《科學》:若地球現滅頂之災 人類能做甚麼

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【大紀元2016年07月29日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)近年來,科學家明確意識到地球面臨各種致命的威脅。這些危險有的來自宇宙太空,有的來源於地球自身以及人類自己的活動,如人工智能會造成人類被機器取代或控制的巨大潛在危險。

據《科學》雜誌近日報導,英國牛津大學人類未來研究所(Future of Humanity Institute)的災害研究專家安德斯·桑德伯格(Anders Sandberg)表示,很少有人重視和研究真正的威脅。那些來自太空的小行星和彗星撞地球、地球的地質結構大變遷可能會消滅幾十億人,才是人類的滅頂之災。

桑德伯格說,很多研究者認為預測這些災難是一種幻想或虛妄。實際上,根據多年的研究數據以及各種理論的推斷,來自太空或地球自身地質的危險萬一發生,那就是涉及整個人類範圍的災難。

他也認爲,有些所謂威脅其實被誇大,實際沒有那麼嚴重。他說:「更多的研究論述蟲災造成人類滅絕,我們認為這是錯誤的。」

SOHO太陽探測器所拍攝的太陽變化影像 (ESA/NASA/SOHO)
SOHO太陽探測器拍攝的太陽變化影像,可見太陽向太空釋放巨大能量。 (ESA/NASA/SOHO)

太陽風暴

報導說,來自太陽風暴的威脅可能不會那麼大,但是也不會是想像的那麼小。2012年7月23日,美國國家大氣海洋局(NOAA)太空氣象預報中心項目科學家比爾‧莫塔(Bill Murtagh)注意到巨大日冕噴發(CME),19小時後噴發的烈焰到達地球幾天前所在的空間位置。如果這次噴發指向地球,恐怕人間現在仍是一片廢墟。

巨大日冕噴發基本不會直接殺死生命,但是它會破壞地面上的電子設備、通訊設施。以1989年為例,可以感受來自太陽災害的長度。當時,巨大日冕噴發燒燬新澤西州的一個變壓器,加拿大魁北克的600萬人陷於大停電的恐慌之中。

來自天外的撞擊

如果一顆巨大小行星或彗星撞擊地球,後果不堪設想。考古學等研究已經確認,幾千萬年前的恐龍因為10公里寬的小行星撞擊而毀滅。

這種星體撞擊的破壞力取決於它的大小和速度。科學家推測,直徑約1公里的小行星既能造成煙塵蔽日、氣溫下降、森林大火等災難。如果更大的星體撞擊會造成地軸偏移、巨大地震、全球海嘯等等一系列效應,後果可想而知。

飛過地球的星體模式圖:美國一項研究表明,彗星或小行星大約每2,600萬年撞擊地球一次,同時造成物種大滅絕。(Fotolia)
飛過地球的星體模式圖:美國一項研究表明,彗星或小行星大約每2,600萬年撞擊地球一次,同時造成物種大滅絕。(Fotolia)

紐約大學的地球科學家麥克·蘭皮諾(Michael Rampino)說:「(撞擊後的煙塵碎片)飄入大氣中,被加熱升溫,環境會變成烤爐一樣。」

研究還得知,這種星體撞地球的機會極小,幾百萬年才能發生一次。不過,科學家強調,機會雖然很小,只要發生一次就會毀滅包括人類在內的地球生命。

超級火山爆發

每十萬年,地球的某個地方就會發生一次超級火山爆發。7.4萬年前,印尼托巴「超級火山」(Mount Toba)可能導致當時大部份地球生命死亡。

目前,地質學家監測到的活火山有印尼的托巴火山、美國黃石公園火山及加州長谷地環狀火山(Long Valley Caldera)、新西蘭的陶波火山帶(Taupo Volcanic Zone)以及安地斯山脈的一些火山。

超級火山噴發的機會極小。但是其威脅也和星體撞地球一樣,只要發生一次,人類就會遭遇毀滅的危險。因為僅火山灰覆蓋陸地,破壞力就很大。

全球火山活動正在顯著加劇,又有兩座“超級”火山出現爆發跡象,科學家擔憂地球安全。圖為:2011年12月4日, 位於厄瓜多尔 基多(Quito)的Tungurahua 火山正在 噴發。(Getty Images)
近年來,全球火山活動正在顯著加劇,科學家擔憂地球安全。圖為:2011年12月4日, 位於厄瓜多尔基多(Quito)的Tungurahua 火山正在噴發。(Getty Images)

英國布里斯托爾大學(University of Bristol )的火山學家蘇珊娜‧甄金斯(Susanna Jenkins)解釋,幾毫米厚的火山灰就能殺死農作物,一米厚會維持幾十年。火山灰還能破壞建築、供水設施、電力系統、地面飛機以及刺激人的呼吸系統。

2010年,冰島Eyjafjallajökull發生的小型火山噴發即造成幾百萬美元的損失。

如果發生災難

報導說,目前尚沒有一個針對災難的研究,能提出如何預防超級火山噴發、應對星體爆炸或宇宙射線帶來災害的措施。

紐約市全球災難危險研究所的執行總裁塞特‧鮑恩(Seth Baum)表示,沒有人對這些災難以及如何生存的問題給出一個明確的答案。但鮑恩也認為,可能有人正在用行動做答案。#

責任編輯:林妍

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