大法官任命戰再激盪 美國政治兩極化加深

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【大紀元2017年04月07日訊】(大紀元記者梁硯報導)美國共和黨及民主黨在大法官人選上的爭奪戰6日再掀高潮。由於民主黨議員阻撓議事,美國參議院共和黨議員決定採用「核選項」的極端方式,通過修改法律,讓最高法院大法官人選戈薩奇的任命獲得通過。這種做法也凸顯了美國政治兩極化繼續加深。

按照現行法律,國會對任命大法官人選的投票,必須達到60票,才能過關。由於民主黨一直反對由川普總統提名的候選人戈薩奇,使他的任命程序在本週遭到來自民主黨議員的阻撓,對戈薩奇的任命投票無法展開。

共和黨修改法律 助戈薩奇51票過關

作為參議院多數黨的共和黨,手中握有52張票,還需要來自民主黨或獨立派議員的8張票,才能讓戈薩奇的任命獲得通過。由於無法達到60張票(絕對多數票)的門檻,共和黨在6日決定採取「核選項」,修改現行立法,將大法官人選獲得通過的票數由60票,降至51票(簡單多數票)。這意味著週五(7日),共和黨在參院全體表決時,僅靠自己的投票,就可以讓戈薩奇的任命獲得通過。

共和黨的做法或多半出於無奈,但不管怎樣,這種做法都是一步險棋,甚至可能背負不好的名聲。因為美國國會一向十分看重對大法官人選的任命,這關乎美國司法界的未來,因此從未對這一任命程序以及法律要求,做出過挑戰或修改。從歷史角度看,共和黨的做法對未來或產生負面影響,甚至可能背負罵名。

共和黨:使用「核選項」 最先出自民主黨

對於啟用「核選項」做法,共和黨議員表示,這種做法最先來自民主黨。

2013年,為了讓奧巴馬總統提名的一位聯邦法官的任命在參議院獲得通過,在無法得到共和黨議員足夠支持的情況下,時任參議院多數黨領袖瑞德(Harry Reid)採用了「核選項」的做法,將任命通過的法律門檻由之前的60票,降至51票。同時,他還將其他政府內閣要員的任命通過門檻,也一並降至51票,使奧巴馬提名的內閣人選能夠更快地在國會獲得通過。

共和黨參議員、2016年共和黨大選候選人之一的保羅(Rand Paul)6日說:「瑞德當時決定,將內閣成員的任命門檻降至在獲得簡單多數票時,就可通過。今天,我們只不過重複了他的做法。」

黨派分歧嚴重 提名人最無辜

民主黨反對戈薩奇擔任大法官的理由有兩點:第一,他們認為作為法律界保守派的代表,現任聯邦第十上訴巡迴法院法官戈薩奇,對於《憲法》的解讀和立場,過於保守,並稱之為「偏激」。

戈薩奇如果通過任命,他將成為已故高院大法官斯卡利亞的繼承者。作為美國法律界觀點最保守、嚴肅和堅守《憲法》原意的大法官,斯卡利亞對戈薩奇的影響頗深。法律界認為戈薩奇的司法立場,以及他在墮胎和同性戀等問題上的看法,比他的老師更保守和嚴肅。戈薩奇的觀點和做法自然受到保守派的支持,同時也遭到自由派和對手黨的反對。

第二,民主黨反對戈薩奇的另一條沒有明說的原因是去年斯卡利亞去世後,由前總統奧巴馬提名的大法官折中人選加蘭(Merrick Garland)受到來自國會共和黨的反對,甚至沒能讓加蘭進入任命確認程序。

加蘭屬於立場溫和的保守派法官。奧巴馬在提名之前,諮詢了多位法律界人士,為能讓提名人過關,他最終選擇了加蘭。共和黨人表示,這位保守派大法官的職缺意義重大,必須等到新總統上任後,由他提出。對此,民主黨議員一直心懷不滿。

改變大法官任命規則的風險

確立「核選項」的做法,讓兩黨內的一些議員都感到不安。這意味著未來無論哪一黨成為參議院的多數黨,都可以控制對大法官人選的任命而不受少數黨的制衡。這也意味著,總統對大法官人選的選擇將更容易符合總統本人的意識形態,而無需同時獲得兩黨的支持。

6日,民主黨參議員批評共和黨人,繞過困難走;而共和黨議員則說,面對民主黨議員的阻撓議事,他們別無選擇。

為結束來自民主黨的阻撓議事程序,共和黨參議員科林斯(Susan Collins)對CNN說,最近幾週,包括週末,她都在為避免採用「核選項」而努力尋找妥協方案。科林斯說:「我曾經在凌晨接到電話,或在清晨6:30就開始接聽電話。上週末,也一直在工作,我們真的不想走到這個境地……但最終,我們還是沒有成功。」

兩極化的美國政治

近50年來,皮尤中心對美國國會及政治兩極化的調研發現,1970年代後,美國人及政界向保守派或自由派靠近的人數持續增長,而持溫和的中間立場的人,繼續減少。就是在同一黨派中,溫和派或中間派人士也在減少。如共和黨中的茶黨(Tea Party)就是立場偏右的保守派代表;而自由核心派(Freedom Caucus)則是共和黨內的自由派代表。

分析認為,造成政治兩極化的原因較多,主要的因素包括:意識形態的變化、國會選區的重新劃分、人口城市化、媒體的廣泛傳播等。這些因素讓人們在上世紀中葉,將注意力由地方事務,逐漸轉向國家和國際事務,意識形態的偏激也由此形成,最終帶動人們的政治立場和觀點也更為兩極化。政治兩極化導致兩黨在許多重要議題,如槍支管理、大麻是否合法化及同性戀等問題上的分歧加大,更難展開合作。#

责任编辑:叶紫微

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