聚焦美国高院大法官及身边的36名助理

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【大纪元2017年03月24日讯】(大纪元记者梁砚编译报导)时值美国最高法院大法官提名人戈萨奇(Neil Gorsuch)正在等待国会对他的任命确认,有关最高法院的话题再度引发人们的兴趣。

谈到美国高院,人们首先联想到9位大法官。然而,大法官身边的36名法务助理虽然鲜少被提起,他们却是美国法律界的佼佼者,甚至可以对诸多案件优先做出裁决。

美国最高法院属于美国政府的司法部门,由9名大法官、36位助理、律师及其他行政人员组成。高院每年审理100宗案件,对于案件的甄选及审理过程,持有特别的标准和要求。高院的裁决结果具有深远的历史意义——它将成为裁决未来类似案件的依据,以及解读《宪法》条款的基础。

美国高院的核心职责

据《美国政府》一书介绍,美国高院大法官的核心职责是继承和维护《宪法》精神、保护《宪法》的至高法律权威、审查联邦及地方法律是否出现违宪条款。高院对案件的裁决结果将成为范本,作为未来相关案件的裁决依据。

戈萨奇22日在国会接受任命听证时表示,虽然不能说美国《宪法》完美无暇,但它确是美国自由与民主的基石,也是世界法律界的一颗明珠,令他无比尊崇。

高院的发展历程

1789年美国最高法院建立初期只设有6位大法官。1869年,国会将法官人数增至9位并一直保留至今。

高院的9位大法官由1位首席大法官及其他8位大法官组成。所有9位大法官在获得总统提名和国会批准后,将终身任职。

多元化的大法官团队

美国高院大法官曾经以白人、男性大法官为主。进入20世纪中后期,多元化的大法官团队在高院逐渐形成。目前,高院大法官由不同族裔、肤色、宗教信仰的法律专才组成。

去年2月,保守派大法官斯卡利亚(Antonin Scalia)去世后,美国高院大法官人数降至8名,其中4名为保守派大法官,另外4名为自由派大法官。新近由美国总统川普(特朗普)提名的大法官人选戈萨奇(Neil Gorsuch)正在等候参议院的确认和批准。

4位保守派大法官:
首席大法官罗伯茨(John Roberts),2005年由小布什总统任命;
大法官托马斯(Clarence Thomas,非裔),1991年由老布什总统任命;
大法官阿利托(Samuel Alito),2006年由小布什总统任命;
大法官肯尼迪(Anthony Kennedy,偏保守摇摆派),1988年由里根总统任命。

4位自由派大法官:
金斯伯格(Ruth Ginsburg,女),1993年由克林顿总统任命;
大法官布瑞尔(Stephen Breyer),1994年由克林顿总统任命;
大法官卡根(Elena Kagan,女),2010年由奥巴马总统任命;
大法官索托马约尔(Sonia Sotomayor,女,西班牙裔),2009年由奥巴马总统任命。

值得提到是勉强属于保守派阵营的肯尼迪大法官,当时被里根总统任命时,曾被看好将坚守保守派法官的判案原则。然而事实显示,肯尼迪大法官在高院的判案过程中,表现出立场的摇摆,一度令里根失望。2015年在高院裁决的同性恋案件中,肯尼迪再次表现了自由派立场,支持同性婚姻。

实际上,无论是保守派或自由派法官,在断案时,根据案件的独特性,每位法官都可能或多或少地偏离自己的意识形态,做出不够保守或不够自由的裁决。

对大法官人选戈萨奇的任命在获国会通过后,高院大法官保守派与自由派的矩阵将重新恢复到5:4的格局。

大法官身边的36位法务助理

每一位高院大法官都有3到4名法务助理。他们通常是刚刚从法律名校毕业的优秀学生,或已取得律师资格,短期内为大法官工作,协助法官做研究、准备案件的背景资料和撰写法律文书等。

不要小看这些刚刚毕业不久的年轻律师们,他们对许多案件掌握着“生死权”。

每年全美有数千宗案件被上诉至最高法院,而高院最终受理的只有100宗。究竟接受哪些案件进行审理,首先由法务助理向大法官提出建议。他们还就案件的裁决,提出意见。可以说,在高院审理的众多案件中,都留有法务助理的工作痕迹和成果。

在现任和前任大法官中,有多位在年轻时就曾担任过高院大法官的法务助理,他们包括首席大法官罗伯茨、大法官布瑞尔、大法官卡根及前首席大法官William Rehnquist。

曾经为布瑞尔大法官担任助理的斯卡雷特(Philippa Scarlett)这样描述他在高院的主要职责:

-浏览高院收到的上诉案件,对于接受哪些案件做进一步审理,向大法官提出建议。
-对案件的简报,进行审阅和分析;列明案件涉及的相关法律条款;为大法官准备口头辩论材料。
-研究及起草司法意见,为大法官起草裁决书。
-协助大法官处理紧急案件,通常是来自死刑犯的上诉材料,或他们在执行死刑前提出的上诉材料。#

责任编辑:叶紫微

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