猜猜看,3月14日可能是什麼節日?

【大紀元2017年03月18日訊】(大紀元記者舒林綜合報導)3月14日,如果寫成3.14,或3.14159,也許您就猜到了,是圓周率日。

1988年3月14日,供職於舊金山科學博物館的物理學家 Larry Shaw首先提出圓周率日。之後,麻省理工學院倡議將3月14日定為美國圓周率日(National Pi Day)。2009年,美國眾議院正式通過決議,將每年的3月14日定為「圓周率日」(Pi day)。

全球尤其是美國大學的很多數學系都會在當天下午1時59分慶祝這一節日,以象徵圓周率的六位近似值3.14159,有時甚至精確到26秒,以象徵圓周率的八位近似值3.1415926。還有用24小時計時的人在凌晨1時59分或下午3時9分(15時9分)進行慶祝。

圓周率(希臘文π,發音「派」)是一個圓形的周長與直徑的比率,無論圓的大小如何變化,這個比率是固定的,就是圓周率。圓周率在結構和建築中至關重要,亦為早期天文學家經常使用,在許多數學領域都有著非常重要的作用。

圓周率日
圖:3月14日是圓周率日。由於圓周率Pi的發音和西式餡餅派(Pie)的發音一樣,人們會吃「派」或披薩,有些出售圓形產品的商家,如披薩店,餡餅店也會在這一天促銷提高商機。圖為標有圓周率Pi(「派」)的做餡餅派(Pie)用的烤盤。(楊婕/大紀元)

說到圓周率,不能不提到我們中國的古老文明。早在公元263年,三國時期的數學家劉徽在對《九章算術》進行註解中,已經採用「割圓術」計算圓周率,即用多邊形逼近圓形,得到圓周率的近似值為3.1416。

而南北朝時期的數學、天文神人祖沖之更是在466年就已經將圓周率的近似值推算到小數點後6位數,1千年後才被阿拉伯數學家超過。

祖沖之提出著名的兩個分數值來近似元圓周率:「約率」22/7和「密率」355/113。其22/7近似到小數點後兩位,這在公元前的古希臘中已有記載,但密率被日本數學家推崇為「祖率」。世界各地也有人將7月22日當作圓周率近似日來慶祝。

到了1761年,德國數學家蘭伯特證明了圓周率是個無理數,小數點後可一直算下去。例如,小數點到 31 位數的圓周率為 3.1415926535897932384626433832795。欲知小數點後一萬位數,可參看網站: http://www.piday.org/million/ 。

由於π(Pi)和西式餡餅「派」(Pie)的發音一樣,人們在慶祝「圓周率日」的時候也會吃「派」或披薩,許多出售圓形產品的商家,如披薩店,餡餅店也在這一天提供大幅優惠。

為了慶祝國際圓周率日,當天頭314個顧客可以獲得這樣一杯免費的冰淇淋。 (莊翊晨/大紀元)
某冷飲店慶祝圓周率日並促銷,頭314個顧客可以獲得一杯免費的冰淇淋。(莊翊晨/大紀元)

據維基百科,圓周率日慶祝者也會賦予圓周率不同含義:吃圓周率,玩圓周率,喝圓周率——這裡圓周率(pi)被帶有pi的吃喝玩樂代替,比如,含有「pi」的彩罐遊戲(piñata),含有「pi」的雞尾酒(piña colada,椰子菠蘿汁)等。

責任編輯:田磊

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