚光大,籤語餅也不會像現在這樣火爆。」#

責任編輯:李緣

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