聚焦美國高院大法官及身邊的36名助理

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【大紀元2017年03月24日訊】(大紀元記者梁硯編譯報導)時值美國最高法院大法官提名人戈薩奇(Neil Gorsuch)正在等待國會對他的任命確認,有關最高法院的話題再度引發人們的興趣。

談到美國高院,人們首先聯想到9位大法官。然而,大法官身邊的36名法務助理雖然鮮少被提起,他們卻是美國法律界的佼佼者,甚至可以對諸多案件優先做出裁決。

美國最高法院屬於美國政府的司法部門,由9名大法官、36位助理、律師及其他行政人員組成。高院每年審理100宗案件,對於案件的甄選及審理過程,持有特別的標準和要求。高院的裁決結果具有深遠的歷史意義——它將成為裁決未來類似案件的依據,以及解讀《憲法》條款的基礎。

美國高院的核心職責

據《美國政府》一書介紹,美國高院大法官的核心職責是繼承和維護《憲法》精神、保護《憲法》的至高法律權威、審查聯邦及地方法律是否出現違憲條款。高院對案件的裁決結果將成為範本,作為未來相關案件的裁決依據。

戈薩奇22日在國會接受任命聽證時表示,雖然不能說美國《憲法》完美無暇,但它確是美國自由與民主的基石,也是世界法律界的一顆明珠,令他無比尊崇。

高院的發展歷程

1789年美國最高法院建立初期只設有6位大法官。1869年,國會將法官人數增至9位並一直保留至今。

高院的9位大法官由1位首席大法官及其他8位大法官組成。所有9位大法官在獲得總統提名和國會批准後,將終身任職。

多元化的大法官團隊

美國高院大法官曾經以白人、男性大法官為主。進入20世紀中後期,多元化的大法官團隊在高院逐漸形成。目前,高院大法官由不同族裔、膚色、宗教信仰的法律專才組成。

去年2月,保守派大法官斯卡利亞(Antonin Scalia)去世後,美國高院大法官人數降至8名,其中4名為保守派大法官,另外4名為自由派大法官。新近由美國總統川普(特朗普)提名的大法官人選戈薩奇(Neil Gorsuch)正在等候參議院的確認和批准。

4位保守派大法官:
首席大法官羅伯茨(John Roberts),2005年由小布什總統任命;
大法官托馬斯(Clarence Thomas,非裔),1991年由老布什總統任命;
大法官阿利托(Samuel Alito),2006年由小布什總統任命;
大法官肯尼迪(Anthony Kennedy,偏保守搖擺派),1988年由里根總統任命。

4位自由派大法官:
金斯伯格(Ruth Ginsburg,女),1993年由克林頓總統任命;
大法官布瑞爾(Stephen Breyer),1994年由克林頓總統任命;
大法官卡根(Elena Kagan,女),2010年由奧巴馬總統任命;
大法官索托馬約爾(Sonia Sotomayor,女,西班牙裔),2009年由奧巴馬總統任命。

值得提到是勉強屬於保守派陣營的肯尼迪大法官,當時被里根總統任命時,曾被看好將堅守保守派法官的判案原則。然而事實顯示,肯尼迪大法官在高院的判案過程中,表現出立場的搖擺,一度令里根失望。2015年在高院裁決的同性戀案件中,肯尼迪再次表現了自由派立場,支持同性婚姻。

實際上,無論是保守派或自由派法官,在斷案時,根據案件的獨特性,每位法官都可能或多或少地偏離自己的意識形態,做出不夠保守或不夠自由的裁決。

對大法官人選戈薩奇的任命在獲國會通過後,高院大法官保守派與自由派的矩陣將重新恢復到5:4的格局。

大法官身邊的36位法務助理

每一位高院大法官都有3到4名法務助理。他們通常是剛剛從法律名校畢業的優秀學生,或已取得律師資格,短期內為大法官工作,協助法官做研究、準備案件的背景資料和撰寫法律文書等。

不要小看這些剛剛畢業不久的年輕律師們,他們對許多案件掌握著「生死權」。

每年全美有數千宗案件被上訴至最高法院,而高院最終受理的只有100宗。究竟接受哪些案件進行審理,首先由法務助理向大法官提出建議。他們還就案件的裁決,提出意見。可以說,在高院審理的眾多案件中,都留有法務助理的工作痕跡和成果。

在現任和前任大法官中,有多位在年輕時就曾擔任過高院大法官的法務助理,他們包括首席大法官羅伯茨、大法官布瑞爾、大法官卡根及前首席大法官William Rehnquist。

曾經為布瑞爾大法官擔任助理的斯卡雷特(Philippa Scarlett)這樣描述他在高院的主要職責:

-瀏覽高院收到的上訴案件,對於接受哪些案件做進一步審理,向大法官提出建議。
-對案件的簡報,進行審閱和分析;列明案件涉及的相關法律條款;為大法官準備口頭辯論材料。
-研究及起草司法意見,為大法官起草裁決書。
-協助大法官處理緊急案件,通常是來自死刑犯的上訴材料,或他們在執行死刑前提出的上訴材料。#

責任編輯:葉紫微

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