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加大早教政策力度 工黨承諾免除幼教專業學生預付費

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【大紀元2018年10月05日訊】(大紀元記者肖婕澳洲悉尼編譯報導)聯邦工黨正在加大對其早期教育政策的力度,承諾如執政將取消在TAFE(技術與繼續教育學院)攻讀幼教專業學生的前期費用。聯盟黨政府對工黨將如何籌集其十多億元早教計劃的資金提出質疑。

週四,聯邦工黨領袖肖頓(Bill Shorten)宣布:「如果工黨贏得大選,我們將確保所有3歲和4歲的澳洲兒童都能進入幼兒園。」聯邦工黨承諾如執政將在4年內投入17.5億澳元,資助學齡前3歲和4歲的兒童每週免費接受15小時的幼兒園教育。

緊接著週五工黨又提出免除攻讀幼教學位學生的前期費用(Upfront Fees)。肖頓說,鑒於幼兒園和學前班需要更多的教師,工黨將免除1萬名在TAFE攻讀幼教學位學生的前期費用。他說這是為大量湧入幼兒園的兒童做準備。

這是肖頓近日來提出的第二項早教政策,儘管在如何籌集這些資金來兌現承諾上受到了聯盟黨政府的嘲笑。

工黨這接二連三的動作使得政界對其巨額早教計劃的爭議進一步升級。

據悉尼晨鋒報報導,總理莫里森週四反駁了工黨將早期教育擴展到3歲兒童的想法,他警告說,如果工黨上台並出台這些新政策,人們將面臨繳納更多的稅。目前,聯盟黨政府已為4歲兒童提供幼兒園補貼,工黨則希望將補貼擴大到3歲兒童。

按照分階段的計劃,工黨對3歲兒童的全額補貼要到2021年才開始,而在未來10年中,整個計劃的總成本將達到98億元。

其實,在工黨這些計劃出來之前,州級政府對兒童早期教育已有相關政策。新州自由黨州長貝麗吉克蓮(Gladys Berejiklian)6月曾宣布了一項2億元的資助計劃,將早教擴大到3歲兒童。

維州工黨州長安德魯斯(Daniel Andrews)週四也宣布了類似的計劃。「我們將逐步展開這項計劃,以便到2022年,維州每個3歲兒童每週都能得到至少5小時幼兒服務。」他說,這是一項補貼65%的計劃,每年可為家庭節省3500元左右。

聯邦政府也不例外,在聯盟黨政府現行的政策下,4歲兒童一年可獲得約1200元的補貼,即34.8萬名4歲兒童每週可獲得15小時的免費幼教或補貼。

但工黨承諾將3歲兒童也考慮在內。這將使接受補貼的兒童增加1倍,達到約70萬名。政府質疑工黨將如何負擔這筆費用。

聯邦教育部長泰安(Dan Tehan)說,各州和行政區最終將為此買單,但沒有跡象顯示,各州已與肖頓商談過此事。

工黨影子早期兒童教育部長裡什沃思(Amanda Rishworth)說,工黨會推出「一系列集資方案」,包括修改股息抵免條例,這將能在10年內籌得560億元。她說:「各州也必須拿出資金,才能真正實現這一目標,但我們相信,我們可以與各州和行政區合作,在全澳提供高質量的學前教育,使兒童在入學前,能接受兩年的幼兒園教育。」

責任編輯:堯寧

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