创举:SpaceX使用回收火箭发射卫星成功

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【大纪元2017年03月31日讯】(大纪元记者李洋综合报导)美国太空探索科技公司(SpaceX)周四(30日)首次使用回收火箭成功将一颗商业卫星送入轨道,并顺利重新回收此火箭发射器,创写了人类太空飞行史新篇章。

SpaceX的猎鹰9号(Falcon 9)火箭在美国当地时间周四傍晚6时27分,从佛州肯尼迪航天中心(Kennedy Space Center)发射。这枚火箭曾在2016年4月执行过国际太空站“飞龙号”(Dragon)运送补给任务,重新回收后,今次搭载卢森堡SES卫星公司的一枚通讯卫星升空,并成功将卫星送入预定轨道。

这具白色的猎鹰9号火箭发射后不久,推进器的主体(一级火箭)与火箭其它部分分离,降落在佛州对开的大西洋一个离岸平台上。这次是这台推进器第二次在发射后顺利回收。

SpaceX首席执行官马斯克(Elon Musk)当日亲临发射场,目睹整个发射和回收过程,他说:“这是人类探索太空史上的一个重大突破。”

他还说:“这不仅是SpaceX,而且也是整个航天行业的一个大喜日子,证明有些事情是可以做到的,尽管先前许多人都说(回收)是不可能的事。”

《华尔街日报》报导,航天专家表示,SpaceX通过一枚重复使用的推进器将一颗商业卫星送入轨道,这在未来几年对企业和政府改造进入太空的方式方面是一个重要的里程碑。

目前其它民间或政府支持的大型液体燃料火箭都未能做到SpaceX周四完成的任务。而且之前专家均认为不可能重新回收利用第一级火箭推进器。

美国太空总署在推特上发文表示,祝贺SpaceX取得另一次成功,为未来的商业性太空飞行制造有利条件。周四发射的“SES-10”通讯卫星,可以改善及加强拉丁美洲的电视、互联网和流动电子装置的连结。

马斯克及SpaceX的技术团队期望使用回收的火箭完成多次飞行,实现未来几年内将人类送到月球、最终移民火星的远大目标。

马斯克表示,这整个行动的努力目标,是要让火箭零件就像汽车、飞机或自行车一样可多次使用。目前,造价高达数百万美元的火箭零件,在每次发射后就被丢弃。他说,猎鹰9号火箭第一级(推进器主体)占整个发射成本的三分之二,是火箭中最昂贵的部分。

马斯克估计SpaceX已经投资了10亿美元在研发火箭回收技术上。该公司说,回收火箭推进器循环再用,未来可望大幅降低卫星发射成本。

不过,SpaceX的技术团队仍无法确定火箭推进器的寿命可以维持多久。SpaceX希望每台推进器可以重复使用10至15次。

现在SpaceX正在回收猎鹰9号的一级火箭和九个主要引擎以重复使用。今次的成功标志着SpaceX第9次回收使用过的火箭。今年晚些时候,该公司预计将把经过优化以利重复发射的猎鹰9号最新的升级版发射升空。#

责任编辑:苏漾

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