美大法官提名人聽證第三天 精采辯論五焦點

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【大紀元2017年03月23日訊】(大紀元記者林燕編譯報導)美國大法官提名人聽證會進入第三天,戈薩奇就具體的細節性問題應答參議員。儘管問題棘手,但戈薩奇應對自如,有時候雙方幽默對答,引起會場內的陣陣笑聲。

週三(3月22日),參議院司法委員會對最高法院提名人戈薩奇(Neil Gorsuch)的聽證會進入第三天,並將在當晚進行閉門會議;週四聽取外部證人的最後證詞,並預計在4月3日進行投票。

如果被參議院通過,戈薩奇將接替去世的保守派大法官斯卡利亞(Antonin Scalia)的空缺,外界推測他通過參議院提名的可能性非常大。以下為週三聽證會的五個焦點:

焦點1:獨立於總統 強調國家法律

民主黨參議員李赫(Patrick Leahy)第三天再次問及川普(特朗普)移民行政令相關的話題。他引用川普顧問米勒(Stephen Miller)在2月12日法院封殺總統移民行政令後講的「總統執行禁令的權力不容置疑」這句話,請戈薩奇作答。

面對這一棘手問題,戈薩奇表示:「我現在是法官。我會很認真地看待。你得相信我希望(大家)遵守司法。」「那是這個國家的法律規定。」

被聞到他是否會成為白宮官員說的親(大)公司、保守以及反對墮胎,戈薩奇沒有正面回答,他說:「他們不為我代言,我為自己代言。我是獨立的。我用自己的思維做決定。」

焦點2:拒答正在進行的薪酬條款訴訟

當被問到將如何處理指控違反美國憲法的薪酬條款的案件,戈薩奇表示拒絕回答。該條款指出在無國會同意的情況下,美國官員不能從外國政府接受任何禮物或款待。今年1月,前白宮道德倫理律師提出告訴,指控美國總統川普允許自家公司收受外國政府款項,涉嫌違反美國憲法。

戈薩奇說這個問題上有正在進行的訴訟。「問題是:(規定的)準確意思是什麼?」然後他補充說:「在要表達任何觀點時,我必須非常小心。」

在被追問官員會被彈劾的基本考量是什麼時,戈薩奇回答從歷史上看集中在犯下「重罪」,而不是「輕罪」。但他說自從18世紀美國憲法寫入以來,因輕罪被彈劾的記錄數量有顯著增加。

焦點3:直面聽證會上的攝像頭

高院提名人的慣例是在提名聽證會期間,背書同意公開視頻,但是事後都會駁斥這一做法。參議員葛拉斯利(Charles E.Grassley)也是司法委員會主席,要求戈薩奇對此問題保持開明的看法。

在過去成功獲得提名的高院大法官凱根(Elena Kagan)以及索托馬約爾(Sonia Sotomayor)也曾在聽證會上背書攝像事宜。但是事後,兩位大法官都質疑說,讓公民看到政府如何工作有何價值?

對此,戈薩奇表示在聽證會上的攝像機「不是個問題,我承認我已經對此有很多想法。」他說「我在過去幾個星期裡遇到的攝像機,比我過去這一輩子的要多很多」。

焦點4:布什政府虐囚調查總統是否越權

民主黨一線參議員范士丹(Dianne Feinstein)繼續追蹤戈薩奇在2005-06年擔任布什政府司法部官員時,為什麼在中情局項目中,就「當局能否對恐怖分子嫌疑人用激進的盤問方式、獲取有價值的情報」等問題,戈薩奇在空白處回答「是」。

范士丹曾是參議院情報委員會主席,負責調查布什時期的虐囚案。在週一的聽證會上,戈薩奇回答時間過去太久,記不太清楚,需要看當時的記錄。

週二,戈薩奇回應:「12年前,我處在客戶告訴我做什麼就做什麼的職位上。(當時)我是一名律師,我的工作是提建議,手上正在處理被拘留者訴訟。那是我的工作。」

這一回答顯然不是民主黨期待的答案。隨後民主黨參議員李赫(Patrick Leahy)追問戈薩奇是否相信布什政府說作為總司令,總統可以越過酷刑和監視法律規定。戈薩奇回答說:「總統提出各種各樣的締約權(inherent authority)論據,這也是為什麼我們有法庭的原因——去裁決。」

焦點5:殘障兒童權益 戈薩奇與高院裁決不同

週三,高院裁決了一項科羅拉多一名自閉症男孩的教育案件,認為這個男孩可以獲得比公立學校系統更好的教育。這項裁決會對按照《殘障人士教育法》,為殘障學生提供教學的學區設置新的標準。

戈薩奇曾在2008年排除了這個案件。他當時表示,學區只能提供比要求的最低限度多一些。但是高院首席法官羅伯茨(John Roberts)的決定說,以這種方式教育學生「根本不可能說得上提供了教育」。

「這是個有力的決定、一致的決定」,民主黨參議員杜賓(Dick Durbin)說。

對此,戈薩奇表示他遵循過去的判例駁回這一案件,但是高院的新裁決可能會在將來改變這一標準。他開玩笑地說:「最高法院是我們的老闆。」但是他強調如果因此說他反對兒童,那將是個「令人心碎的指責」。#

責任編輯:林妍

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