大法官任命战再激荡 美国政治两极化加深

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【大纪元2017年04月07日讯】(大纪元记者梁砚报导)美国共和党及民主党在大法官人选上的争夺战6日再掀高潮。由于民主党议员阻挠议事,美国参议院共和党议员决定采用“核选项”的极端方式,通过修改法律,让最高法院大法官人选戈萨奇的任命获得通过。这种做法也凸显了美国政治两极化继续加深。

按照现行法律,国会对任命大法官人选的投票,必须达到60票,才能过关。由于民主党一直反对由川普总统提名的候选人戈萨奇,使他的任命程序在本周遭到来自民主党议员的阻挠,对戈萨奇的任命投票无法展开。

共和党修改法律 助戈萨奇51票过关

作为参议院多数党的共和党,手中握有52张票,还需要来自民主党或独立派议员的8张票,才能让戈萨奇的任命获得通过。由于无法达到60张票(绝对多数票)的门槛,共和党在6日决定采取“核选项”,修改现行立法,将大法官人选获得通过的票数由60票,降至51票(简单多数票)。这意味着周五(7日),共和党在参院全体表决时,仅靠自己的投票,就可以让戈萨奇的任命获得通过。

共和党的做法或多半出于无奈,但不管怎样,这种做法都是一步险棋,甚至可能背负不好的名声。因为美国国会一向十分看重对大法官人选的任命,这关乎美国司法界的未来,因此从未对这一任命程序以及法律要求,做出过挑战或修改。从历史角度看,共和党的做法对未来或产生负面影响,甚至可能背负骂名。

共和党:使用“核选项” 最先出自民主党

对于启用“核选项”做法,共和党议员表示,这种做法最先来自民主党。

2013年,为了让奥巴马总统提名的一位联邦法官的任命在参议院获得通过,在无法得到共和党议员足够支持的情况下,时任参议院多数党领袖瑞德(Harry Reid)采用了“核选项”的做法,将任命通过的法律门槛由之前的60票,降至51票。同时,他还将其他政府内阁要员的任命通过门槛,也一并降至51票,使奥巴马提名的内阁人选能够更快地在国会获得通过。

共和党参议员、2016年共和党大选候选人之一的保罗(Rand Paul)6日说:“瑞德当时决定,将内阁成员的任命门槛降至在获得简单多数票时,就可通过。今天,我们只不过重复了他的做法。”

党派分歧严重 提名人最无辜

民主党反对戈萨奇担任大法官的理由有两点:第一,他们认为作为法律界保守派的代表,现任联邦第十上诉巡回法院法官戈萨奇,对于《宪法》的解读和立场,过于保守,并称之为“偏激”。

戈萨奇如果通过任命,他将成为已故高院大法官斯卡利亚的继承者。作为美国法律界观点最保守、严肃和坚守《宪法》原意的大法官,斯卡利亚对戈萨奇的影响颇深。法律界认为戈萨奇的司法立场,以及他在堕胎和同性恋等问题上的看法,比他的老师更保守和严肃。戈萨奇的观点和做法自然受到保守派的支持,同时也遭到自由派和对手党的反对。

第二,民主党反对戈萨奇的另一条没有明说的原因是去年斯卡利亚去世后,由前总统奥巴马提名的大法官折中人选加兰(Merrick Garland)受到来自国会共和党的反对,甚至没能让加兰进入任命确认程序。

加兰属于立场温和的保守派法官。奥巴马在提名之前,咨询了多位法律界人士,为能让提名人过关,他最终选择了加兰。共和党人表示,这位保守派大法官的职缺意义重大,必须等到新总统上任后,由他提出。对此,民主党议员一直心怀不满。

改变大法官任命规则的风险

确立“核选项”的做法,让两党内的一些议员都感到不安。这意味着未来无论哪一党成为参议院的多数党,都可以控制对大法官人选的任命而不受少数党的制衡。这也意味着,总统对大法官人选的选择将更容易符合总统本人的意识形态,而无需同时获得两党的支持。

6日,民主党参议员批评共和党人,绕过困难走;而共和党议员则说,面对民主党议员的阻挠议事,他们别无选择。

为结束来自民主党的阻挠议事程序,共和党参议员科林斯(Susan Collins)对CNN说,最近几周,包括周末,她都在为避免采用“核选项”而努力寻找妥协方案。科林斯说:“我曾经在凌晨接到电话,或在清晨6:30就开始接听电话。上周末,也一直在工作,我们真的不想走到这个境地……但最终,我们还是没有成功。”

两极化的美国政治

近50年来,皮尤中心对美国国会及政治两极化的调研发现,1970年代后,美国人及政界向保守派或自由派靠近的人数持续增长,而持温和的中间立场的人,继续减少。就是在同一党派中,温和派或中间派人士也在减少。如共和党中的茶党(Tea Party)就是立场偏右的保守派代表;而自由核心派(Freedom Caucus)则是共和党内的自由派代表。

分析认为,造成政治两极化的原因较多,主要的因素包括:意识形态的变化、国会选区的重新划分、人口城市化、媒体的广泛传播等。这些因素让人们在上世纪中叶,将注意力由地方事务,逐渐转向国家和国际事务,意识形态的偏激也由此形成,最终带动人们的政治立场和观点也更为两极化。政治两极化导致两党在许多重要议题,如枪支管理、大麻是否合法化及同性恋等问题上的分歧加大,更难展开合作。#

责任编辑:叶紫微

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