高科技公司能否植根費城?

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【大紀元2016年09月02日訊】(大紀元記者童雲費城報導)費城是美國第五大城市,也是美國第一個首都。可如今當人們談及就業機會,尤其是華人感興趣的電腦與生物技術領域時,費城在美國大都會中卻並不起眼。

美國的幾大製藥公司中有不少在費城郊區設有分部,帶動了這裡的經濟發展。然而隨著製藥業走向全球化,不少製藥公司將許多工作機會外包給亞洲與歐洲等國家。在這種背景下,本地中、小型生物技術公司在引領新型藥物研發與技術創新領域再次成為製藥行業與公眾所關心的熱點。這些初創企業是否會持續獲得發展動力,成長為下一個生物科技界「谷歌」?不妨讓我們從費城的現狀與前景等方面探討一下。

學術與應用技術分離

提到生物技術公司,人們經常想到的是波士頓與加州。相比之下,費城與它們的區別在哪裡呢?道格拉斯•西蒙(Douglas Simon)過去在賓大擔任麻醉師,後來轉行成為理財顧問。他認為費城的問題不在於科學水平不高,而是學術與商業理念分離。「這起源於我們這兒的歷史與文化,而且也與我們的辦學宗旨有關。」他說,以常春藤名校賓大為首的費城大學,在培養醫生與醫學研究方面實力很強大,但它們忽視了實用科技的商業用途,有的甚至認為這樣做是不務正業或治學態度不嚴謹。這就造成了費城高校的研究人員當要開始考慮與商業進行合作時,往往離開本地,去別的地方另闢蹊徑。

本地商學院的作用

類似的情形也發生在賓大的沃頓商學院。作為全美最佳商學院之一,這裡培養出了金融、對沖基金與地產等領域的精英,然而該學院對於費城本地卻沒有作出應有的貢獻,認為這是爵碩(Drexel)等其它高校的任務。由於這種脫節,也造成了費城很難誕生出微軟與谷歌這樣的公司。事實上,現在賓大的一些研究人員也在開始考慮將其成果轉變成實用技術。如果他們能夠找到投資,就會出現良性循環,拓寬高校與投資者的合作之路。

生物技術初創公司成長曆程

費城一個較為成功的例子是研究基因療法的Spark Therapeutics。該公司的技術來自於費城兒童醫院的臨床經驗。當公司獲得智慧財產權之後,於2013年10月正式開始運行。一年後,公司搬到西費城的大學城科學中心,並於年底達到了50名雇員。在發展過程中,該公司得以與輝瑞(Pfizer)等公司合作,並獲得了近3億美元的融資,公司成員也增長到約130名。隨著規模的增大,再加上不久前得到美國食品與藥物管理局批准為突破療法(breakthrough therapy),所以現有的4萬8千呎面積已經不夠用。公司目前正在計劃搬遷,將在費城、新澤西或德拉華州尋找新址。

從這樣一個例子可以看出,由於費城出色的科研與醫療水平、再加上郊區的製藥公司作為後盾,產生成功的生物技術公司是很有可能的。當然這裡面需要有暢通的渠道,當地政府的支持,以及在推陳出新過程中、當舊公司成長或被出售後,不斷的有新的小型公司補充上來,才不致於出現斷層。

費城高科技公司投資前景展望

波士頓成為生物高科技公司集中地有多種原因,比如那裡機會很多,不管是技術方面、還是投資者。費城要想在這方面發展,也需要一個好的投資環境。目前費城也已經有一些生物技術公司,現在要做的是怎樣在數量與規模上增加。公共關係顧問丹尼爾•霍夫曼(Dan Hoffman)認為,這種轉型不只是需要本地商會去推動稅務上的優惠,還需要更多領域的配合。比如可以針對一些年紀比較大的病人,通過與醫學研究和醫療保險公司合作,開闢一個為老年人提供先進醫療診治的基地。

與波士頓及舊金山等高科技公司創業成功的城市相比,就不難知道費城的不足之處在哪裡。當然,費城還有一個獨特之處,就是它位於紐約與華盛頓之間,不象波士頓與舊金山那樣附近沒有什麼大城市。與波士頓相比,費城郊區有不少人才與條件,所以蘊育著很多機會。

此外,費城的歷史與文化也會為它的轉型與創新等方面產生深遠的影響。一位70歲的Steve網友說,他一生中基本上都在費城度過的。「回顧這70年里,當與波士頓等其它城市相比時,人們總說費城『很有潛力』;可是幾十年過去了,那些潛力卻至今也沒有變成現實」 。他說這也許就是命運的安排吧,就象是一句諺語裡說的:「走好自己的路吧,因為我們彼此的人生都不相同。」

 

責任編輯:張燕

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