創舉:SpaceX使用回收火箭發射衛星成功

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【大紀元2017年03月31日訊】(大紀元記者李洋綜合報導)美國太空探索科技公司(SpaceX)週四(30日)首次使用回收火箭成功將一顆商業衛星送入軌道,並順利重新回收此火箭發射器,創寫了人類太空飛行史新篇章。

SpaceX的獵鷹9號(Falcon 9)火箭在美國當地時間週四傍晚6時27分,從佛州肯尼迪航天中心(Kennedy Space Center)發射。這枚火箭曾在2016年4月執行過國際太空站「飛龍號」(Dragon)運送補給任務,重新回收後,今次搭載盧森堡SES衛星公司的一枚通訊衛星升空,並成功將衛星送入預定軌道。

這具白色的獵鷹9號火箭發射後不久,推進器的主體(一級火箭)與火箭其它部分分離,降落在佛州對開的大西洋一個離岸平台上。這次是這台推進器第二次在發射後順利回收。

SpaceX首席執行官馬斯克(Elon Musk)當日親臨發射場,目睹整個發射和回收過程,他說:「這是人類探索太空史上的一個重大突破。」

他還說:「這不僅是SpaceX,而且也是整個航天行業的一個大喜日子,證明有些事情是可以做到的,儘管先前許多人都說(回收)是不可能的事。」

《華爾街日報》報導,航天專家表示,SpaceX通過一枚重複使用的推進器將一顆商業衛星送入軌道,這在未來幾年對企業和政府改造進入太空的方式方面是一個重要的里程碑。

目前其它民間或政府支持的大型液體燃料火箭都未能做到SpaceX週四完成的任務。而且之前專家均認為不可能重新回收利用第一級火箭推進器。

美國太空總署在推特上發文表示,祝賀SpaceX取得另一次成功,為未來的商業性太空飛行製造有利條件。週四發射的「SES-10」通訊衛星,可以改善及加強拉丁美洲的電視、互聯網和流動電子裝置的連結。

馬斯克及SpaceX的技術團隊期望使用回收的火箭完成多次飛行,實現未來幾年內將人類送到月球、最終移民火星的遠大目標。

馬斯克表示,這整個行動的努力目標,是要讓火箭零件就像汽車、飛機或自行車一樣可多次使用。目前,造價高達數百萬美元的火箭零件,在每次發射後就被丟棄。他說,獵鷹9號火箭第一級(推進器主體)占整個發射成本的三分之二,是火箭中最昂貴的部分。

馬斯克估計SpaceX已經投資了10億美元在研發火箭回收技術上。該公司說,回收火箭推進器循環再用,未來可望大幅降低衛星發射成本。

不過,SpaceX的技術團隊仍無法確定火箭推進器的壽命可以維持多久。SpaceX希望每台推進器可以重覆使用10至15次。

現在SpaceX正在回收獵鷹9號的一級火箭和九個主要引擎以重複使用。今次的成功標誌著SpaceX第9次回收使用過的火箭。今年晚些時候,該公司預計將把經過優化以利重複發射的獵鷹9號最新的升級版發射升空。#

責任編輯:蘇漾

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