洛縣警服扣環銀換金 花30萬美元引爭議

【大紀元2017年03月15日訊】(記者張純之編譯報導)近日,洛縣警署一筆30萬美元資金的用途遭到了質疑。這筆納稅人的錢正被用於實施一項警署官員稱為可以使警員在工作時看上去更專業並能提高警員安全的項目。

不過,您千萬別以為這是要為警員配備高質量防彈背心、備用槍,或是隨身攝像機等,警長麥克唐納(Jim McDonnell)將錢用在了警服配飾更新——將警服上的皮帶扣及其它金屬配飾從銀色換成金色。

據《洛杉磯時報》報導,麥克唐納說,警服上的所有金屬配飾將都要換成銅製配飾,這樣一來,就能和警員們已經佩戴的金色領帶夾、金色領針以及金色的六角徽章相配。

警長說,這樣的變化對保持警員工作時的專業形象非常重要。但此舉招來了一些普通警員的批評,質疑這是濫用資金。他們認為警署現在應當更多關注重要問題而不是致力於改善街頭警員的形象。

代表警署9100名普通警員的工會強調,警署正面臨長期警員匱乏以及經常性財政赤字等問題。過去幾年,為應對每年2.5億美元的財政短缺,警署一直有1000名專業警員及300個副職的位置空缺,結果是很多警員經常被要求加班。

警長:專業形象可制止暴力

不過,麥克唐納為他的改革辯護說,統一的金色鈕釦、皮帶扣、警棍環以及鑰匙扣等會使警服完成統一性,可以向嫌犯明確傳遞出「警員控制一切」的信息。

他說,當警員接近現場時,人們獲取的第一印象是警員的外形:是否堂堂正正?是否著裝裝備完善?是否訓練有素?他說,嫌犯可能會想:「我要跑嗎?」「我要反抗嗎?」「我要做什麼?」而大部分情況下,現場警員都沒有外援,都要依靠自身進行執法,警員們需要充分顯示出權威性。

警署制服協調員Mike Ramirez說,他親眼見過一套糟糕的警服是如何招來暴力的。他描述了在他前搭檔身上發生的一幕。他說,一次執法中,當面對嫌犯時,他的搭檔因為看上去鬍子拉碴、制服穿戴鬆鬆垮垮,結果成了嫌犯的攻擊目標。

他說:「那個傢伙當時本來可以來攻擊我的。但後來我回想整件事時,就明白了,嫌犯覺得我的搭檔不如我看上去專業,所以就選擇去攻擊他。」

麥克唐納實施改革

不過,黃銅翻新只是麥克唐納進行的諸多改革舉措之一。他的前任李貝卡及其他一些警署官員已經因捲入縣監獄虐囚案而遭到刑事指控。麥克唐納上任後,實施了一系列改革措施。他說,他很驕傲上任兩年多來,大幅減少了洛縣監獄嚴重的警員虐囚行為,擴大了警員培訓,並加強了對人口販運、網絡犯罪及恐怖活動的打擊。

警署在《洛縣警署內聞》(Inside the LASD)創刊號上,向1.8萬名職員回應了對皮帶扣的抱怨。搭配了一張銅帶扣照片的文章說:統一的制服是執法策略的一部分,你們給出的第一印象會提高你們的權威和安全。發行目的在澄清謠言的新聞通訊,還談及困擾警員的一些問題,包括紀律程序、電擊槍短缺、持續的人員空缺以及預算緊張狀況等。

警署發言人說,目前,警署已經花了10萬美元的一般基金更換了警員的皮帶扣環等,下個財年將花費20萬美元更換警棍環和鑰匙扣。警員可在上班時間到惠蒂爾分局或Castaic分局領取新配飾。

實際上,洛縣警署普通警員的日常制服自前警長布洛克(Sherman Block)以來就沒更新,他於1990年代將警員制服上的名牌從黑色換成金色。去年更新的頭盔,是在嚴重情況下佩戴的。其繼任者李貝卡曾於2000年讓警員臨時佩戴一枚千禧年徽章。

麥克唐納說,他理解很多人認為皮帶扣是比較小的問題,預算赤字以及警力不足的問題也深深困擾著他。但是,他堅持認為,一套有吸引力的警服意義深遠,它代表著警察的榮譽和整體形象。他說,這是一種專業化。◇

責任編輯:方平

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